TWO YOUNG GLADIATORS

The new generation release their champions: Fernando Alonso vs Kimi Raikkonen

 

One week before Christmas Fernondo Alonso put on the Santa Claus cap (of Renault sponsor Guru) when testing at Jerez de la Frontera, then he took the cane out of the sack: From 2007 the youngest world champion of all times will drive a Silver Arrow of McLaren Mercedes. At his Stuttgart based headquarter DaimlerChrysler competition boss Norbert Haug was smiling like a child at the Christmas tree. A few days before Father Christmas had brought him the new title sponsor Vodafone, who are supporting the DTM Mercedes of Bernd Schneider for years,  also from 2007 on. Italy`s charismatic Renault sport boss Flavio Briatore, in personal union also Alonso`s (and Mark Webber`s) personal manager, should not have known anything of the switch officially: In the globalized world of the 21st century it is possible to be a winner and a loser the same time in fact.

On 21st October 2005 Fernando Alonso received the Prince of Asturias Prize on the sports sector by the hands of  Crown Prince Felipe. Grey suit, a big purple tie: Spain`s first world champion in car racing is an elegant representative of his country. Renault had given him his R25 racing car as a gift for winning the title. A little later his arch rival Kimi Raikkonen, who had been, not for the the pleasure of his employers,  in the headlines for his party life being believed to be very tough, had an meniscus operation. In the old days Grand Prix drivers  had a lot more of parties.

In 2005 Fernando Alonso and Kimi Raikkonen had won seven Grand Prix each. But their battle for the title had not gone until the last round of the championship. During the first third of the season the Renault R25 had been  fast and reliable, then it remained solid to become visibly faster at the end of the year. The McLaren Mercedes MP4/20, winning 10 out of 19 races, was the clearly quicker car, but much too fragile: A clear disadvantage in the competition. Juan Pablo Montoya had  not been  able to support Raikkonen during the battle for the championship like Giancarlo Fisichella had done at Renault. At the beginning of the year Ferrari had made the mistake to modify the car of the year before, now called F2004 M, for the new regulations  seriously changed on three sectors (aerodymamics, tyres and engine). But the F2005, brought to the track two races earlier then scheduled, also had not been faster. At Maranello the problems were not located only  at the Bridgestone tyres. Michael Schumacher is the oldest driver in the field after the retirement of Olivier Panis into the role of a test driver. In 2005 he again became the controversial figure he once had been at the beginning of his career. The young gladiators Alonso and Raikkonen, who became vice champion for the second time after 2003, already have stopped the autocratic rule of the unpopular German, and within a short time they have built up enormous charisma. What the young heroes are doing for the reputation of their sport is more than damaged by the senseless changes of the regulations made by the top functunaries Ecclestone und Mosley (who had been re-elected F.I.A. president for another four years term in autumn 2005) and their non-transparent business affairs. At the end of 2006 tyre company Michelin, totally frustrated, will retire from Grand Prix Racing for the second time after 1984. Agency CVC, also owning the majority of controversial MotoGP promotion company Dorna, also had bought the majority of rights holding firm SLEC from Bayrische Landesbank, but also the responsible anti-trust commisions do not look through the labyrinth of Formula One companies conciously created by Ecclestone for this reason. Michelin man Pierre Dupasquier retired at the end of 2005 as it was planned before for age reasons, but Dietrich Mateschitz of Austrian soft drink company Red Bull again showed courage as an enterpreneur: After Jaguar Racing he also bought Minardi in autumn. While Paul Stoddart and shortly before Christmas also team founder Giancarlo Minardi - caused by insuperable differences - cleared their desks in Faenza at the Scuderia Toro Rosso, design guru Adrian Newey will start his work at Milton Keynes in February 2006. A few years ago, when Jaguar Racing had been under the leadership of Niki Lauda, the Briton had signed a real contract  there, but then he decided to stay at McLaren. The affair, as always in those cases, had been solved by paying money. Also shortly before Christmas Gustav Brunner left the Cologne based factory of Toyota, who were the first team to bring their new TF106  for 2006 onto the tast track. The change of the engine formula to 2.4 litre V8 units demands intensive testing work in winter and also the investment of millions of dollars. Changes of the regulations always cost a lot of money to be spent on, to save money this way is an illusion many people believe in. At the end of October Michael Schumacher tested a Ducati from the MotoGP worldchampionship on the Ferrari test track of Mugello. Ferrari president Dr Luca di Montezemolo and many other employèes from Maranello were received by the new Pope in November and they gave a  steering wheel from Michael Schumacher`s Ferrari cockpit as a  gift to the Holy Father. But Benedict XVi is coming from Bavaria like BMW does. They kept sponsor Petronas, Jacques Villeneuve and they also took chip maker Intel on board. The new livery of Honda (former British American Racing) again is Cream like in the old days of Ronnie Bucknum, Ritchie Ginther and John Surtees. On an airfield in the Morawe desert South African Alan van der Merwe drove clearly over 400  km/h as a preparation of the  Bonneville world record trial, that had been stopped because of bad weather condtions in 2005. DTM champion Gary Paffet tested for McLaren in Barcelona and was fastest on one day, as a Christmas gift he was appointed official test driver at the side of Pedro de la Rosa. The Williams Cosworth FW27 is wearing the colours of  the Piers Courage driven Brabham Ford BT26 making Frank Williams enter Grand Prix Racing in 1969. Even before the end of 2005 Ralf Schumacher separated from his manager Willi Weber often been involved in legal proceedings both in the field of civil and criminal law: "We have not got common grounds anymore." The new colours of Midland F1, former Jordan Grand Prix, are grey, red and white. David Coulthard took out the Red Bull Ferrari RB2 for the first test at Silverstone shortly before Christmas, the car has got organic forms like being inspired from an insect. Third driver of BMW Sauber is Robert Kubica from the new EU country of Poland. Like Senna in the past there is also a comic figure of world champion Fernando Alonso.

