COMING HOME

Nigel Mansell wins the Grand Prix Masters at Kyalami 20 years after succeeding in the South African Grand Prix for the first time

Of course, a lot of mistakes had been made on both sides. But Aparthaid had been a crime in the history of mankind, that has to be  mentioned in the same breath with the Holocaust and the barbarous ledadership of Stalin. At the end of the 1985 season (Alain Prost just had won his first title before in Brands Hatch and Nigel Mansell had scored his maiden Grand Prix win there) the French government had given a strict order to their teams of Ligier and Renault, not to compete in the Grand Prix of South Africa, including sanctions to come. Ligier driver Philippe Alliot switched into the empty Tyrrell Renault of  Stefan Bellof - killed at Spa before - for one race. McLaren and Arrows took away the logos of their title sponsors, Alan Jones in the Beatrice Lola Hart officially cancelled his start caused by a virus desease and in the past  luckless operating Mansell in the Williams Honda won his second Grand Prix in a row. But the boycott was absolutely irrational. Niki Lauda, concerning popularity and charisma only exceeded by the President of the United States (at that time Ronald Reagan) and the Pope (in those days John Paul II), not only as a racing automobilist and as an airman, but also as a diplomat a genius, had got a much better idea. Lauda wanted to invite Anglican arch bishop Desmond Tutu, later winner of the Nobel Prize for Peace, to demonstrate together with him in the pitlane in front of the world`s public: Black and White can live together in peace . But that demonstration never happened, the 1985 Grand Prix became the beginning of a bankruptcy for the organizers. The traditional natural circuit introduced in 1961 (winner: Jim Clark in a Lotus) on the plateau between Johannesburg and Pretoria had been in the need to be completely given up, because the owners had to sell half of the ground to building societies. From now on concrete and not nature  had determined the shape of the landscape. But after  the end of the Apartheid regime Formula One cars returned to Kyalami, first for winter testing like in the old days, before Kyalami came back to the Grand Prix calendar in 1992 and Mansell, after two years at Ferrari now in a Williams Renault, won again. In the time before a circuit had been constructed  with a modern infrastructure on the base of the remains  of the old high speed track. In 1993 another Williams Renault driver, Alain Prost, won, but the economic situation of the country did not allow South Africa, politically on the way to a democracy of modern shape,  to stay in the worldchampionship any longer. During the winters Williams and BAR came for testing several times, thousands of spectators were sitting on the grandstands and were applauding.

