Royal Raikkonen in the Principality at the Cote d`Azur

After his win at Barcelona Kimi Raikkonen had been a guest at Europe`s most successful television show Wetten Dass ...(Making a Bet), coming open air and live from the 2000 years old amphitheatre of Aspendos in Turkey, and receiving viewing figures like a Formula One Grand Prix. Sitting on a sofa together with luxury girl Paris Hilton, completely dressed in Renault yellow, he saw the American again at Monaco one week later, this time wearing a bright blue Mild Seven jacket. Then she was more or less uncommunicative with Alonso and Fisichella finishing 4th and 12th place using hard but worn-down tyres. Diamonds of juweller Steinmetz (who had advertised the same place with Jaguar in 2004) were shining in the Iceman letters of Raikkonens crash helmet for Monaco and also at his team mate Juan Pablo Montoya the gems were glittering, in spite the fact, that the Colombian had deserved them less in 2005. The helmets of the McLaren Mercedes drivers will be auctioned for charity purposes. From his third pole position in a row Kimi Raikkonen (who is advertising for Nescafe, not for vodka in ´television spots) scored the 45th victory in the 200th Grand Prix for Mercedes-Benz in a convincing manner and expressed Monaco 2005 being "an easy win." Professor Juergen Hubbert and Mansour Ojieh, the eminences behind the Silver Arrows, were happy, but they were celebrating the moderate way: It had been the first Grand Prix of Monaco after World War II without the beloved monarch Prince Rainier, who had died at the age of 81 at the end of April suffering under a long illness and he has passed away only a few days after the death of Pope John Paul II. On Thursday, before the beginning of the free practice session, a big memorial service had taken place in the church of St. Devote (Monte Carlo`s first corner). Before the start of the race the drivers had met in front of the prince´s box for one minute´s silence making also disqualified Jenson Button (who is no longer together with his fiancè Louise Griffith) take part in. The State of Monaco still was in official mourning during the 2005 Grand Prix and for this reason the traditional Grand Prix ball had been cancelled.

