THE PRINCE OF ASTURIA

In the heat of Sepang: Win for Alonso in the Renault, good performances of Toyota and Red Bull

When the Marseillaise, the French national anthem was played for the winning constructor, Fernando Alonso suddenly went down on his knees. In the middle of the 56 laps of the race the drinking bottle in the Renault had collapsed, the young matador had become dehydrated when winning his second Grand Prix of his career. Champagne contents a lot of calcium and other minerals, but Jarno Trulli on second place did not feel right about it: Before the race one of his best friends had been killed in an air crash. Third place Nick Heidfeld looked being the fittest on the podium in spite his bottle also had not been working correctly. Yellow (for Renault) and blue (for sponsor Mild Seven, but also for France) are also the colours for Fernando Alonsos home town of Oviedo in the North of Spain. The province of Asturia had been an independent kingdom from 718 to 910 AD, there are not only Catalans in the soccer, bike racing and now also Grand Prix nation of Spain. Like at his maiden Grand Prix win at Budapest back in 2003, Alonso, started from pole position, had everything under control to hand over the lead to Raikkonen and Trulli only during his two pit stops (making him change the set up of the tyre pressure and the front wing as many other rivals also had done).

The second Renault of Melbourne winner Giancarlo Fisichella (after the race supplied with a warning by the Stewards) had collided spectacularly with the Williams BMW of Mark Webber in the hairpin at the end of the opposite straight when fighting for third place. Before that the Australian had been rammed by Ralf Schumacher a little unluckily, at the second regular halt the nose of the Toyota was changed, but the fifth place overall of the German completed the excellent performance of the Japanese: For the first time in history a Toyota driver was standing on the podium with Trulli. The red and white racing cars from the Cologne at the river Rhine based factory, suffereing under aerodynamic and traction problems during winter testing, are more and more able to go the same speed as the other top vehicles. Really good were, like in Melbourne, both the Austrian RBR Cosworths of Coulthard and Klien again finishing in the points with both their cars coming home on sixth and eights place. Now Red Bull, their cars are constructed at British Milton Keynes since the foundation of the team by Sir Jackie Stewart back in 1997, is third in the constructors`table. In lap 24 Kimi Raikkonen had sustained a flat tyre right back caused by a defect tyre valve. In spite the Silver Arrow running on the naked wheel for nearly a complete lap to make only the destroyed tyre being changed according to the new rules, the Finn finished but staying out of the points ninth place. Juan Pablo Montoya brought the second McLaren Mercedes home fourth on a solid drive. Against all expectations Sepang 2005 was no mass execution of engines. Only the BAR Honda drivers Button and Davidson had to retire very early in lap two caused by defect engines in spite having got fresh ones available. Meanwhile the F.i.A. has closed the gap in the law and is making a difference, legally correct, between voluntary giving up and retirement caused by technical troubles (that still allows the change of the engine without the loss of 10 places on the grid). Takuma Sato had suffered under a flu and high degrees of fever, he also had been taken to hospital caused by the illness. New F.I.A. senior consultant Dr Gary Hartstein advised the Japanese not to take part in the event. Test Driver Anthony Davidson (so far two Grand Prix for Minardi in the late summer of 2002), who already had prepared for going home, took over the cockpit. Swiss Sauber team celebrated the tenth anniversary of their partnership with petroleum and techology group Petronas, also being the event sponsor of the Malaysian Grand Prix (and their Twin Towers of Kuala Lumpur are still the highest buildings in the world). But Felipe Massa, who had won Friday´s second Free Practice Session, always is in better harmony with the C24 compared to his team mate Jacques Villeneuve, but he finished only tenth place being once lapped. In lap 26 the Canadian once again had problems when braking to spin into a gravel trap. The son of legendary Gilles Villeneuve, who had himself become world champion 1997 in a Williams Renault, is on the best way to destroy his reputation since his return to Grand Prix Racing with Renault in autumn of 2004, because he had not been able to score a single worldchampionship point during this time. At Ferrari the F2004 is no longer a winning car. It is too old, and it had not been designed for the regulations being modified on three sectors (engine, tyres and aerodynamics). It seems to be, that Bridgestone had lost territory in the competition with Michelin, but that is not clear: Jordan Toyota and Minardi Cosworth are not giving the Japanese that kind of data base, that McLaren Mercedes and Williams BMW are doing for the Frenchmen from Clermont Ferrand. Michael Schumacher (in spite retirement in Melbourne no change of the engine), whose face often is hardened or irascible when confronted with big problems, is enduring the crisis at Maranello with the coolness of an elder statesman." A piece of hard work for two points. One struggles on and little by little." Ferrari refuse to agree to any kind of testing limitation so far. With the exception of Ferrari customer Peter Sauber all team bosses had come together twice for crisis meetings and they wrote an open letter to FIAT and Ferrari president Dr Luca di Montezemolo. While Schumacher and Barrichello were competing in the Malaysian Grand Prix, Luca Badoer and Marc Géne were developing the new F2005 at Fiorano and Mugello.