In golf and also in tennis it is usual for many years to invite their world stars of the past again to take part in a competition. But car races are something fundamentally different from a golf or tennis match. "There is a potential danger behind the next corner," says Nigel Mansell, the lion, who had competed in a Grand Prix for the last time in a McLaren Mercedes at Barcelona back in 1995, giving up frustrated, because having no patience to develop a new car in the autumn of his career. Never again he had declared his official retirement from active competition in contrast to Silverstone in 1990, and he also knew why to do so. In November 2005 he won, twenty years after his rise to the most successful British Grand Prix driver of all times (31 victories), the first ever Grand Prix Masters. Very close ahead of Brazil`s first world champion Emerson Fittipaldi, who had escapeda paraplegia very closely twice in a row: First he had crashed backward  into the wall at nearly 400 km/h driving a CART racing car at Michigan, later  he crashed with his ultra light plane watched by his son Jason (from his first  marriage with Maria Helena). When Mansell gave his Grand Prix debut at Zeltweg in 1980, Fittipaldi decided to retire, from the middle of the nineties they were driving against each other in the Indy Car Series. The Altec Grand Prix Masters 2005 at Kayalami brought South Africa back into the world of international motorsport, a sold out track and a worldwide live television transmission made the atmosphere of the old days come back. At the second glance you can become familiar with the destruction of Kyalamy`s landscape: Who is confronted with Hermann Tilke`s brilliant sterile architecture several times per year, is happy about every piece of nature. Baby Bear Jody Scheckter, born in South Africa`s first Grand Prix town East London, world champion 1979 in a Ferrari, was at Kyalami, where he once had lead the  second Grand Prix of his career in a McLaren Ford back in 1973, before he was overtaken by Jackie Stewart under yellow flags. But he did not enter the race: "Today I am an organic farmer:" In Mansell`s pit there were his wife Rosanna, his daughter Chloe and one of his two sons, who is looking like his father in the younger days. The children have grown, the hair had become a lot more grey, but otherwise only a little has changed. Riccardo Patrese, with 256 Grand Prix starts still the record holder, is wearing silver rim glasses under his helmet. Alan Jones as ever prefers beer instead of fitness training and after practice he had to leave the competition by problems with his neck muscles for this reason. The Australian world champion of 1980 was replaced by Eliseo Salazar from Chile, who once had been thrashed by Nelson Piquet ahead of millions of television spectators,  because he, lapped,  had rammed the Brazilian leading the race by a mistake caused by losing concentration. Salazar also was competing in the British Formula One Championship (Aurora Series). Once he suffered under typhoid being an active driver. Patrick Tambay, who  once had got a bachelor`s degree in economics and engineering of an United States  university,  enjoys French food and chocolate. Christian Danner, tall like a Guards officer, as ever is sitting in his car like a giraffe. He had driven a Formula 3000 race in Italy for the preparation for the Grand Prix Masters, he had been the first European champion of this category in 1985. Jan Lammers and Stefan Johansson, who are still competing in sportscar racing, are superior to the retired drivers concerning their physical fitness, but also de Cesaris, Fittipaldi and for Austria taking part Hans Joachim Stuck (son of the legendary hillclimb king) were in good shape. Jacques Laffite, who had driven 176 Grand Prix as Graham Hill had done before, but who was not able to return  like the Briton caused by the leg injuries he had sustained at Brands Hatch in 1986, was the oldest driver being 62 years of age. Former CART aces Mansell and Fittipaldi were especially familiar with the Delta Nicholson McLaren Cosworth 3.5 litre V8 having it`s origins in the Reynard Ford Indy Car. The Delta Cosworth, with it`s weight of 612 kg (without driver), over 600 bhp, steel made brakes and only 700 kg of downforce (a third of a current Grand Prix car) semi-automatic gearbox, no traction control, above all with it`s 15 inch wheels and pretty soft Avon tyres, is a real attractive racing car, that gives driving pleasure and also finding positive response at the public at the track as well as at the television spectators. "I have never driven a racing car with such high speeds through the corners," say Hans Joachim Stuck, who had finished his Grand Prix career on  the climax of the wing car era at ATS Ford in 1979. New Zealander John Nicholson, in the seventies a top driver in Formula Atlantic and one of the blood brothers of Bruce McLaren, boss of Nicholson McLaren Engines Ltd., had given his Formula One debut with a Lyncar Ford at the  1974 Race of Champions at Brands Hatch. As in CART tyre warmers are not allowed in Grand Prix Masters and there is also the Indianapolis start.  Before the qualifying in the old Formula One mode  (12 laps  maximum during a 45 minutes session) the drivers had got three free practice sessions. On Thursday before the race the superstars  had driven their GPM cars through downtown Johannesburg. Westlife played at the Grand Prix ball.  In 1978, when Renè Arnoux in the Martini Ford had given his debut (but not being able to qualify for the race), 1971 Kyalami winner Mario Andretti  had discovered the girls band Clout at a big party, whose song Subsitute became a worldwide hit a little later. Marc Surer (who once had sustained twice heavy leg injuries both at ATS and Arrows suffereing under them until today) and Midland director Johnny Herbert drove demonstrations with the Minardi double-seaters. Derek Bell, known as a successful sportscar driver, who also had competed for McLaren, Brabham, Surtees and Tecno, worked as a television commentator for the BBC at the side of reporter legend Murray Walker. And of course there were golf and tennis competitions for charity.  A  gentlemen agreement had been made at the drivers`briefing : Who shows exaggarated ambition to crash or otherwise a rude style of driving will be a spectator at the next Grand Prix Masters round at Doha in the desert of Qatar.