The driving discipline s only can be considered simply a catastrophe at the current drivers´generation, and Monte Carlo is "a diabolical affair, a game of hell", as world star Mario Adorf (father Italian, mother from Germany) expressed more logical than dramatic. During the fourth free practice session Jacques Villeneuve had heavily crashed into the back of David Coulthard´s RBR Cosworth, who himself rammed Ralf Schumacher driving on the right side of the street behind Montoya through no fault of his own. Scene of the crime: The ramp to the casino, shortly before the fast Massenet left bend, protected only by safety barriers high like a human knee. The reason: Montoya had tried to make a revenge foul to his former team mate Ralf Schumacher (once at Williams BMW), because he had considered him of obstructing at another place. The Stewards, because of the special dangers of Monte Carlo completely right insisting on the rules to be obeyed strictly, punished the act of arbitrary law of the Colombian by degradation into the last but one row of the grid. But they also had been able to exclude him from the race completely (what once had happened to Christian Danner in the Zakspeed at a similar but minor case, when he had collided with Michele Alboreto´s Ferrari nearly the same place during practice back in 1987). Toyota´s Ralf Schumacher had been added half a second to his qualifying time, because one of the Michelin technicians had forgotten to place the correct code on one of the left front tyres used on Thursday. A wrongly placed bar code had caused the horror crash of Alexander Wurz (at 340 km/h) at Paul Ricard not far away before. Then Ralf Schumacher had tried to compensate that half of a second, but then he crashed into the safety barriers of Tobacco´s Corner. There the old stone stairs (where Graham Hill had stranded with the only ever built Brabham Ford BT34) are hidden under a grandstand today. From last position on the grid Ralf Schumacher was able to fight onto a final sixth place. His brother Michael had tried to take away him from this position on the finish line, when he tried to overtake him: Nearly the Toyota and the Ferrari had collided, both in sixth gear and at more than 250 km/h after the cheqeured flag already had come out. Ralf was totally frustrated: "Micheal has to switch on his brain before overtaking. He often has done such dangerous things." The answer came immidiately: "We are driving a race here and we are not on a day trip." It is not good sign, when two rival drivers are talking about each other, in most cases via television, instead discussing with each other. The seventimes world champion had cut off his front wing at the back of David Coulthard, after the Scot had been able to stop the right time after a spin of Christijan Albers in the Minardi Cosworth: Above at the Mirabeau Curve also Massa, Villeneuve and Montoya had to stop like being in the rush hour. The safety car had to come out for four laps. Michael Schumacher drove the fastest lap of the race, the Ferrari F2005 is quick, but it has to be synchronized with the Bridgestone tyres of the year 2005. If there is a structural problem at Maranello during the switch from Rory Byrne to Aldo Costa in the office of the chief designer, only can be answered by Ferrari theirselves. Rubens Barrichello had given a really frustrated interview in his native Portuguese language, but one day later he saw the things in relative terms politically correct. Fernando Alonso secured important points with final position four being absolutely necessary for a potential win of the title. In lap 64 his team mate Giancarlo Fisichella had been attacked by Jarno Trulli in the Old Station Hairpin. The Roman had opened the door to avoid a collision with his fellow countryman from Pescara (the longest Grand Prix circuit in history at a length of about 25 kilometres), but doing so he let pass the complete battle group around the Ferraris without intention. Trulli had ridden over the high kerb with his undertray, he had to make an additional pit stop by his damaged car to become only tenth place with one lap behind.The Sauber Petronas drivers Massa and Villeneuve were classified, but remained also without points, because they had bumped each other off the track in St. Devote. Both cars retired at the Red Bull team: DC had become a victim of Michael Schumacher´s crush, Luizzi had to retire in lap 60 as the consequence of a puncture right back. Red Bull advisor Dr Helmut Marko, lawyer and former Grand Prix driver at B.R.M., had shaken in the pits like a wet dog seized with horror watching Coulthard´s practica accident. The school-friend of Jochen Rindt had been considered a greater talent than his fellow countryman Niki Lauda until the 1972 Grand Prix of France at Clermont Ferrand, before his career was stopped by an eye injury from one second to another: A stone fired by Ronnie Peterson´s March Ford had gone through the vizor of his helmet. Red Bull presented completely in the design of the new Star Wars movie: The cars had got a special livery, the mechanics were wearing space costumes and a giant gorilla was dancing in front of the pit. Except winner Raikkonen only the Williams BMW drivers Nick Heidfeld and Mark Webber, who both had scored their best career results with positions 2 and 3, were really happy. We will get used to the idea, that Germany´s boyish star, who already had celebrated his 28th birtday on 10th May 2005, also will become a father soon. Caused by the ban of BAR Honda the field competing was so small like in the good old days, when only 16, later 18 cars had been allowed in Monaco for safety reasons.

On 4th July 1954 Juan Manuel Fangio had won already the first Grand Prix for Mercedes-Benz in the still young worldchampionship at French Reims, very close ahead of Karl Kling, also in the W196 in the famous streamline version. Between the great Mercedes drivers in history and Raikkonen, Montoya and the MP4/20 there are not only 200 Grand Prix, but also half a century. In contrast to that, 100 Grand Prix had been more than a human life for Bruce McLaren.

