A GRAND PRIX DESTINY

The mashine had been long and black. And, of course it had been wide, too. There had been only a lack at the height. Modern racing cars are rarely higher than a human knee. Don Nichols, who had been a soldier during the Korea War and a CIA agent in Hongkong, before founding the company Advanced Vehicle Systems in the USA at the beginning of the seventies, was confronted by a big problem: What should be the name of his ultra-flat group 7 CanAm racing car. Then he got, talking to his wife, the both exciting and logical idea: Shadow.

First at the CanAm in Canada and the USA, from 1973 also in Grand Prix Racing: The balance sheet of the first deep black (because of sponsor Universal Oil Products, shortly UOP), later white cars (backed by Ambrosio insurances and Tabatip cigarillos) is pretty positive in the history of international automobile racing. Kyalami, in the dialect of the natives meaning My Home, lying some 2000 metres high above Johannesburg, should become their place of destiny. Tony Southgate`s wonderful futuristic DN1 had given it`s debut there in 1973 with George Follmer and Jackie Oliver  in the cockpit, the US-American already scored the first worldchampionship point for position six. One year later the American Lord Peter Revson, coming from the Revlon cosmetics dynasty and in the year before twice a Grand Prix winner at McLaren, died in the 220 km/h fast Barbecue Bend, because a pin of the left front suspension, bought from a supplying company, had broken at the successing type DN3. Shadow`s team manager signed up with Briton Brian Redman following Revson. Redman was one of the  superstars in sportscar racing, but, like his fellow countryman Vic Elford, he never was able to put both his feet into Grand Prix Racing by reasons not being completely explored. Redman only competed in three Grandes Prix in 1974, those ones of Spain, Belgium and Monaco. Then he declared his retirement from Formula One,  he went back to sportscars and Formula 5000 and this way he left enough space for Britain`s new star Tom Pryce,  who had given his Grand Prix debut at Belgian Nivelles, but whose entry had been refused by the Automobile Club of Monaco, because they had considered him of being  of a lack of experience. After that Pryce took part in the Formula 3 race and won the little Grand Prix of Monaco in a dominating manner.

His career had been an absolutely classical one in British motor racing: Formula Ford, then Formula 3. His family background had been middle-class. Tom Pryce was the son of a Welsh police sergeant, but he did not like to visit the agricultural academy, his father wanted him to go. It was surely no fault for his popularity  at the hard fighting British tabloit press to live in a rebuilt barn together with his charming wife Nella. Already in 1973 he was sitting in a Motul Ford M1 Formula 2 racing car at the side of Tim Schenken, Jean Pierre Jaussaud and Bob Wollek; Ron Dennis and Neil Trundle of the Rondel team already were preparing a Grand Prix car of theirown. Then in winter of 1973/74 the first energy crisis had come and made the title sponsor Motul to retire from motorsport for a short while (to return a little later at B.R.M. with Beltoise, Pescarolo and Migault). The Token was made out of the Motul Rondel and the former apprentice at Jochen Rindt`s Cooper Maserati became the mighty McLaren CEO Ron Dennis some years later. In 1974 Pryce competed in further eight Grandes Prix and scored his first worldchampionship point at the Nuerburgring finishing sixth position. In 1975, in his first complete season he won the Race of Champions at Brands Hatch, a non-worldchampionship Formula One race in the spring of the year. When entering pole position at the British Grand Prix held at Silverstone he had become the junior star beside charismatic James Hunt. But while Hunt won the 1976 worldchampionship very closely after Niki Lauda`s Nuerburgring fire accident more and more pressure came the way to Don Nichols`Shadow team. After an engine contract with Matra had broken away at the end of 1975, also main sponsor UOP retired; Lucky Strike and Bic, later Tabatip as the team`s title sponsor made the company survive, but first signs of crisis became visible. Pryce`s team mate, France`s Jean Pierre Jarier, sometimes a genius, sometimes a tramp, always was quick at that time, but not ever cooperative. Only in his second complete Grand Prix season Tom Pryce had to be responsible de facto alone for a team, where now also intrigues were beginning. The ten worldchampionship points scored by Pryce in 1976 (Jarier remained pointless) were enough for Shadow to reach eighth place finally in the constructors`worldchampionship. A second title sponsor came on board with Italian insurance magnate Franco Ambrosio and things seemed to be looking better again. So it was logical, that Frenchman Jarier was replaced by Italian Renzo Zorzi, later by young Riccardo Patrese. Then the 23rd lap of the third round of the 1977 worldchampionship came, when Zorzi had sustained a blown engine on the hilly start and finish straight of Kyalami making him stop on the grass to kill the small fire by using the onboard fire extinguishing system. Two young marshals, still students, pure amateurs, harassed by overenthusiasm and obviously by a wrong ambition, climb over the pit wall, hurry, fire extinguishers in their hands, over the track, despite not able to see the racing cars coming over the hill at 280 km/h. Hans Joachim Stuck in the March Ford was able to get out of the way by only a few centimetres, a manoevre, that Tom Pryce is not able to do successfully with the second man. The Welshman is hit by the marshal`s fire extinguisher at his head, the crash helmet was taken away from the head to be thrown in front of the grandstand wall while the extinguisher is thrown on the roof of the crowded main grandstand. Tom Pryce and t Jansen van Vuuren, having not yet  fullfilled his 20th year of life, are killed immidiately, but there is, thank God, no massacre among the spectators. The now in white livery Shadow Ford, with the blood covered Tom Pryce sunk in his cockpit is going down the straight, partly taking off at the kerbs, until the first curve, the Crowthorn Corner, where colliding with Jacques Laffite`s Ligier Matra. Then the Shadow Ford smashes to pieces at a wall after breaking through a catch fence; the Frenchman leaves the pretty less damaged  Ligier Matra unhurt. Niki Lauda brings home his first victory after the Nuerburgring in 1976 in a damaged Ferrari; a part of Pryce`s roll bar had gone into his car to damage the front wing, a radiator and a wishbone.