Despite Nigel Mansell already standing on pole position, he he had gone  out again at the end of qualifying, but at this opportunity he did not crash into a wall as he once had done in Interlagos. Then he won the race in the brilliant style of his world champion year of 1992, remained in the lead from the start to the finish in spite Fittipaldi being a tough challenger. The Brazilian had started late into the formation lap, but he was able to keep his grid position. Stefan Johansson, whose engine had been able to be started late, spun into the gravel trap very early in lap 2. The cars have got a starter on board, but their battery is not strong enough to awake the engine without help from outside. The Safety Car came out for three laps, but  also after that period the field remained very close. Pit stops for tyre changes and refuelling had been not scheduled. During the last third of the race the Avon tyres lost some of their performance more or less, depending on the individual style of driving. Kyalami in spring had got 30°C of air and 40°C of track temperature.  Laffite, last on the grid, suffered under technical problems and he had to come into the pits for a repair already in lap three. The little Frenchman, wearing shoes of size 36 otherwise only used by ladies, had not been able to sit correctly in the big car throughout the whole weekend. Being lapped he collided with his fellow countryman Renè Arnoux five laps before then end of the race making the left front suspension collapse. In the old days they had shown their anger  about such accidents publicly for several days, but in 2005 the Elder Statesmen of Grand Prix Racing can laugh together very warm-heartedly, in spite having nothing lost of their fighting spirit. Kyalami has got blind corners and also such ones needing courage. In lap 16 Strietzel Stuck overtook  also from Bavaria coming Christian Danner after an exciting duel in a 200 km/h fast bend. In 1977 Stuck had just  been able to avoid the marshal, carrying a fire extinguisher and  running over the falling start and finish straight, Tom Pryce lying behind  Stuck had been hit fatally like by a handgranade.
Fittipaldi, twice world champion and also twice Indianapolis 500 winner, as a Formula One constructor only supplied with average success, also drove this race in his known rational manner and did not try to overtake Mansell by using violence: "Nigel did not make any mistakes." The Briton again was really sick for winning and yammered over having caught a cold and pains of his back like the public is expecting him to do. In 1988 he really had gone ill, infected by some of his children he first had got chickenpox, then, as the consequence of it, an infection of the liver to make him leave out Spa and Monza.
Three worldchampionship titles and 49 Grand Prix victories were standing on the podium with Mansell, Fittipaldi and Patrese, only average if you think of Michael Schumacher, but a lot, if you take the standard of history. So family like the Altec Grand Prix Masters South Africa 2005 all Grand Prix events had been in past. In the old days was , despite romantic transfiguration later, not anything better, but some things were it really.

As the only country outside Great Britain South Afrika had got an own national Formula One championship during the sixties and seventies. Local stars like Eddie Keizan, Guy Tunmer or Paddy Driver, to mention only a few, also were competing in each year`s South African Grand Prix. Dave Charlton and Ian Scheckter also had driven some Grand Prix in Europe. John Love from Rhodesia had passed away in spring 2005. Kyalami had seen the first Grand Prix win of Pedro Rodriguez, in 1967 in a Cooper Maserati, and of Mario Andretti in 1971 driving a Ferrari. There had been Mike Hailwood`s heroic rescue of Clay Regazzoni, whose B.R.M. had caught fire after a mass collision in Crowthorne Corner at the end of the start and finish straight caused by Dave Charlton`s Lotus Ford 72. In 1974 the American Lord Peter Revson died in the 220 km/h fast Barbecue Bend, because a titanium made bolt of the front suspension had broken. Tom Pryce, also in a Shadow Ford, was killed by the fire extinguisher of a young marshal. In 1982 there was, under the leadership of Niki Lauda, the drivers`strike against the slave contracts. Nelson Piquet conquered the  title, that had been considered to be secure for Alain Prost and Renault for a long time,  for himself and Brabham BMW in the last round of the  1983 championship. The Grand Prix at Kyalami always had taken place  either at the beginning of the season or at it`s end, never in the middle of the year. Very often the racing cars had been put onto a vessel at Christmas time, until South Afrika it took about four weeks. Then the Grand Prix family was testing under the sun of Africa for weeks. Nearly precisely the same time each afternoon a heavy tropical thunderstorm came up. The famous bungalow hotel Kyalami Ranch once had been founded by a former KLM pilot, the door to it`s bar had been the shape of the continent of Africa. In the dialect of the natives Kyalami means: My Home.