" At the moment Renault is making everything right," says Niki Lauda. Engine guru Bernard Dudot, who is with the company since the old turbo pioneer days (with a 1.5 litre V6) during the seventies, will retire in April to hand over his office to Rob White and Andrè Lane. France had won the drivers`worldchampionship on the chassis sector (in 1969 with Jackie Stewart in the Matra Ford) and several times with Renault being an engine supplier (using Williams and Benetton chassis in the nineties), but never by a complete car built by theirown. In 1983 Alain Prost had lost the title, believed to be secure, to Nelson Piquet in the Brabham BMW at the last round of the worldchampionship held at Kyalami. After two rounds in 2005 Flavio Briatore still is a realist: "We take it from race to race." Tradition gives him a great responsibilty, because Renault had been, with the Hungarian Ferenzc Szisz in the cockpit, the winner of the first ever Grand Prix in history taking place at Le Mans in 1906. Glory in sport is transitory. But the nation is forever.

Klaus Ewald

 

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DER PRINZ VON ASTURIEN

Die Hitze von Sepang: Sieg für Alonso im Renault, gute Leistungen von Toyota und Red Bull

Bei der Marseillaise, der französischen Nationalhymne für den gewinnenden Konstrukteur, ging Fernando Alonso plötzlich in die Knie. Die Trinkflasche im Renault war schon zu Halbzeit der 56 Runden langen Hitzeschlacht kaputtgegangen, der junge Matador war bei seinem zweiten Grand Prix Sieg seiner Karriere dehydriert. Champagner enthält Calcium und andere Mineralien, aber Jarno Trulli auf Platz 2 war danach nicht zumute: Vor dem Rennen war einer seiner besten Freunde mit dem Flugzeug tödlich abgestürzt. Nick Heidfeld als Dritter machte auf dem Podium noch den fittesten Eindruck, obwohl auch seine Trinkflache nicht richtig funktionierte. Gelb (für Renault) und Blau (für Sponsor Mild Seven, aber auch für Frankreich) sind auch die Farben von Fernando Alonsos Heimat Oviedo im Norden Spaniens. Die Provinz von Asturien war von 718 - 910 n.Chr. sogar ein selbstständiges Königreich, in der Fussball-, Motorrad-, und jetzt auch Grand Prix Nation Spanien gibt es nicht nur Katalanen. Wie schon bei seinem allerersten Sieg in Budapest 2003 hatte Alonso, von der Pole Position aus gestartet, alles unter Kontrolle und überliess Räikkönen und Trulli die Führung nur bei seinen beiden Boxenstops (wo, wie bei vielen Rivalen auch, die Luftdruck und die Einstellung des Frontflügels verändert wurden).