In 2005 we have also to say good bye forever to three excellent personalities. Swiss star journalist Gerard Jabby Crombac, reporting since the beginning of the worldchampionship, having an intimate knowledge of Team Lotus and founder of the sport auto magazine, and gearbox specialist Alec Stokes of B.R.M. died in November. Shortly before Christmas  engine pope Keith Duckworth, the worth of Cosworth,  passed away.

In 2005 former Grand Prix driver Alessandro Zanardi won the WTTC round at East German Oschersleben, not far away from the EuroSpeedway Lausitz, where he had lost both his legs in the German 500 back in 2001. Soon there will be a movie based on his autobiography written together with journalist Gianluca Gasparini. The title of the film: My Sweetest Victory.  During the last tests of Minardi in autumn Katherine Legge, star in the American Formula Atlantic, had been the first woman in a Grand Prix racing car since Giovanna Amati, once also being the girl-friend of Niki Lauda, in the nineties. Also the son of former ATS and RAM driver Manfred Winkelhock (killed at a sportscar accident at Mosport in 1985) was able to get a test session, he drove a Midland Toyota in Jerez. Like Damon Hill he is  wearing the helmet design of his father; turquoise, purple and red originally are the former colours of BMW Motorsport. Also in his cockpit Markus is wearing a chain around his neck. Fixed at it is the wedding chain of his father.

Klaus Ewald

 

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ZWEI JUNGE GLADIATOREN

Die neue Generation entlässt ihre Champions: Fernando Alonso gegen Kimi Raikkonen

 

Eine Woche vor Weihnachten zog Fernando Alonso beim Testen in Jerez de la Frontera die Weihnachtsmann-Mütze (von Renault-Sponsor Guru) auf, dann  holte er die Rute aus dem Sack: Ab 2007 wird  der jüngste Weltmeister aller Zeiten einen Silberpfeil von McLaren Mercedes fahren. In seinem Hauptquartier in Stuttgart strahlte DaimlerChrysler-Sportchef Norbert Haug wie ein Kind unter dem Weihnachstbaum, zuvor hatte ihm das Christkind  ebenfalls für 2007 schon den neuen Titelsponsor Vodafone beschert, die schon seit Jahren den DTM-Mercedes von Bernd Schneider unterstützen.  Italiens charismatischer Renault-Sportchef Flavio Briatore,  in Personalunion auch Alonsos (und Mark Webbers) persönlicher Manager, soll vom Alonso-Transfer zumindest offiziell gar nichts gewusst haben: In der globalisierten Welt des 21. Jahrhunderts ist es in der Tat möglich, Gewinner und Verlierer zur gleichen Zeit zu sein.

Am 21. Oktober 2005 erhielt Fernando Alonso den Prinz-von-Asturien-Preis in der Kategorie Sport aus der Hand von Kronprinz Felipe. Grauer Anzug, eine breite lila Krawatte: Spaniens erster Weltmeister im Automobilrennsport ist ein eleganter Repräsentant seines Landes. Renault schenkte ihm zum Titelgewinn seinen Rennwagen vom Typ R25. Wenig später wurde Erzrivale Kimi Raikkonen, der 2005 nicht immer nur Freude seiner Arbeitgeber wegen seines angeblich so wüsten Partylebens in den Schlagzeilen war, am Meniskus operiert. Früher haben Grand Prix-Piloten viel mehr gefeiert.