The successor of Tom Pryce at Shadow   had become Alan Jones scoring the only  Grand Prix victory ever  of this make in Zeltweg. In 1980 Jones became world champion in a Williams Ford; in contrast to that, Shadow were the victims of the biggest economic scandal so far in Grand Prix history in 1978. Team boss Alan Rees, Sponsor Franco Ambrosio, chief designer Tony Southgate, Jackie  Oliver, after retiring from active competition also involved in the team management and engineer Dave Wass were those conspirators, who first had tried to drive away Don Nichols from his own team and then, after this attempt had failed, they founded the Shadow team a second time under infringement of the law. ARROWS, the combination of the beginning letters of their names, survived as a team, despite the loss of legal proceedings versus Shadow in 1978, until 2002, but without a single Grand Prix win. At that time Shadow had not been existing for a quarter of a century, first bought, then wound up by Teddy Yip, also known under the name Theodore. There are people and destinies that only can exist in Grand Prix Racing.

Klaus Ewald

 

EIN GRAND PRIX SCHICKSAL

Das Ding war lang und schwarz. Breit war es natürlich auch. Nur an der Höhe fehlte es. Moderne Rennwagen sind selten mehr als kniehoch. Don Nichols, der Soldat im Korea-Krieg und danach CIA-Agent in Honkong gewesen war, bevor er Anfang der siebziger Jahre in den USA die Firma Advanced Vehicles Systems gründete, stand vor einem grossen Problem: Wie sollte er seinen ultra-flachen Gruppe 7-CanAm-Rennwagen denn eigentlich nennen ? Dann kam ihm, im Gespräch mit seiner Frau, die ebenso zündende wie logische Idee - Shadow.