Der zweite Renault von Melbourne-Sieger Giancarlo Fisichella (nach Rennende von den Stewards mit einer Verwarnung belegt) kollidierte im Kampf um Platz 3 in der Haarnadel am Ende der Gegengeraden spektakulär mit dem Williams BMW von Mark Webber. Der war zuvor schon von Ralf Schumacher etwas unglücklich gerammt worden, beim regulären zweiten Boxenstop wurde zwar die Nase des Toyota gewechselt, doch Platz 5 des Deutschen komplettierte die hervorragende Leistung der Japaner: Mit Trulli stand erstmals in der Geschichte ein Toyota-Pilot auf dem Podium. Die rot-weissen Rennwagen aus der Fabrik in Köln am Rhein, in den Wintertests noch von Aerodynamik- und Traktionsproblemen geplagt, können immer besser der Spitzenautos mitgehen. Richtig gut waren, wie schon in Melbourne, die beiden österreichischen RBR Cosworth von Coulthard und Klien, die auf den Plätzen 6 und 8 erneut mit beiden Autos in die Punkte fuhren. In der Konstrukteurstabelle ist Red Bull, deren Autos seit der Teamgründung durch Sir Jackie Stewart 1997 im britischen Milton Keynes gebaut werden, jetzt Dritter. Kimi Räikkonen hatte in der 24. Runde wegen eine defekten Radventils links hinten einen Reifenschaden. Obwohl der Silberpfeil fast eine ganze Runde auf der Felge zurückgelegt hatte, bis beim Boxenstop laut neuem Reglement nur der zerstörte Reifen gewechselt werden durfte, kam der Finne ins Ziel, erzielte aber mit Platz 9 keine Punkte mehr. Juan Pablo Montoya brachten den zweiten McLaren Mercedes in einer soliden Fahrt auf Platz 4. Entgegen aller Erwartungen war Sepang 2005 kein Motorensterben. Nur die BAR Honda Piloten Button und Davidson schieden schon in der zweiten Runde mit defekten Motoren aus, obwohl sie neue Triebwerke hatten. Inzwischen hat die F.I.A. die Gestezeslücke geschlossen und unterscheidet, juristisch korrekt, zwischen freiwilliger Aufgabe und technisch bedingtem Ausfall (nachdem dem der Motor weiterhin ohne den Verlust von 10 Startplätzen gewechselt werden darf). Takuma Sato litt unter Grippe und hohem Fieber, musste sogar ins Spital eingeliefert werden. Der neue F.I.A.-Chefarzt Dr Gary Hartstein riet dem Japaner zum Startverzicht. Testpilot Anthony Davidson (bislang zwei Grand Prix für Minardi im Spätsommer 2002), der sich schon auf den Heimweg vorbereitet hatte, übernahm das Cockpit. Das Schweizer Sauber Team feierte zehnjähriges Jubiläum seiner Partnerschaft mit dem Petroleum- und Technologie Petronas, die auch Eventsponsor des Grand Prix von Malaysia sind (und deren Twin Towers in Kuala Lumpur noch immer die höchsten Gebäude der Welt sind). Doch Felipe Massa, der am Freitag noch das Zweite Freie Training gewinnen konnte und mit dem C24 immer besser harmonierte als Teamkollege Jacques Villeneuve, belegte, einmal überrundet, nur Platz 10. Der Kanadier hatte in Runde 26 wieder einmal Probleme beim Bremsen und drehte sich ins Kiesbett. Der Sohn des legendären Gilles Villeneuve, selbst Weltmeister 1997 in einem Williams Renault geworden, ist seit seiner Rückehr mit Renault im Herbst 2004 auf dem besten Weg seine Reputation zu zerstören, denn bislang konnte er seit dieser Zeit noch nicht einen einzigen Weltmeisterschaftspunkt erzielen. Bei Ferrari ist der F2004 kein Siegerauto mehr. Er ist nicht nur zu alt, sondern für das in gleich drei Sektoren (Motor, Reifen und Aerodynamik) einschneidend veränderte Reglement gar nicht gebaut. Bridgestone scheint gegenüber Michelin Terrain verloren zu haben, doch klar ist das nicht: Jordan Toyota und Minardi Cosworth bieten den Japanern nicht jene Datenbasis wie McLaren Mercedes und Williams BMW für die Franzosen aus Clermont Ferrand. Michael Schumacher (trotz Ausfall in Melbourne kein Motorwechsel) , dessen Gesicht beim Auftreten von grossen Problemen stets versteinert bis jähzornig erscheint, erträgt die Krise in Maranello mit der Gelassenheit eines Elder Statesman: "Ein hartes Stück Arbeit für zwei Weltmeisterschaftspunkte. Langsam ernährt sich das Eichhörnchen." Ferrari weigert sich bislang jeder Testlimitierung zuzustimmen. Alle Teamchefs mit Ausnahme des Ferrari-Kunden Peter Sauber versammmelten sich in Sepang zu zwei Krisensitzungen und schrieben einen Offenen Brief an den FIAT- und Ferrari-Präsidenten Dr Luca di Montezemolo. Während Schumacher und Barrichello am Grand Prix von Malaysia teilnahmen, entwickelten Luca Badoer und Marc Gène in Fiorano und Mugello den neuen F2005.

