These words once had made history: To finish first, you first have to finish. I was ideology, strategy and legacy of the so early died friend and partner the same time. Dr Edward E Mayer, US American and born in 1935, was a graduate of the famous Cornell University, had a PhD in the law of economy and taxation and at some time in these days he had got to know a certain Peter Revson by his brother Timmy being active as a racing driver. In this sport it always was belonging to the absolutely normal events, that biographies and also destinies again and again are connected with each other to be away from a certain bourgeois continuity. Bruce McLaren, first being made the youngest Grand Prix winner of all times (before Alonso and then Vettel) by his Perthes Desease, then becoming a industrial strategist for the 21st century three decades before the switch to a new age, had been wise enough, to make his most important partners co-owners of his company in the right time before his tragic, much too early death in June 1970. The biggest racing team in the world (Denny Hulme) were, with two works cars each and also with a few customers`cars,   taking part in Formula One, IndyCars and CanAm the same time. There was the commercial sector of  the nearly in series made production of McLaren Cars for the many ambitious private racing drivers everywhere in the world together with the cooperation partner Trojan. There were the ready for the start of production existing plans for road cars based on the CanAm racers, absolutely clearly made for the drivers normally buying a Ferrari, Lamborghini, Lotus or de Tomaso. And there was a convincing concept for marketing, first with Reynolds and Gulf coming from the automobile branch, later also with commercial sponsors, included in a very special,  unmistakable quality: Not Yellow, not Orange, with New Zealand`s national bird, the Kiwi, and despite that completely international. To organize all that, lawyers in a professional managent were necessary. At McLaren one was Phil Kerr, who once had been at Brabham. And Teddy Mayer the other.

Mayer was strategist, visionary, but also pragmatist; Kerr, in contrast to him, was more or less the administrator. Both were doers. They completed each other perfectly. The rivalry of 1974 with the nearly separately running works teams of TEXACO-Marlboro and Yardley McLaren had been created by juridical and economic relations, but it was completely brilliant also concerning the personal and psychological aspects. Emerson Fittipaldi became McLaren`s first ever world champion in history, despite the extremely competitive Ferraris of Lauda and Regazzoni. James Hunt, as a Hippie normally not been able to be good enough for Mayer`s  more or less conservative view of life, repeated this success two years later. For five years the M23, once coming from an IndyCar chassis M16 combined with the engine and gearbox of the M19 from Formula One, then as a complete Grand Prix car being finished within only 75 days, was the guarantor of technical stability and continuity. But in this extreme competition in fact  the nonplusultra of today is the reason for the possible defeat of tomorrow. No question, the successor in the shape of the M26 was there in the right time. But McLaren had missed the  future development   completely going to  the wing cars as had been done by most of the other teams. When the signs of the time were definitely noticed, it was too late. The types M28, M29 and M30 created more problems than finding  solutions for. McLaren, meanwhile reduced on the single sector of Formula One, was under the threat of collapse and the pressure of sponsor Marlboro, economically and psychologically,  became stronger and stronger. The tobacco company from the USA already had got a promising alternative available: The aggressive young men Ron Dennis and John Barnard of Project 4 with their carbon fibre car, the first one of this type in history, that was surrounded by a lot of secrets at that time.  Very soon Mayer had realized that potential and future concept of the design of Dennis and Barnard; he subordinated his personal interests to the responsibility of an employer and he was actively involved in creating the merger of both companies, despite having to share the firm`s leading position with Dennis from that point on.  The return of Niki Lauda into the sport, the series of victories with the engines of TAG Porsche, Honda and Mercedes-Benz with stars like Senna, Prost and Hakkinen driving: Teddy Mayer had layed the foundation stone for all that.

Mayer had belonged to  an elite, that nearly has disappeared from today`s business life, the age of predator capitalism and the rapid loss of ethics and moral. He was an honourable businessman, who completely had justified the confidence brought to him and the words of pacta sunt servanda  were the same way obligatory  for him as the personal loyalty to his employèes and partners had been. He was, despite being neither a fellow countryman nor a relative of Bruce McLaren, a family principal and  an enterpreneur in the classic meaning and Ron Dennis had become his dignified successor, after Phill Kerr and Pat Yvonne McLaren had retired from the the company at the beginning of the eighties. Yes, all people involved in this sport could sleep a lot better at night, if there were more men of the integrity of Teddy Mayer. Where do they are ? Will they return ?

 