Klaus Ewald

 

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DIE HEIMKEHR

Nigel Mansell gewinnt das Grand Prix Masters in Kyalami 20 Jahre nach seinem ersten Grand Prix Sieg in Südafrika

Natürlich waren auf beiden Seiten erhebliche Fehler gemacht worden. Aber Apartheid war ja auch ein Verbrechen, das in der Menschheitsgeschichte in einem Atemzug mit dem Holocaust und mit der Barbarenherrschaft Stalins erwähnt werden muss. Am Ende der Saison 1985 (Alain Prost hatte zuvor in Brands Hatch gerade seinen ersten Titel, Nigel Mansell seinen ersten Grand Prix überhaupt gewonnen) verfügte die französische Regierung für die Teams von Ligier und Renault ein Verbot, im Grand Prix von Südafrika zu starten, angedrohte Sanktionen inclusive. Ligier-Pilot Philippe Streiff wechselte für ein Rennen in den freien Tyrrell Renault des in Spa zuvor tödlich verunglückten Stefan Bellof, McLaren und Arrows entfernten die Logos ihrer Hauptsponsoren Marlboro bzw. Barcley, Alan Jones im Beatrice Lola Hart sagte den Start ab, offiziell wegen einer Viruserkrankung und der zuvor stets glücklos operierende Mansell im Williams Honda gewann seinen zweiten Grand Prix in Folge. Dabei war der Boykott völlig irrational. Niki Lauda, an Bekannheitsgrad und Charisma nur noch vom US-Präsidenten (damals Ronald Reagan) und dem Papst (zu dieser Zeit Johannes Paul II) übetroffen, nicht nur als Automobilrennfahrer und als Flieger, sondern auch als Diplomat ein Genie, hatte da eine viel bessere Idee. Lauda wollte dan anglikanischen Erzbischhof Desmond Tutu, später Gewinner des Friedensnobelpreises, einladen, um mit ihm in der Boxenstrasse vor der Weltöffentlichkeit zu demonstrieren: Schwarz und Weiss können doch in Frieden leben. Doch dazu ist es nie gekommen, der Grand Prix 1985 war für den Veranstalter der Anfang eines Bankrotts. Die 1961 eingeweihte traditonelle Naturrennstrecke (Sieger: Jim Clark im Lotus) auf der Hochebene zwischen Johannesburg und Pretoria musste praktisch komplett aufgegeben werden, weil die Eigentümer die Hälfte des Geländes an Bauunternehmen verkaufen mussten. Fortan bestimmte Beton und nicht mehr die Natur der Landschaft. Doch mit dem Ende des Apartheid-Regimes kehrten die Formel 1-Autos zurück nach Kyalami, erst zum Testen im Winter wie in den alten Tagen, ehe 1992 Kyalami in den Grand Prix Kalender zurückkehrte und Mansell, nach zwei Jahren bei Ferrari jetzt im Williams Renault, erneut gewann. Zuvor war, basierend auf den Resten der alten Hochgeschwindigkeitsstrecke, eine Anlage mit moderner Infrastruktur entstanden. 1993 gewann mit Alain Prost wiederum ein Williams Renault-Pilot, aber die wirtschaftliche Lage des Landes erlaubte es Südafrika, politisch auf dem Weg in eine Demokratie modernen Formats, nicht länger in der Weltmeisterschaft zu verbleiben. Williams und BAR kamen im Winter einige Male noch zum Testen, auf den Tribünen sassen viele tausende Zuschauer und applaudierten.