Fernando Alonso und Kimi Raikkonen gewannen 2005 jeweils sieben Grand Prix. Aber ihr Titelkampf ging nicht bis letzten Runde. Der Renault R25 war im ersten Saisondrittel schnell und zuverlässig, dann immer noch solide, um am Ende des Jahres wieder deutlich schneller zu werden. Der McLaren Mercedes MP4/20, der 10 von 19 Rennen gewann,  hingegen war das eindeutig schnellere Auto, aber auch viel zu zerbrechlich: Ein deutlicher Wettbewerbsnachteil. Juan Pablo Montoya konnte Raikkonen im Titelkampf weniger unterstützen, als dies bei Giancarlo Fisichella und Renault der Fall war. Ferrari machte am Saisonanfang den Fehler, das Vorjahresauto, jetzt  F2004  M genannt, dem in drei Bereichen (Aerodynamik, Reifen und Motor)  erheblich veränderten Reglement anzupassen. Der zwei Rennen früher als geplant, erstmals in Bahrain,  eingesetzte F2005 war auch nicht schneller. Die Probleme lagen in Maranello nicht allein bei den Bridgestone-Reifen. Michael Schumacher ist nach dem Rückzug von Oivier Panis in die Rolle des Testfahrers der älteste Pilot im Feld. 2005 wurde er wieder zu jener kontroversen Figur, die er schon am Beginn seiner Karriere gewesen war. Die jungen Gladiatoren Alonso und Raikkonen, der zum zweiten Mal  nach 2003 Vizemeister wurde, haben längst die Alleinherrschaft des  ungeliebten Deutschen beendet und sich dabei innerhalb kürzester Zeit enormous Charisma aufgebaut. Was die jungen Helden für das Ansehen ihres Sports tun, wird durch die unsinnigen Regeländerungen der Spitzenfunktionäre Ecclestone und Mosley (im Herbst 2005 für weitere vier Jahre zum F.I.A.-Präsidenten wiedergewählt) und deren undurchsichtige Geschäfte mehr als nur beschädigt. Reifenhersteller Michelin, total frustriert,  steigt Ende 2006  zum zweiten Mal nach 1984 wieder aus dem Grand Sport aus. Die Agentur CVC, der auch die Mehrheit am umstrittenen MotoGP-Promotor Dorna gehört,  erwarb im Herbst 2005 von der Bayrischen Landesbank die Mehrheit an der Rechtefirma SLEC, doch durch das von Ecclestone  bewusst so gestaltete Labyrinth von Formel 1-Firmen blicken selbst die zuständigen Kartellbehörden nicht mehr durch. Michelin-Mann Pierre Dupasqier ging Ende 2005 wie vorgesehen in den Ruhestand, aber Dietrich Mateschitz vom österreichischen Getränkehersteller Red Bull zeigte erneut unternehmerischen Mut: Nach Jaguar Racing kaufte er im Herbst auch Minardi. Während Paul Stoddart und kurz vor Weihnachten auch Teamgründer Giancarlo Minardi - wegen unüberbrückbarer Differenzen - ihre Schreibtische in Faenza bei der Scuderia Toro Rosso räumten, wird Design-Guru Adrian Newey ab Februar 2006 seinen Dienst in Milton Keynes aufnehmen. Vor einigen Jahren, als Jaguar Racing noch von Niki Lauda geführt wurde, hatte der Brite dort schon einmal einen gültigen Vertrag unterschrieben, entschied sich dann aber für aber für einen Verbleib bei McLaren. Die Affaire wurde, wie immer in solchen Fällen, mit Geld geregelt. Auch Gustav Brunner verliess kurz vor Weinachten 2005 die Fabrikhallen von Toyota in Köln, die als erstes Team ihren neuen TF106 für 2006 auf die Testbahn schickten. Die Änderung der Motorenformel auf 2,4 Liter V8-Triebwerke erfordert intensive Testarbeit im Winter und Millionen an Investitionen. Regeländerungen kosten stets viel Geld, durch sie sparen zu wollen, ist eine Illusion, der aber immer wieder verfallen wird. Ende Oktober testete Michael Schumacher auf der Ferrari-Teststrecke von Mugello eine Ducati aus der MotoGP-Weltmeisterschaft. Ferrari-Präsident Dr Luca di Montezemolo und viele andere Mitarbeiter aus Maranello  wurden im November vom  neuen Papst empfangen und schenkten dem Heiligen Vater ein Lenkrad aus Michael Schumachers Ferrari-Cockpit. Benedikt XVI. kommt allerdings aus Bayern, wie BMW. Die behielten Sponsor Petronas, Jacques Villeneuve und holten zusätzlich Chiphersteller Intel mit an Board. Die neue Lackierung von Honda (vormals British American Racing) ist wieder Eierschale wie in den Tagen von Ronnie Bucknum, Ritchie Ginther und John Surtees. Auf einem Flughafen in der Morawe-Wüste fuhr der Südafrikaner Alan van der Merwe als Vorbereitung auf den  in Bonneville angestrebten, 2005 wegen schlechten Wetters aber verschobenen Weltrekordversuch, bereits deutlich über 400km/h. DTM-Champion Gary Paffett testete für McLaren Mercedes in Barcelona und war an einem Tag sogar Trainingsschnellster, als Weihnachtsgeschenk wurde er offiziell zum Testfahrer and der Seite von Pedro de la Rosa ernannt.  Der Williams Cosworth FW27 ist für die Wintertests lackiert wie der von Piers Courage gefahrene Brabham Ford BT26, mit dem Frank Williams 1969 in den Grand Prix Sport einstieg. Ralf Schumacher trennte sich noch vor Jahresende 2005 von Manager Willi Weber, der schon oft in juristische Auseinandersetzungen, sowohl zivil- als auch strafrechtlich, verwickelt war: "Wir haben keine Gemeinsamkeiten mehr." Die neuen Farben von Midland F1, früher Jordan Grand Prix, sind grau, rot und weiss. Der kurz vor Weihnachten in Silverstone  mit David Coulthard erstmals getestete Red Bull Ferrari RB2 hat organische Formen wie von einem Insekt inspiriert.  Der dritte Fahrer von BMW Sauber ist  Robert Kubica aus dem neuen EU-Land Polen. Wie früher Senna gibt es auch Weltmeister Fernando Alonso als Comic-Figur.