Dieser Satz machte Geschichte: To finish first, you first have to finish. Es war Ideologie, Strategie und Vermächtnis des so früh verstorbenen Freundes und Partners zugleich. Dr Edward E. Mayer, US-Amerikaner des Jahrgangs 1935, war Absolvent der berühmten Cornell-Universität, hatte in Wirtschafts-und Steuerrecht promoviert und irgendwann um diese Zeit über seinen Rennen fahrenden Bruder Timmy einen gewissen Peter Revson kennengelernt. Es hat in diesem Sport schon immer zu den völlig normalen Ereignissen gehört, dass sich Biographien und auch Schicksale immer wieder miteinander verbunden und sich so einer gewissen bürgerlichen Geradlinigkeit entzogen haben. Bruce McLaren, den seine Perthes-Krankheit  ihn erst für viele Jahrzehnte zum jüngsten Grand Prix Sieger aller Zeiten gemacht hatte (ehe Alonso und dann  Vettel kamen), dann, drei Dekaden vor der Jahrhundert-Wende, zu einem industriellen Strategen für das 21. Jahrhundert  hat werden liessen, war klug genug gewesen, seine wichtigsten Mitarbeiter rechtzeitig vor seinem tragischen, viel zu frühen Tod im Juni 1970 an seinem Unternehmen zu beteiligen. Das grösste Renn-Team der Welt  (Denny Hulme) beteiligte sich, mit je zwei Autos werkseitig und überdies mit einer Reihe von Kundenautos, zeitgleich an Formel 1, IndyCars und CanAm. Da war der  kommerzielle Sektor der fast schon serienmässigen Produktion von McLaren Cars für die vielen ambitionierten Privatfahrer überall in der Welt mit dem Kooperationspartner Trojan. Da waren  die bereits produktionsreifen Pläne zur Herstellung von Strassenautos auf Basis der CanAm-Renner, ganz klar für die Zielgruppe der Fahrer von Ferrari, Lamborghini, Lotus und de Tomaso. Und da war ein überzeugendes Marketing-Konzept, zunächst mit den den Branchenpartnern Reynolds und Gulf, dann auch mit kommerziellen Sponsoren, eingebettet in eine Strategie von ganz besonderer, weil unverwechselbarer Qualität: Nicht Gelb, nicht Orange, mit Neuseelands National-Vogel Kiwi und trotzdem ganz international. Dies alles zu organisieren, brauchte es Juristen in einem professionellem Management. Bei McLaren war Phil Kerr, einst bei Brabham gewesen, der eine. Und Teddy Mayer der andere.

Mayer war Stratege, Visionär, aber eben auch Pragmatiker, Kerr dagegen eher der Administrator. Macher waren sie beide. Sie ergänzten einander perfekt. Die konstruktive Rivalität des Jahres 1974 der nahezu separat geführten  Werks-Teams von TEXACO-Marlboro und Yardley McLaren war aus juristischen wie wirtschaftlichen Zusammenhängen heraus entstanden, in seiner Gesamtheit aber genial, auch was die technischen, personellen und auch psychologischen Aspekte anbetrifft. Emerson Fittipaldi wurde, trotz der extrem starken Ferraris von Lauda und Regazzoni, als erster McLaren-Pilot der Geschichte Weltmeister. James Hunt, der als Hippie eigentlich so gar nicht in das eher konservative Weltbild Mayers passen konnte, wiederholte diesen Erfolg zwei Jahre später. Der M23 war, einst aus einer Kombination  von IndyCar-Chassis M16 und der Antriebseinheit des M19 aus der Formel 1 entstanden, dann als komplettes  Grand Prix-Auto in nur 75 Tagen fertig gestellt, fünf Jahre lang der Garant für technische Stabilität und Kontinuität. Aber in dieser Form von Extrem-Wettbewerb ist das Nonplusultra von heute in der Tat der Grund für die mögliche Niederlage von Morgen. Keine Frage, der Nachfolger in Form des M26 stand rechtzeitig bereit. Aber McLaren hatte, wie die meisten anderen Teams eben auch, die Entwicklung hin zum Wing Car mehr oder weniger verschlafen. Als man die Zeichen der Zeit erkannt hatte, war es bereits viel zu spät. Die Modelle M 28, M29 und M30 schufen mehr Probleme, als sie zu lösen versprachen. McLaren, nunmehr reduziert auf die Formel 1, drohte zu zerbrechen und der Druck von Sponsor Marlboro wurde immer stärker, wirtschaftlich wie psychologisch. Der Zigarettenhersteller aus den USA hatte eine erfolgversprechende Alternative längst an der Hand: Die zornigen jungen Männer Ron Dennis und John Barnard von Project 4 mit ihrem zunächst von allerlei Geheimnissen umgebenen Kohlefaser-Auto, dem ersten dieser Art in der Geschichte überhaupt. Mayer hatte das Potential und die Zukunft der in der Tat richtungsweisenden Konzeption von Dennis und Barnard sehr schnell erkannt; er stellte unternehmerische Verantwortung über persönliche Interessen und wirkte an der Fusion beider Unternehmen aktiv mit, auch wenn er sich die Führungsposition  mit Dennis nunmehr teilen musste. Das Comeback von Niki Lauda, die Siegesserien mit Motoren von TAG Porsche, Honda und Mercedes-Benz mit Stars wie Senna, Prost und Häkkinen: Teddy Mayer hat zu alledem den Grundstein gelegt.

Mayer gehörte zu einer Elite, die es im heutigen Geschäftsleben, im Zeitalter von Raubtier-Kapitalismus und rapidem Verlust von Ethik und Moral, fast nicht mehr gibt. Er war ein ehrbarer Kaufmann, der das Vertrauen, das man in ihn gesetzt hatte, in vollem Umfange gerechtfertigt hatte und für den der Satz pacta sunt servanda ebenso verbindlich war, wie die persönliche Loyalität zu Mitarbeitern und Partnern. Er war, obwohl weder Landsmann noch Verwandter von Bruce McLaren, ein Familienunternehmer im klassischen Sinne und Ron Dennis war, nach dem Ausscheiden von Phil Kerr und Pat Yvonne McLaren Anfang der achtziger Jahre,  ein würdiger Nachfolger. Ja, wir könnten in diesem Sport viel ruhiger schlafen, gäbe es noch mehr Männer von der Integrität eines Teddy Mayer. Wo sind sie geblieben ? Kommen sie wieder ?

 

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