Erst in der CanAm in Canada und den USA, ab 1973 auch im Grand Prix Sport: Die Bilanz der erst tief schwarzen (wegen Sponsor Universal Oil Products, kurz UOP ), später weissen Autos (unterstützt durch Ambrosio Versicherungen und Tabatip Cigarillos) in der Geschichte der internationalen Automobilrennen ist durchaus positiv. Kyalami, das im Eingeborenen-Dialekt Mein Zuhause heisst, in rund 2000 Metern Höhe über Johannesburg gelegen, sollte zu ihrem Ort des Schicksals werden. Tony Southgates wunderschön-futuristischer DN1 debütierte dort  1973 mit George Follmer und Jackie Oliver, der Amerikaner gewann gleich einen Weltmeisterschaftspunkt für Platz sechs. Ein Jahr später starb der Amerikanische Lord Peter Revson, aus der Revlon-Kosmetik-Dynastie stammend und im Jahr zuvor bei McLaren bereits zweifacher Grand Prix Sieger, in der  220 km/h schnellen Barbecue Bend, weil am Nachfolge-Modell DN3 links vorn ein von einer Zulieferfirma gekaufter Bolzen der Radaufhängung brach. Teammanager Alan Rees verpflichtete als Nachfolger Revsons den Briton Brian Redman. Der war im Sportwagen einer der Superstars, aber er konnte, aus welchen Gründen auch immer, wie Landsmann Vic Elford, im Grand Prix Sport nie richtig Fuss fassen. Redman bestritt für Shadow Ford 1974 nur drei Grandes Prix, jene von Spanien, Belgien und Monaco. Dann erklärte er seinen Rücktritt von der Formel 1, kehrte zuzück zu Sportwagen und Formel 5000 und machte damit Platz für Grossbritanniens neuen Star Tom Pryce, der in einem Token Ford im belgischen Nivelles sein Grand Prix Debut gegeben hatte, dessen Nennung vom Automobilclub von Monaco wegen angeblich zu geringer Erfahrung aber abgelehnt worden war. Pryce nahm daraufhin am Formel 3-Rennen teil und gewann den kleinen  Grand Prix von Monaco in überlegener Manier.

Seine Karriere war eine ganz klassische im Britischen Motorsport: Formel Ford, dann Formel 3. Sein familiärer Hintergrund war bürgerlich. Tom Pryce war der Sohn eines walischen Polizei-Sergeanten, aber auf die Landwirtschaftliche Hochschule, auf die ihn sein Vater so gerne geschickt hätte, mochte er nun doch nicht hingehen. Dass er mit seiner bezaubernden Gattin Nella eine Zeit lang in einer umgebauten Scheune ganz in der Nähe von Brands Hatch gelebt hatte, tat seiner Populärität in der heiss umkämpften Britischen Boulevard-Presse sicher keinen Abbruch. Schon 1973 sass er an der  Seite von Tim Schenken, Jean Pierre Jaussaud und Bob Wollek im Motul Ford M1 Formel 2-Rennwagen; längst hatten Ron Dennis und Neil Trundle vom Rondel Team ihr eigenes Grand Prix Auto in Vorbereitung. Da kam im Winter 1973/74 die erste Energie-Krise und bewog den Titelsponsor Motul zum vorübergehenden Rückzug (um wenig später bei B.R.M. mit Beltoise, Pescarolo und Migault zurückzukehren). Aus dem Motul Rondel wurde der Token, aus dem früheren Lehrling an Jochen Rindts Cooper Maserati einige Jahre später der mächtige McLaren CEO Ron Dennis. Pryce bestritt 1974 noch acht Grandes Prix und  holte seinen ersten Weltmeisterschaftspunkt   auf dem Nürburgring mit Platz sechs. In seiner ersten vollen Saison im Jahr 1975 gewann er das Race of Champions in Brands Hatch, ein nicht zur Weltmeisterschaft zählendes Formel 1-Rennen im Frühjahr. Als er dann noch  beim Grand Prix von England in Silverstone auf der Pole Position stand, war er neben dem charismatischen James Hunt zu Grossbritanniens Nachwuchsstar geworden. Während Hunt 1976 nach Niki Laudas Feuerunfall am Nürburgring ganz knapp die Weltmeisterschaft gewann, geriet Don Nichols`Shadow Team  zunehmends unter Druck. Nachdem Ende 1975 schon der Motorenvertrag mit Matra geplatzt war, zog sich auch der Hauptsponsor  UOP zurück, Lucky Strike und Bic, später dann Tabatip als Titelsponsor sicherten der Firma das Überleben, doch erste Anzeichen einer Krise wurden sichtbar. Der Teamkollege von Tom Pryce, Frankreichs Jean Pierre Jarier, mal Genie, mal Clochard, war in dieser Zeit zwar stets schnell, aber nicht immer kooperativ. In seiner erst zweiten vollständigen Grand Prix Saison trug Tom Pryce praktisch allein die komplette Verantwortung in einem Team, in dem nun auch die Intrigen begannen. Die zehn Weltmeisterschaftspunkte, die von Pryce 1976 herausgefahren wurden (Jarier war punktelos geblieben) reichten  Shadow immerhin für Platz acht in der Konstrukteursweltmeisterschaft. Für 1977 kam mit dem Italienischen Versicherungsmagnaten Franco Ambrosio ein zweiter Titelsponsor an Bord, die Dinge schienen nun wieder besser zu laufen. Der Franzose Jarier wurde logischerweise durch den Italiener Renzo Zorzi, später durch den jungen Riccardo Patrese ersetzt. Dann kam die 23. Runde des dritten Weltmeisterschaftslaufes 1977, als Zorzi auf der hügeligen Start und Zielgeraden von Kyalami Motorschaden hatte, auf dem Grünstreifen ausrollte und den leichten Brand mittels der Bordfeuerlöschanlage selbst löschte. Zwei junge Streckenposten; Studenten noch, reine Amateure, geplagt vom Übereifer und offensichtlich auch von falschem Ehrgeiz, übersteigen die Boxenmauer, rennen, Feuerlöscher in der Hand, über die Strecke, obwohl sie die mit 280 km/h herankommenden Rennwagen oben auf dem Hügel gar nicht sehen können. Dem ersten Streckenposten kann Hans-Joachim Stuck im March Ford um wenige Zentimeter noch ausweichen, ein Manöver, das Tom Pryce mit dem zweiten Mann nicht mehr gelingt. Der Waliser wird von dessen Feuerlöscher am Kopf getroffen, ihm wird der Helm vom Kopf gerissen und vor die Tribünenmauer geschleudert, während der Feuerlöscher auf das Dach der vollbesetzten Tribüne geschleudert wird. Tom Pryce und der noch nicht einmal 20 Jahre alte Jansen van Vuuren sind auf der Stelle tot, aber ein Massaker unter den Zuschauern bleibt Gott sei Dank aus. Der nunmehr weisse Shadow Ford mit dem im Cockpit zusammengesunkenen, blutüberströmten Tom Pryce fährt, teilweise auf den Randsteinen abhebend, noch bis zur ersten Kurve, der Crowthorn Corner weiter, wo er mit dem Ligier Matra Jacques Laffites kollidiert. Dann zerschellt der Shadow Ford nach Durchbrechen eines Fangzaunes an der Mauer, der Franzose entkommt dem relativ leicht beschädigten Ligier Matra unverletzt. Niki Lauda rettet seinen ersten Sieg nach dem Nürburgring 1976 mit einem angeschlagenen Ferrari; ein Stück des Überrollbügels von Pryce hatte sich in seinem Auto verfangen und Frontspoiler, einen Wasserkühler sowie  einen Querlenker vorn beschädigt.