Im Golf und im Tennis ist es schon lange üblich, dass die Weltstars vergangener Jahre erneut zu einem Wettkampf eingeladen werden. Nun sind Autorennen aber etwas grundsätzlich anderes als eine Partie Golf oder ein Tennismatch. "Da ist eine potentielle Gefahr hinter der nächsten Kurve," sagt Nigel Mansell, der Löwe, der 1995 seinen letzten Grand Prix in Barcelona mit einem McLaren Mercedes bestritten hatte, frustriert aufgab, weil er im Herbst seiner Karriere keine Geduld mehr hatte ein neues Auto zu entwickeln. Seinen offiziellen Rücktritt hat, anders als 1990 in Silverstone, niemals mehr erklärt und er wusste wohl auch warum. Im November 2005 hat er, zwanzig Jahre nach dem Beginn seines Aufstiegs zum erfolgreichsten britischen Grand Prix Fahrer aller Zeiten (31 Siege), das erste Grand Prix Masters gewonnen. Ganz knapp vor Brasiliens erstem Weltmeister Emerson Fittipaldi, der in den neunziger Jahren zweimal nur kurz hintereinander einer Querschnittslähmung entgangen war: Das erste Mal war er in Michigan mit dem CART Rennwagen bei fast 400 km/h rückwärts in die Mauer gekracht, später stürzte er vor den Augen seines Sohnes Jason (aus der ersten Ehe mit Maria Helena) mit dem Ultraleichtflieger ab. Als Mansell 1980 in Zeltweg sein Grand Prix Debut gab, beschloss Fittipaldi seinen Rücktritt, ab Mitte der neunziger Jahren fuhren sie gegeneinander in der Indy Car Serie. Das Altec Grand Prix Masters 2005 in Kyalami brachte Südafrika zurück in den internationalen Motorsport, ein ausverkauftes Haus und eine weltweite Live-Übertragung im Fernsehen brachte die Atmosphere der alten Tage, aber auch neue Perspektiven für die Zukunft. Auf den zweiten Blick kann man sich sogar an den Raubbau an Kyalamis Landschaft gewöhnen: Wer jährlich mehrmals Hermann Tilkes geniale Keimfrei-Architektur anschauen muss, freut sich über jedes Stück Natur. Baby Bär Jody Scheckter, geboren in Südafrikas erster Grand Prix Stadt East London, Weltmeister 1979 in einem Ferrari, war in Kyalami, wo er 1973 in einem McLaren Ford in seinem erst zweiten Grand Prix geführt hatte, ehe er von Jackie Stewart unter gelber Flagge überholt wurde. Aber für das Rennen hatte er nicht gemeldet: "Ich bin heute Bio-Bauer." In Mansells Box waren Gattin Rosanna, Tochter Chloe und einer seiner beiden Söhne, der ganz wie der Vater in seinen jungen Tagen aussieht. Die Kinder sind grösser geworden, die Haare um einiges grauer, aber sonst hat sich wenig geändert. Riccardo Patrese, mit 256 Grand Prix-Teilnahmen noch immer Rekordinhaber, trägt unter dem Helm eine silberne Brille. Alan Jones liebt noch immer Bier viel mehr als Konditionstraining und musste nach dem Training mit Problemen an der Nackenmuskulatur aus dem Wettbewerb ausscheiden. Der australische Weltmeister von 1980 wurde durch Eliseo Salazar aus Chile ersetzt, der einmal in Hockenheim von Nelson Piquet vor Millionen Fernsehzuschauern verprügelt wurde, weil er den in Führung liegenden Brasiilaner beim Überrunden durch einen fahrlässigen Konzentrationsfehler gerammt hatte. Salazar fuhr auch in der Britischen Formel 1-Meisterschaft (Aurora Serie), einmal erkrankte er zu seiner aktiven Zeit sogar an Typhus. Patrick Tambay, der in den USA einst ein Bachelor-Examen in Wirtschafts-und Ingenieurwissenschaften absolviert hatte, liebt französisches Essen und Schokolade. Christian Danner, lang wie ein Gardesoldat, sitzt noch immer wie eine Giraffe im Auto. Zur Vorbereitung auf das Grand Prix Masters fuhr er in Italien ein Formel 3000 Rennen, in dieser Klasse war er 1985 der erste Europameister. Die noch im Sportwagen aktiven Jan Lammers und Stefan Johannsson waren den Pensonisten an Kondition überlegen, aber auch de Cesaris, Fittipaldi und der für Österreich startende Hans-Joachim Stuck (der Sohn des legendären Berg-Königs) waren in guter Verfassung. Jacques Laffite, der wie Graham Hill 176 Grand Prix bestritten hat, aber nach den 1986 in Brands Hatch erlittenen Beinverletzungen nicht wie der legendäre Brite zurückkehren konnte, war mit 62 Jahren der älteste Starter. Die ehemaligen CART Asse Mansell und Fittipaldi kamen mit dem Delta Nicholson McLaren Cosworth 3.5 Liter V8, der vom Reynard Ford Indy Car abstammt, besonders gut zurecht. Der Delta Cosworth ist mit 612 kg Leergewicht, über 600 PS Leistung, Stahlbremsen und nur 700 kg Abtrieb (ein Drittel eines aktuellen Formel 1-Autos), halbautomatischem 6-Gang-Getriebe, aber ohne Traktionskontrolle, vorallem aber mit den grossen 15-Zoll-Rädern und ziemlich weichen Avon-Reifen, ein richtig attraktives Rennauto, das Fahrspass vermittelt und auch beim Publikum sowohl an der Strecke als auch im Fernsehen positive Resonanz findet. "Ich bin noch nie ein Rennauto mit so hohen Kurvengeschwindigkeiten gefahren," sagt Hans-Joachim Stuck, der 1979 bei ATS Ford auf dem Höhepunkt der Wing Cars seine Grand Prix Karriere beendete. Der Neuseeländer John Nicholson, in den siebziger Jahren ein Spitzenpilot in der Formel Atlantic und einer der Blutsbrüder von Bruce McLaren, Chef von Nicholson McLaren Engines Ltd. in Northampton, debütierte mit einem Lyncar Ford bei Race of Champions in Brands Hatch in der Formel 1. Reifenwärmer sind beim Grand Prix Masters wie bei CART nicht erlaubt und es gibt auch den Indianapolis-Start. Vor dem Qualifying im alten Formel 1-Modus (12 Runden maximal während 45 Minuten Dauer) bestritten die Fahrer drei freie Trainingssitzungen. Am Donnerstag vor dem Rennen fuhren die Superstars mit ihren GPM Autos durch Down Town Johannesburg. Bei Grand Prix Ball spielten Westlife. 1978, wo Renè Arnoux im französischen Martini Ford debütierte (sich aber nicht qualifizieren konnte), entdeckte Kyalami-Sieger 1971 Mario Andretti bei einer grossen Party die Mädchenband Clout, deren Song Substitute wenig später ein Welthit wurde. Marc Surer (der sich in Kyalami einst bei zwei schweren Unfällen bei Arrows und ATS schwere Beinverletzungen zugezogen hatte, unter denen er bis heute leidet) und Midland-Director Johnny Herbert fuhren Demonstrationen mit Minardi-Zweisitzern. Derek Bell, bekannt als erfolgreicher Sportwagenpilot, aber im Grand Prix Sport auch für McLaren, Brabham, Surtees und Tecno gefahren, arbeitete als Fernsehkommentator für die BBC an der Seite von Reporterlegende Murray Walker. Und natürlich gab es für Charity auch Golf und Tennis-Wettbewerbe. Wer vor übertriebenem Ehrgeiz einen Unfall verursacht oder durch rüde Fahrweise auffällt, so ein Gentlemen Agreement bei der Fahrerbesprechung, erlebt das nächste Rennen der Grand Prix Masters in Doha in der Wüste Qatars als Zuschauer.