Klaus Ewald


* * *



Königlicher Räikkönen im Fürstentum an der Cote d`Azur

Nach seinem Sieg in Barcelona war Kimi Räikkönen Gast in Europas erfolgreichster Fernsehshow Wetten Dass..., die - Open Air und live aus dem 2000 Jahre alten Amphitheater von Aspendos/Türkei - Einschaltquoten wie ein Formel 1-Grand Prix erreichte. Auf einem Sofa mit Luxus-Girlie Paris Hilton, ganz in Renault-Gelb, sah er die Amerikanerin, diesmal in einer hellblauen Mild Seven-Jacke, in Monaco nach einer Woche wieder. Die war, mit Alonso und Fisichella auf harten und dennoch abgefahrenen Reifen auf den Plätzen 4 und 12, ihm Fernsehen dann eher einsilbig. In Kimi Räikkönens Sturzhelm für Monaco funkelten im Iceman-Schriftzug Diamanten von Juwelier Steinmetz (die 2004 am gleichen Ort schon mit Jaguar geworben hatten) und auch bei Teamkollege Juan Pablo Montoya glitzerten die Edelsteine, obwohl der Kolumbianer diese 2005 eher weniger verdient hätte. Die Helme der McLaren Mercedes-Piloten werden für karitative Zwecke versteigert. Von seiner dritten Pole Position in Folge holte Kimi Räikkönen (der in Fernsehspots für Nescafe, nicht aber für Wodka wirbt) im 200. Grand Prix für Mercedes-Benz den 45. Sieg in souveräner Manier und bezeichnete Monaco 2005 als "leichten Sieg." Professor Jürgen Hubbert und Mansour Ojieh, die grauen Eminenzen hinter den Silberpfeilen, freuten sich, jubelten aber moderat: Es war der erste Grand Prix von Monaco nach dem Zweiten Weltkrieg ohne den geliebten Monarchen Fürst Rainier, der Ende April nach schwerer Krankheit im Alter von 81 Jahren und nur wenige Tage nach Papst Johannes Paul II verstorben war. Am Donnerstag wurde vor Beginn des freien Trainings in der Kirche von St. Devote (die erste Kurve in Monte Carlo) ein grosser Gedenkgottesdienst abgehalten. Vor dem Start versammelten sich die Piloten vor der Fürstenloge zu einer Schweigeminute, an der auch der disqualifizierte Jenson Button teilnahm (der inzwischen auch nicht mehr mit seiner Verlobten Louise Griffith zusammen ist). Offiziell war Monaco beim Grand Prix noch in der Staatstrauer, der traditionelle Grand Prix Ball fiel deswegen aus.

