THE GREAT GOOD BYE

Alonso`s seventh win of the season secures the constructors´ title for Renault for the first time at the last race of the 3 litre formula

We are the Champions - Fernando Alonso, the perfectionist from Oviedo/Spain and Oxford/England sang the famous hit of Queen on the team`s radio after crossing the finish line and he did that live in front of millions of television spectators in the world. His convincing victory from pole position now brought Renault the title for the make, for the first time in history after scoring five drivers`worldchampionships with Mansell, Prost, Michael Schumacher, Hill and Villeneuve before as an engine supplier during the nineties. Renault, the turbo pioneer, first Grand Prix winner ever (in 1906 with Ferensc Szisz driving), had been competing as a factory team of their own rights from 1977 to 1985, since 2002 there are 100 % RENAULT back on the track. In Shanghai of 2005 Fernando Alonso managed to create a solo flight ahead of the field like it once had been done by Clark, Stewart and Senna at their great victories, a stronger version of the RS25 engine had helped to control the Silver Arrows clearly. His team mate Giancarlo Fisichella, also started from the front row, partly being on second place, had given him support. Then Juan Pablo Montoya had rammed a loose drain cover in lap 18, changed his right front tyre, but the safety car had to come out for seven laps: A heavy object whirled up by the vacuum under the cars can kill a man like being hit by a hand grenade. When Montoya had come into the pits for the third time within a short while, he had to give up because of an engine problem. In lap 28 Narain Karthikeyan in the Jordan Toyota survived a real heavy high speed accident in turn 13. Another safety car period until lap 33 coming from that trouble finally destroyed the strategy of McLaren Mercedes, now being alone in the front line with Raikkonen. In the finish both young lions were separated by some four seconds. Raikkonen became viceroy also in 2005 as he had done before in 2003 behind Michael Schumacher, creating seven wins he had won as much as the new number one. Giancarlo Fisichella says, he is not so familiar with the R25 car as his team mate (a parallelism to Ralf Schumacher and Jarno Trulli at Toyota). He had been on the way finishing third position, but he had obstructed Raikkonen and Barrichello at the pit lane entry. For this reason the Roman received a drive through penalty making him drop back fourth place. Ralf Schumacher, visibly satisfied with the B-version of the Toyota TF105 (most important change: a modified front suspension for less understeer), came into the pits for a splash & dash then standing on the podium together with Alonso and Raikkonen.

Shanghai also was the reflection of a pretty frustrating season for his brother Michael, actually ending with third positions both for the driver and the make finally. When going to the starting grid Schumacher was driving zig zag for warming his tyres, when Christijan Albers tried to overtake him at a much higher speed. The Ferrari and the Minardi collided spectacularly, both drivers had to start from the pits using their spare cars. Later the Stewards gave a warning to the seventimes world champion for that manoevre. After 22 laps Schumacher`s tyres were pretty worn out and also relativly cold behind the safety car, when the German spun into the gravel trap not to ram Felipe Massa braking in front of him.

The 2005 Grand Prix of China, the 749th worldchampionship round in history since Silverstone back in 1950, really was an event of historic dimensions. We have to say good bye to Sauber, Jordan, Minardi and British American Racing in their current shape, all four teams will be reformed after changing their owners, but they will keep their traditional structures. Swiss gentleman Peter Sauber, who once had begun with a modified Volkswagen Beetle in the early seventies before entering Grand Prix Racing at Kyalami in 1993 with the help of Mercedes-Benz and the drivers Karl Wendlinger and JJ Lehto, took part in a race as a constructor in his own rights for the last time, but the charismatic father figure will stay at BMW F1 as an advisor and a shareholder. On the grid his mechanics wore red T-shirts with the National Cross full of gratitude to him: The Swiss Confederation lasts forever.