Obwohl Nigel Mansell längst auf Pole Position stand, ging er gegen Ende des Qualifyings nochmal hinaus, landete aber bei dieser Gelegenheit nicht wie einst in Interlagos in einer Mauer. Dann gewann er das Rennen ganz im bestechenden Stil seines Weltmeisterjahres 1992, blieb vom Start bis ins Ziel in Führung, obwohl Fittipaldi ein harter Gegner war. Der Brasilianer war spät in die Aufwärmrunde gestartet, konnte aber seine Startposition noch behalten. Stefan Johansson, dessen Motor erst mit Verzögerung gestartet werden konnte, drehte sich schon in Runde 2 ins Kiesbett. Die Autos haben zwar einen Starter an Bord, aber ihre Batterie ist nicht stark genug, um ohne Hilfe von aussen den Motor zu starten. Für drei Runden kam das Safety Car heraus, aber das Feld blieb auch danach ganz eng beieinander. Reifenwechsel und Tankstops waren während der 30 Runden nicht vorgesehen, im letzten Drittel des Rennens bauten die Avon-Reifen, je nach individueller Fahrweise unterschiedlich, mehr oder weniger deutlich ab. Kyalami im Frühling hatte 30°C Luft- und 40°C Asphalttemperatur. Laffite, vom letzten Startplatz ins Rennen gegangen, hatte technische Probleme und musste schon in Runde 3 zur Reparatur an die Box. Der kleine Franzose, der lediglich Schuhe mit der sonst für Damen üblichen Grösse 36 trägt, konnte das ganze Wochende nicht richtig in dem grossen Auto sitzen. Überundet kollidierte er fünf Runden vor Schluss mit seinem Landsmann Renè Arnoux, wobei links vorn die Aufhängung brach. Früher hätten sie sich wegen solcher Vorfälle tagelang öffentlich angegiftet, doch 2005 können die Elder Statesmen des Grand Prix Sports herzlich miteinander lachen, obwohl sie nichts von ihrem Kampfgeist eingebüsst haben. Kyalami hat noch immer blinde und auch Mutkurven. In Runde 16 überholte Strietzel Stuck den ebenfalls aus Bayern stammenden Christian Danner nach einem aufregenden Duell in einer 200 km/h schnellen Kurve. 1977 konnte Stuck auf der abfallenden Start und Zielgeraden dem mit einem Feuerlöscher über die Piste rennenden Streckenposten gerade noch ausweichen, der dahinterliegende Tom Pryce dagegen wurde tödlich getroffen wie von einer Handgranate.
Fittipaldi, zweifacher Weltmeister und auch zweifacher Indianapolis 500 Sieger, als Formel 1-Konstrukteur nur von durchschnittlichem Erfolg gesegnet, ging auch dieses Rennen in seiner gewohnt rationalen Art an und versuchte nicht, Mansell mit Gewalt zu überholen: "Nigel machte eben keine Fehler." Der Brite war zum Gewinnen wieder richtig krank wie bei fast allen seinen grossen Siegen und jammerte wie es das Publikum stets von ihm erwartet über Erkältung und Rückenschmerzen. 1988 hatte es ihn jedoch richtig erwischt, angesteckt durch eines seiner Kinder, bekam er erst die Windpocken, dann als Folge davon eine Leberentzündung, die ihn in Spa und Monza pausieren liess.
Mit Mansell, Fittipaldi und Patrese standen drei Weltmeistertitel und 49 Grand Prix Siege auf dem Podium, nur Durchschnitt, wenn man an Michael Schumacher denkt, sehr viel aber, wenn man die Massstäbe der Geschichte anlegt. So familiär wie das Altec Grand Prix Masters South Afriika 2005 waren früher alle Grand Prix Rennen. In den alten Tagen war, trotz späterer romantischer Verklärung, nicht alles besser, manches aber schon.