Die Disziplin beim Fahren ist bei der aktuellen Generation von Piloten schlichtweg eine Katastrophe, dabei ist Monte Carlo eine "teuflische Angelegenheit, ein Höllenspiel," wie Weltstar Mario Adorf (Vater Italiener, Mutter aus Deutschland) mehr der Logik folgend denn dramatisch feststellt. Im vierten freien Training fuhr Jacques Villeneuve voll in das Heck von David Coulthards RBR Cosworth, der wiederum ohne Verschulden den auf der rechten Seite hinter Montoya fahrenden Ralf Schumacher rammte. Tatort: Die Casino-Auffahrt, kurz vor der schnellen Massenet-Linkskurve, die nur durch kniehohe Leitplanken gesichert ist. Ursache: Montoya hatte bei seinem ehemaligen Teamkollegen Ralf Schumacher (einst bei Williams BMW) ein Revance-Foul versucht, weil der ihn an anderer Stelle angeblich behindert hatte. Die Stewards, wegen der grossen Gefahr in Monte Carlo, zu Recht ganz besonders auf strikte Einhaltung der Regeln bedacht, bestraften den Akt der Selbstjustiz des Kolumbianers mit einer Degradierung in die vorletzte Startreihe. Sie hätten ihn aber auch komplett vom Grand Prix ausschliessen können (was Christian Danner im Zakspeed 1987 in einem ähnlich gelagerten, aber weniger gravierenden Fall passiert war, nachdem er im Training an nahezu gleicher Stelle mit dem Ferrari Michele Alboretos kollidiert war). Toyotas Ralf Schumacher bekam auf seine Qualifikationszeit eine halbe Sekunde aufgeschlagen, weil ein Michelin-Techniker vergessen hatte, einen am Donnerstag benutzeten linken Vorderreifen mit der richtigen Codierung zu versehen. Eine falsch angebrachter Bar-Code hatte zuvor den Horror-Unfall von Alexander Wurz (bei 340 km/h) beim Testen im nicht weit entfernten Paul Ricard ausgelöst. Ralf Schumacher versuchte dann in der ersten Qualifikation am Samstag, die halbe Sekunde zu kompensieren, krachte aber dabei bei hoher Geschwindigkeit in die Leitplanken von Tobacco´s Corner. Dort ist die alte Steintreppe (wo Graham Hill 1971 mit dem einzigen jemals gebauten Brabham Ford BT34 strandete) unter einer Tribüne verschwunden. Vom letzten Startplatz kämpfte sich Ralf Schumacher dann noch auf den sechsten Platz im Gesamtklassement nach vorne. Sein Bruder Michael versuchte ihn von dort auf dem Zielstrich noch zu verdrängen, in dem er zum Überholen ansetzte: Beinahe wären der Toyota und der Ferrari, voll im sechsten Gang und bei über 250 km/h, nach Rennende noch kollidiert. Ralf war total frustiert: "Michael muss vor dem Überholen sein Gehirn einschalten. er hat schon öfters solch gefährliche Sachen gemacht." Die Antwort kam umgehend: "Wir fahren hier ein Rennen und machen keine Kaffeefahrt." Wenn zwei rivalisierende Rennfahrer, zumeist im Fernsehen, nur noch übereinander, aber nicht mehr miteinander reden, ist dies kein gutes Zeichen. Der siebenfache Weltmeister hatte sich in der 24. Runde den Frontflügel an David Coulthards Heck abgeschlagen, nachdem der Schotte nach einem Dreher von Christijan Albers im Minardi Cosworth gerade noch zum Stehen kam: Oben vor der Mirabeau-Kurve mussten auch Massa, Villeneuve und Montoya anhalten wie in der Rush Hour. Für vier Runden kam das Safety Car heraus. Michael Schumacher fuhr danach die schnellste Runde des Rennens, der Ferrari F2005 ist schnell, muss aber noch mit den Bridgestone-Reifen des Jahres 2005 synchronisiert werden. Ob es in Maranello beim Übergang von Rory Byrne auf Aldo Costa im Amt des Chefkonstrukteurs auch strukturelle Probleme gibt, kann nur von Ferrari selbst beantwortet werden. Rubens Barrichello gab in seiner Muttersprache Portugiesisch ein richtig frustriertes Interview, relativierte seine Aussagen aber einen Tag später, politisch korrekt, jedoch wieder. Fernando Alonso sicherte sich mit Platz 4 wichtige Punkte, die er für einen potentiellen Titelgewinn unbedingt braucht. Teamkollege Giancarlo Fisichella wurde in der 64. Runde in der Alten Bahnhofskurve von Jarno Trulli angegriffen. Der Römer machte die Tür auf, um eine Kollision mit seinem Landsmann aus Pescara (mit rund 25 Kilomtern die längste Grand Prix Strecke der Geschichte) zu vermeiden, liess dabei aber ohne Intention die komplette Kampfgruppe mit den Ferraris passieren. Trulli war mit dem Unterboden über die hohen Randsteine geritten, musste mit beschädigtem Auto zusätzlich an die Box und wurde mit einer Runde Rückstand nur Zehnter. Auch die Sauber Petronas-Piloten Massa und Villeneuve wurden im Fürstentum gewertet, blieben aber ohne Punkte, weil sie sich in St. Devote gegenseitig von der Piste rempelten. Eine doppelten Ausfall erlebte das Red Bull Team: DC wurde Opfer von Michael Schumachers Rammstoss, Liuzzi schied in der 60. Runde als Folge eines Reifenschadens rechts hinten aus. Bei Coulthard´s Trainings-Unfall schüttelte sich Red Bull-Berater Dr Helmut Marko, Rechtsanwalt und ehemaliger Grand Prix-Pilot B.R.M., in der Box vor Entsetzen wie ein nasser Hund. Der Schulfreund Jochen Rindts galt bis zum Grand Prix von Frankreich 1972 in Clermont Ferrand als grösseres Talent als Landsmann Niki Lauda, ehe seine Karriere durch eine Augenverletzung von einer auf die andere Sekunde beendet wurde: Ein von Ronnie Peterson´s March Ford aufgewirbelter Stein hatte sein Helmvisier durchschlagen. Red Bull präsentierte sich in Monaco ganz im Outfit des neuen Star Wars Films: Die Autos hatten eine spezielle Lackierung, die Mechaniker trugen Weltraum-Kostüme und vor der Box tanzte ein riesiger Gorilla. Richtig glücklich waren ausser dem Sieger Räikkönen in Monaco 2005 nur die Williams BMW-Piloten Nick Heidfeld und Mark Webber, die auf den Plätzen 2 und 3 beide das bislang beste Resultat ihrer Karriere erzielten. Dass Deutschlands jungenhafter Star, am 10. Mai 2005 auch schon 28 Jahre alt geworden, ebenfalls bald Vater wird, daran wird man sich gewöhnen müssen. Durch die Sperre von BAR Honda war das Feld so klein wie in den guten alten Tagen, als in Monaco aus Sicherheitsgründen nur 16, später 18 Autos erlaubt waren.