For the first time since 1966 de facto the engine formula will be changed for 2006. On the regulations of the mid- sixties all rules from the 3.0 litre normally-aspirated engine (from 1966 to 1988, again from 1995 on), the 3.5 litre versions (1989 - 1994), the 1.5 litre turbo units (1966- 1988) and the laws for turbine cars (Lotus Pratt & Whitney 56B of 1971) are based. At that time a maximum of 16 cylinders had been allowed, what B.R.M. really had practised with the H16 engine, before Bourne switched to a V12 like Ferrari, Maserati and later Matra. From Manama 2006 Grand Prix racing cars will be powered by restrictively ruled 2.4 litre V8 normally-aspirated engines, damanding millions of dollars to be invested again. The introduction of senseless regulations is nothing new in the history of this competition, the integration of alternative fuels like hydrogen for instance into the existing engine formula would be absolutely the better solution under the aspects of power reduction and technology support (not to mention the marketing effects).

Fernando Alonso is a very young man with a very matured intellect. "We can expect him to drive even better in the future," says Niki Lauda. Alonso is analyst and pragmatist the same time, abilities, that`s synthesis once had been driven to absolute perfection by Ayrton Senna. But the young Spaniard is much, much more relaxed. In Shanghai of 2005 he won despite an oversteer at the beginning of the race (that had been corrected by the technicians at the first pit stop). Flexibility is so characteristic for his style of driving. Seven wins on the trip to the title were not enough for him in 2005, he had preferred to win eleven or twelve times. No time for losers.

klaus Ewald

 

The 2005 Season Review you will read here on Grand Prix Journal Online on Saturday, 24th December 2005 at 18:00 CET

 

 

DER GROSSE ABSCHIED

Alonsos siebter Saisonsieg sichert Renault erstmals den Titel der Konstrukteure beim letzten Rennen der 3-Liter-Formel

We are the Champions - Fernando Alonso, der Perfektionist aus Oviedo/Spanien und Oxford/England, sang nach der Zieldurchfahrt am Boxenfunk den berühmten Hit von Queen und das live vor Millionen von Fernsehzuschauern auf der Welt. Sein überzeugender Sieg von der Pole Position aus erkämpfte Renault nun auch den Markentitel, erstmals in der Geschichte, nachdem man mit Mansell, Prost, Michael Schumacher, Hill und Villeneuve in den neunziger Jahren zuvor als Motorenlieferant bereits fünfmal den Fahrerweltmeister gestellt hatte. Renault, der Turbo-Pionier, erster Grand Prix Sieger überhaupt (1906 in Le Mans mit Ferensc Szisz) war von 1977 bis 1985 schon einmal mit einem Fabrikteam aus eigenen Rechten am Start, seit 2002 gibt es wieder 100 % RENAULT. Wie einst Clark, Stewart und Senna bei ihren grossen Siegen gelang es in Shanghai 2005 Fernando Alonso die Solo-Flucht vor dem Feld, eine stärkere Version des RS25-Motors half, die Silberpfeile deutlich in Schach zu halten. Teamkollege Giancarlo Fisichella, auch er aus der ersten Reihe gestartet, zeitweise an zweiter Stelle liegend, gab Rückendeckung. Dann rammte Juan Pablo Montoya in der 18. Runde eine lose Kanalabdeckung, wechselte den rechten Vorderreifen, aber das Safety Car musste für sieben Runden herauskommen: Ein durch den Unterdruck der Autos aufgewirbelter schwerer Gegenstand kann einen Menschen töten wie eine Handgranate. Als Montoya in der 24. Runde zum dritten Mal innerhalb kürzester Zeit an die Box kam, müsste er wegen eines Motorenproblems aufgeben. In Runde 28 überlebte Narain Karthikeyan im Jordan Toyota in Kurve 13 einen richtig schweren Hochgeschwindigkeitsunfall. Die dadurch erneut ausgelöste Safty Car Phase bis zur 33. Runde brachte die Strategie von McLaren Mercedes, nun allein mit Raikkonen an der Front, endgültig durcheinander. Im Ziel trennten die beiden jungen Löwen gut vier Sekunden voneinander. Wie schon 2003 hinter Michael Schumacher, wurde Raikkonen auch 2005 Vizeweltmeister, gewann mit sieben Siegen aber genauso oft wie die neue Nummer 1. Giancarlo Fisichella, der nach eigenen Angaben mit dem R25 weniger gut zurechtkommt als sein Teamkollege (eine Parellele zu Ralf Schumacher und Jarno Trulli bei Toyota), war auf dem Weg zu einem dritten Platz im Ziel, hatte aber Kimi Raikkonen und Rubens Barrichello bei der Boxeneinfahrt behindert. Der Römer erhielt kurz vor Ende des Rennens eine Durchfahrtsstrafe und fiel auf den vierten Platz zurück. Ralf Schumacher, sichtbar zufrieden mit der B-Version des Toyota TF105 (wichtigste Neuerung: eine modifizierte Vorderradaufhängung für weniger Untersteuern), kam neun Runden vor Schluss zu einem kurzen Splash & Dash in die Box, um dann bei Alonso und Raikkonen auf dem Podium zu stehen.