Als einziges Land ausser Grossbritannien hatte Südafrika in den sechziger und siebziger Jahren eine eigene nationale Formel 1-Meisterschaft. Lokale Stars wie Eddie Keizan, Guy Tunmer oder Paddy Driver, um nur einige zu nennen, traten auch jedes Jahr zum Weltmeisterschaftslauf an. Dave Charlton und Ian Scheckter fuhren auch einige Rennen in Europa, John Love aus Rhodesien ist im Frühjahr 2005 verstorben. Kyalami erlebte den ersten Grand Prix Sieg von Pedro Rodriguez, 1967 in einem Cooper Maserati, und von Mario Andretti, 1971 mit Ferrari. Da war Mike Hailwoods heroische Rettung von Clay Regazzoni, dessen B.R.M. nach einer von Dave Charltons Lotus Ford 72 ausgelösten Massenkollision 1973 in der Crowthorne Kurve am Ende der Start und Zielgeraden in Flammen aufging. 1974 starb der amerikanische Lord Peter Revson bei Testfahrten weil ihm in der 220 km/h schnellen Barbecue Bend ein aus Titan gefertigter Bolzen der Vorderradaufhängung brach. Tom Pryce, auch er in einem Shadow Ford, wurde 1977 vom Feuerlöscher eines jungen Streckenpostens erschlagen. 1982 gab es, unter Führung Niki Laudas den Fahrerstreik gegen die drohenden Sklavenverträge. Nelson Piquet erkämpfte 1983 im letzten Weltmeisterschaftslauf den Titel für sich und Brabham BMW, den Renault-Pilot Alain Prost schon lange Zeit als sicher angesehen hatte. Der Grand Prix in Kyalami fand immer am Anfang oder am Ende der Saison statt, nie in deren Mitte. Oft wurden die Rennwagen schon zur Weihnachtszeit auf ein Schiff verladen, bis nach Südafrika brauchten sie rund vier Wochen. Dann testete die Grand Prix Familie am Beginn der Saison oft wochenlang unter der Sonne Afrikas. Nahezu pünktlich ging am späten Nachmittag für etwa eine Stunde ein heftiges Tropengewitter nieder. Das berühmte Bungalow-Hotel Kyalami-Ranch war einst von einem ehemaligen KLM-Piloten gegründet worden, die Tür zu dessen Bar hatte die Umrisse des afrikanischen Kontinents. Im Dialekt der Eingeborenen heisst Kyalami: Mein Zuhause.