Nachfolger von Tom Pryce bei Shadow wurde Alan Jones, der in Zeltweg 1977 den einzigen Grand Prix Sieg der Marke erzielte. Jones wurde 1980 in einem Williams Ford Weltmeister, Shadow hingegen wurde 1978  Opfer des bis dahin grössten Wirtschaftsskandals der Grand Prix Geschichte. Teamchef Alan Rees, Sponsor Franco Ambrosio, Konstrukteur Tony Southgate, Jackie Oliver, nach Abschluss seiner Fahrerkarriere ebenfalls im Management tätig und Ingenieur Dave Wass waren jene Verschwörer, die zunächst versucht hatten, Don Nichols aus seinem eigenen Team zu vertreiben und dann, nach dem Scheitern dieses Versuchs,  unter Rechtsbruch das Shadow Team ein zweites Mal gründeten.   ARROWS, die Kombination ihrer Anfangsbuchstaben ihrer Namen, überlebte als Team, trotz eines Mitte 1978 verlorenen Gerichtsprozesses gegen Shadow,  bis 2002, allerdings ohne einen einzigen Grand Prix Sieg. Shadow war da schon ein Viertel-Jahrhundert verschwunden, erst gekauft, dann abgewickelt von Teddy Yip, auch bekannt unter dem Namen Theodore. Es gibt Menschen und Schicksale, die kann es  eben nur im Grand Sport geben.

Klaus Ewald

 

 

Thomas Maldwyn Pryce
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Born: 11th June 1944 in Ruthin/Wales

Died: 5th March 1997 in Kyalami/South Africa

Teams: Token Ford (1974), Shadow Ford (1974 - 1977

Grandes Prix driven: 42 (twice 3rd, threetimes 4th, fourtimes 6th)

Winner of the 1975 Race of Champions at Brands Hatch

Pole Positions:1

Front Rows: 2

Points: 19

 

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Sources of clippings: Hessisch-Niedersaechsische Allgemeine, Auto Zeitung, sport auto

 

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