Für seinen Bruder Michael war Shanghai das Spiegelbild einer ziemlich frustrierenden Saison, die aber für Fahrer und Marke immerhin noch auf dem dritten Platz des jeweiligen Wettbewerbs endete. Auf der Fahrt zum Startplatz fuhr Schumacher zum Aufwärmen der Reifen Zick Zack, als von hinten Christijan Albers mit wesentlich höherer Geschwindigkeit zu überholen versuchte. Der Ferrari und der Minardi Cosworth kollidierten spektakulär, beide Piloten mussten mit Ersatzautos aus der Box starten. Die Stewards verwarnten den siebenfachen Weltmeister später für das Manöver. Schumachers Reifen waren nach 22 Runden bereits ziemlich verbraucht und zudem hinter dem Safety Car auch relativ kalt, als sich der Deutsche ins Kiesbett drehte, um den vor ihm bremsenden Felipe Massa nicht zu rammen.

Der Grand Prix von China 2005, der 749. Weltmeisterschaftslauf seit Silverstone 1950, war dann auch ein Ereignis von historischen Dimensionen. Wir verabschieden uns in der aktuellen Form von Sauber, Jordan, Minardi und British American Racing, alle vier Teams werden nach Besitzerwechsel reformiert, greifen aber auf bewährte Strukturen zurück. Der Schweizer Gentleman Peter Sauber, der einst mit einem frisierten Volkswagen Käfer begonnen hatte, bevor er 1993 in Kyalami mit Hilfe von Mercedes-Benz und den Fahrern Karl Wendlinger und JJ Lehto in den Grand Prix Sport eingestiegen war, erlebte seinen letzten Grand Prix als Teamchef aus eigenen Rechten, doch die charismatische Vaterfigur bleibt auch BMW F1 als Berater und Aktionär erhalten. Am Startplatz trugen seine Mechaniker voller Dankbarkeit rote T-Shirts mit dem Schweizer Kreuz: Die Eidgenossenschaft währet ewiglich.

Erstmals seit 1966 wird de facto für 2006 auch die Motorenformel, auf der seit jener Zeit alle Regeln vom 3.0 Liter-Saugmotor (1966 - 1988, dann wieder ab 1995), den 3.5 Liter-Versionen (1989 - 1994), dem 1.5 Liter -Turbomotor (1966 - 1988) und sogar die Vorschriften für Turbinenwagen ( Lotus Pratt & Whitney 56B von 1971) basierten, geändert. Mitte der sechziger Jahre waren noch maximal 16 Zylinder erlaubt, was B.R.M. mit dem H16-Motor tatsächlich praktizierte, ehe auch Bourne wie Ferrari, Maserati und später Matra auf einen V12 umstieg. Ab Manama 2006 werden Grand Prix Rennwagen von restriktiv geregelten 2.4 Liter-V8-Saugmotoren angetrieben werden, was erneut enorme Millionensummen an Investionen erfordert. Die Installation von unsinnigen Regeln ist in der Geschichte dieses Sports nichts Neues, die Einführung von alternativen Treibstoffen wie zum Beispiel Wasserstoff in die bestehende Motorenformel wäre sowohl zur Leistungsreduktion als auch zur Technologieförderung (vom Marketingaspekt ganz abgesehen) die eindeutig bessere Lösung gewesen.