Klaus Ewald

 

Results
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Altec Grand Prix Masters South Africa 2005, Kyalami Circuit, 30 Laps à 4.2606 km

1 N Mansell (Team Altec) 50:55.154

2 E Fittipaldi (TeamLG) 50:55562

3 R Patrese (Team Goldpfeil) 51:15.816

4 A de Cesaris (Team Unipart) 51:16.854

5 D Warwick (Team Lixxus) 51:17.007

6 H J Stuck (TeamPhantom) 551:18.355

7 C Danner (Team Unipart) 51:19.272

8 E Cheever (Team Altech) 51:27.359

9 J Lammers (Team LG) 51:27.932

10 E Salazar (Team Altech) 551:38.573

11 P Rambay (Team Lixxus) 52:06.738

12 R Arnoux (Team Golden Palace) 52:07.890

13 J Laffite (Team GMF) +17 Laps

14 S Johansson (Team Phantom) +28 Laps

 

Calendar 2005 / 2006
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13/11/2005: ..................... Kyalami/ZA

04/03/2006: ..................... Doha/Q

16/04/2006: .................... Shanghai/VC

18/06/2006: ...................... Monza/I

13/08/2006: ....................Donington/GB

24/09/2006: ....................... Jerez/E

19/10/2006: ...................... Kyalami/ZA

 

 

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