Am 4. Juli 1954 gewann Juan Manuel Fangio für Mercedes-Benz im französischen Reims gleich den ersten Grand Prix in der noch jungen Weltmeisterschaft, ganz knapp vor Karl Kling, ebenfalls in einem W196 in der berühmten Stromlinien-Version. Zwischen den grossen Mercedes-Fahrern der Geschichte und Räikkonen, Montoya und dem MP4/20 liegen nicht nur 200. Grand Prix, sondern ein halbes Jahrhundert. Für Bruce McLaren hingegen waren schon 100 Grand Prix soviel wie ein Menschenleben.

Klaus Ewald


Starting Grid

1 Kimi Raikkonen 2:30.323

2 F Alonso 2:30.406

3 M Webber 2:31.656

4 G Fisichella 2.32.100

5 J Trulli 2:32.590

6 N Heidfeld 2:32.883

7 D Coulthard 2:33.867

8 M Schumacher 2:34.736

9 J Villeneuve 2:34.936

10 R Barrichello 2:34.983

11 F Massa 2:35.120

12 V Liuzzi 2:37.152

13 P Friesacher 2:40.810

14 C Albers 2.42.206

15 T Monteiro 2:43.078

16 JP Montoya penalty

17 N Karthikeyan 2:43.442 *

18 R Schumacher *

* engine change



Grand Prix de Monaco 2005, Monte Carlo, 78 Laps à 3.340 km = 257.180 km, Weather: Air 21°C, Track 31°C, Humidity 69%

1 K Raikkonen 1:45:15.556

2 N Heidfeld +13.877

3 M Webber +18.484

4 F Alonso +36.487

5 JP Montoya +36.647

6 R Schumacher +37.177

7 M Schumacher +37.223

8 R Barrichello +37.570

9 F Massa +1 Lap

10 J Trulli +1

11 J Villeneuve +1

12 G Fisichella +1

13 T Monteiro +3 Laps

14 C Albers +5



V Liuzzi, Lap 59: Puncture

P Friesacher, 29: Accident

D Coulthard, 23: Accident

N Karthikeyan, 18


Fastest Lap

M Schumacher 1:15.842 (Lap 40)


Worldchampionship Standings



1 F Alonso 49

2 K Raikkonen 27

3 J Trulli 26

4 M Webber 18

5 N Heidfeld 17

6 R Schumacher 17

7 G Fisichella 14

8 JP Montoya 14

9 M Schumacher 12

10 D Coulthard 10

11 R Barrichello 9

12 A Wurz 6

13 J Villeneuve 5

14 P de la Rosa 4

15 C Klien 3

16 F Massa 2

16 V Liuzzi 1



1 Renault 63

2 McLaren Mercedes 51

3 Toyota 43

4 Williams BMW

5 Ferrari 21

6 Red Bull Cosworth 14

7 Sauber Petronas 7











Photos © West McLaren Mercedes, Ferrari Press Office, TMC, Red Bull Racing and Renault Press Office, graphics by project * 2000


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