Fernando Alonso ist ein ganz junger Mann mit einem ganz reifen Intellekt. "Wir können bei ihm erwarten, dass er in Zukunft noch besser fahren wird," sagt Niki Lauda über ihn. Alonso ist Analytiker und Pragmatiker zugleich, Fähigkeiten, deren Synthese einst von Ayrton Senna zu absoluter Perfektion getrieben wurden. Der junge Spanier ist jedoch viel, viel ausgeglichener. In Shanghai 2005 gewann Alonso trotz Übersteuern zu Beginn des Rennens (das beim ersten Boxenstop durch die Techniker abgeändert wurde), Flexibilität ist für seinen Fahrstil so charakteristisch. Sieben Siege waren ihm 2005 auf der Fahrt zum Titelgewinn nicht genug, er hätte gerne elf- oder zwölfmal gewonnen. No time for losers.

Klaus Ewald

 

Den Jahresrückblick 2005 lesen Sie in Grand Prix Journal Online am Samstag, den 24. Dezember 2005 ab 18:00 CET

 

Starting Grid
__________________________________________________________

 

1 F Alonso 1:34.080

2 G Fisichella 1:34.401

3 K Raikkonen 1:34.488

4 J Button 1:34.801

5 JP Montoya 1:35.188

6 M Schumacher 1:35.301

7 D Coulthard 1:35.428

8 R Barrichello 1:35.610

9 R Schumacher 1:35.723

10 M Webber 1:35.739

11 F Massa 1:35.898

12 J Trulli 1:36.044

13 A Pizzonia 1:36.445

14 C Klien 1:36.472

15 N Karthikeyan 1:36.707

16 J Villeneuve 1:36.788

17 T Sato 1:37.083

18 C Albers 1:39.105

19 T Monteiro 1:39.233

20 R Doornbos 1:39.460

 

Results
__________________________________________________________

2005 SINOPEC Chines Grand Prix, Shanghai International Circuit, Shanghai, 56 Laps à 5.451 km = 305.256 km, Weather: Air 25°C, Track 28°C, Humidity 24%

1 F Alonso 1:39:53.618

2 K Raikkonen +4.015

3 R Schumacher +25.376

4 G Fisichella +26.116

5 C Klien +31.839

6 F Massa +36.400

7 M Webber +36.400

8 J Button +41.249

9 D Coulthard +44.247

10 J Villeneuve +59.977

11 T Monteiro +1:24.648

12 R Barrichello +1:32.812

13 A Pizzonia DNF*

14 R Doornbos DNF*

15 J Trulli +1 Lap

16 C Albers DNF*

 

Retirements

T Sato, Lap 34: Gearbox

N Karthikeyan, 28: Accident

JP Montoya, 24: Engine

M Schumacher, 22: Spin

 

Fastest Lap

Kimi Raikkonen, 1:33.242 (Lap 56)

 

Final Worldchampionship Standings
__________________________________________________________

Drivers

1 F Alonso 133

2 K Raikkonen 112

3 M Schumacher 62

4 JP Montoya 60

5 G Fisichella 58

6 R Schumacher 45

7 J Trulli 43

8 R Barrichello 38

9 J Button 37

10 M Webber 36

11 N Heidfeld 28

12 D Coulthard 24

13 F Massa 11

14 J Villeneuve 9

15 C Klien 9

16 T Monteiro 7

17 A Wurz 6

18 N Karthikeyan 5

19 C Albers 4

20 P de la Rosa 4

21 P Friesacher 3

22 A Pizzonia 2

23 T Sato 1

24 V Liuzzi 1

 

Constructors

1 Renault 191

2 McLaren Mercedes 182

3 Ferrari 100

4 Toyota 88

5 Williams BMW 66

6 BAR Honda 38

7 Red Bull Cosworth 34

8 Sauber Petronas 20

9 Jordan Toyota 12

10 Minardi Cosworth 7

 

 

 

 

 

 

 

 

Photos © Team McLaren Mercedes and Renault Press Office

 

© 2005 by researchracing

 

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