"Renault macht im Augenblick alles richtig," sagt Niki Lauda. Motoren-Guru Bernard Dudot, der seit den Turbo-Pioniertagen (mit einem 1,5 Liter V6) Mitte der siebziger Jahre dabei ist, hört im April auf und übergibt sein Amt an Rob White und Andrè Lane. Frankreich gewann mit dem Chassis (Jackie Stewart 1969 im Matra Ford) und mit den Motoren von Renault (in Williams- und Benetton-Chassis in den neunziger Jahren) mehrfach die Fahrerweltmeisterschaft, aber noch nie mit dem komplett eigenen Auto. 1983 im Finale von Kyalami verlor Alain Prost den schon sicher geglaubten Titel gegen Nelson Piquet im Brabham BMW. Flavio Briatore bleibt nach dem zweiten Lauf 2005 Realist: "Wir nehmen es von Rennen zu Rennen." Die Tradition legt ihm eine grosse Verpflichtung auf, denn Renault, war, mit dem Ungarn Ferenzc Szisz im Cockpit, 1906 in Le Mans Sieger des allerersten Grand Prix der Geschichte. Der Ruhm im Sport ist vergänglich. Aber die Nation währet ewiglich.

Klaus Ewald

 

Starting Grid
_________________________________________________________

1 F Alonso 3:07.672

2 J Trulli 3:07.925

3 G Fisichella 3:08.448

4 M Webber 3:08.904

5 R Schumacher 3:09.007

6 K Raikkonen 3:09.483

7 C Klien 3:09.589

8 D Coulthard 3.09.700

9 J Button 3:09.832

10 N Heidfeld 3:09.917

11 JP Montoya 3:10.090

12 R Barrichello 3:11.502

13 M Schumacher 3:11.633

14 F Massa 3:11.884

15 A Davidson 3:11.890

16 J Villeneuve 3:12.995

17 N Karthikeyan 3:17.656

18 T Monteiro 3:17.962

19 C Albers 3:23.001

20 P Friesacher 3:21.186

 

Results
_________________________________________________________

2005 Petronas Malaysian Grand Prix, Sepang International Circuit, 56 Laps à 5.543 km = 310.408, Weather: Air 36°C, Track 51°C, Humidity 50%

1 F Alonso 1:31:33.736

2 J Trulli +24.327

3 N Heidfeld +32.188

4 JP Montoya +41.631

5 R Schumacher +51.854

6 D Coulthard +1:12.543

7 M Schumacher +1:19.988

8 C Klien 1:20.835

9 K Raikkonen +1:21.580

10 F Massa +1 Lap

11 N Karthikeyan +2 Laps

12 T Monteiro +3

13 C Klien +4

 

Retirements

R Barrichello, Lap 49

G Fisichella, 36: Accident

M Webber, 36: Accident

J Villeneuve, 26: Spin

J Button, 2: Engine

A Davidson, 2: Engine

P Friesacher, 2: Spin

 

Fastest Lap

K Raikkonen 1:35.483 (Lap 23)

 

Worldchampionship Standings
_________________________________________________________

Drivers

1 F Alonso 16

2 G Fisichella 10

3 J Trulli 8

4 R Barrichello 8

5 D Coulthard 8

6 JP Montoya 8

7 N Heidfeld 6

8 R Schumacher 4

9 M Webber 4

10 C Klien 3

11 M Schumacher 2

12 K Raikkonen 1

 

Constructors

1 Renault 26

2 Toyota 12

3 Red Bull Cosworth 11

4 Ferrari 10

5 Williams BMW 10

6 McLaren Mercedes 9

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Photos © Ferrari Press Office, West McLaren Mercedes, Renault Press Office, TMG and Red Bull Racing,
graphics by project * 2000

 

© 2005 by researchracing

 

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