2005 mussten wir uns auch von drei herausragenden Persönlichkeiten für immer verabschieden. Der Schweizer Starjournalist Gerard Jabby Crombac , der seit dem Beginn der Weltmeisterschaft berichtete, intimer Kenner von Team Lotus und Gründer von sport auto,   und Getriebespezialist Alec Stokes von B.R.M. starben im November. Kurz vor Weihnachten verliess uns auch Motoren-Papst Keith Duckworth, dem worth von Cosworth.

Der ehemalige Grand Prix-Pilot Alessandro Zanardi  gewann 2005 den Tourenwagen-Weltmeisterschaftslauf im ostdeutschen Oschersleben, nicht weit vom EuroSpeedway Lausitz, wo er 2001 beim German 500 beide Beine verloren hatte. Er wurde heuer auch italienischer Tourenwagen-Meister und manche seiner Rivalen könnten bereits seine Söhne sein. Seine Autobiography, verfasst zusammen mit dem Journalisten Gianluca Gasparini, wird verfilmt. Der Titel: My Sweetest Victory. Katherine Legge, Star in der amerikanischen Formel Atlantic,  war im Herbst, bei den letzten Tests  von Minardi, die erste Frau in einem Grand Prix-Rennwagen seit Giovanna Amati in den neunziger Jahren, die einst sogar die Freundin von Niki Lauda war. Auch der Sohn des früheren ATS und RAM-Piloten Manfred Winkelhock (1985 beim Sportwagenrennen in Mosport tödlich verunglückt) konnte erstmals testen, in Jerez fuhr er einen Midland Toyota.  Wie Damon Hill trägt auch Markus Winkelhock das Helmdesign seines Vaters, türkis, violett und rot sind eigentlich die früheren Farben von BMW Motorsport. Um den Hals trägt Markus auch im Cockpit stets eine Kette. Daran befestigt ist der Ehering des Vaters.

Klaus Ewald

 

STATISTICS

 

ALBUM 2005: THE PICTURES OF A YEAR

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Photos © by West McLaren Mercedes, McLaren Racing, Allianz, TMG, Ferrari Press Office, British American Racing, Red Bull Racing, Jordan Grand Prix, Renault Press Office, Minardi F1, Sauber Motorsport and researchracing archive

 

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