FROM THE CENTRE OF THE SPHERE

Raikkonen`s win of the Suzuka thriller keeps the constructors`championship open until the final round

When the challenger beats the new world champion very shortly after his enthronement, it is always a very special feeling for the first person. Iceman Kimi Raikkonen, in 2005 surely the fastest man in Grand Prix Racing, really was delighted under his personal conditions about his seventh win this season: World champion Fernando Alonso only would be able to egalize Raikkonen`s number of wins in Shanghai, but he will not be able to overtake the Finn concerning that fact. On the podium and at the news conference following both the Renault drivers looked like dogs just being stolen their bones. Fisichella, entering the race at grid position three, had lost the Grand Prix of Japan even in the last lap after being overtaken by Raikkonen in turn one on the outside of the corner. The defeat tasted more bitterly, because Raikkonen had sustained an engine defect during practice for the fourth time in 2005 to make him sent back ten grid positions anyway. And like the other top drivers Michael Schumacher, Fernando Alonso, and Juan Pablo Montoya also Raikkonen had been confronted with that heavy rain shower at the end of the qualifying session, that had increased the lap times up to two minutes. Raikkonen, who had nothing to lose anymore, attacked from the centre of the scene and drove the best race of his career so far, not only in the opinion of McLaren boss Ron Dennis. Actually Alonso`s third place brought Renault back into the lead of the constructors`table. But it is only a lead of two points being ahead before the last round of the worldchampionship in China and conceeding the fact, that the second Silver Arrow of Juan Pablo Montoya had been pressed into the tyre wall of the last corner already in lap one. The safety car came out for five laps, later the Canadian received a 25 seconds time penalty for his offence.

The long safety car period had absolutely destroyed the three-stop-strategy of Ralf Schumacher (for the sixth time in his career, but with a lot of luck for the first time for Toyota on pole posiion). The German lead the race until his first pit stop in lap 13, dropped down to position ten coming back up to second place later, but a single championship point for finishing eighth was less than expected. In Cologne they had estimated scoring a podium finish at the Honda Land of Suzuka, despite chief engineer Dieter Gass , soon becoming a father, had not come to Asia. Ralf Schumacher also had got heavy vibrations coming from the casing of the Michelin tyres. Schumacher later attacked the management at Clermont Ferrand pretty frankly in German television. Toyota`s second driver, Jarno Trulli from Pescara at the rim of the longest Grand Prix track ever (25 kilometres), had spun in the rain of his qualifying lap, he had started from the pits and had been rammed by Takuma Sato in the chicane already in the ninth lapof the race. The Japanese, best Grand Prix driver of his country ever, but again and again falling back into the old Kamikaze style of fighting, later was disqualified by the Stewards after already collided with Rubens Barrichello`s Ferrari shortly after the start at the first corner. His team mate Jenson Button, whose BAR Honda coming a lot of smoke from at the grid, had had a pretty bad start from second grid position, but later he was able to take the lead of the race for some laps. Six different drivers in six different cars were partly in the lead of the race with Ralf and Michael Schumacher (for the 130th time in his career), David Coulthard, Giancarlo Fisichella, Kimi Raikkonen and Jenson Button. In spite of the drivers`world championship being decided already in Brazil before, the Japanese Grand Prix showed excellent sport by it`s lot of overtaking manoevres and it was exciting like a crime film until it`s end.

Some days before Suzuka Honda had announced to have bought the remaining shares of the team based in British Brackley from British American Tobacco for the 31st December 2005. For the first time since 1968 with John Surtees driving the Japanese will start as constructors in their own rights in 2006, after such plans had been cancelled in 1999 after the unexpected death of their chief technician Dr Harvey Postlethwaite, despite a prototype car built by Dallara of Italy had been already tested successfully with Jos Verstappen in the cockpit. Meanwhile BAR Honda`s world record trial at the salt lake of Bonneville had been delayed by bad weather conditions. Arch rival Toyota, in Suzuka for the first time out with the TF105 B meanwhile have renewed their contract with Panasonic as the title sponsor of the team. At Jordan Toyota (who will become Midland in 2006) Japanese Sakon Yamamoto was driving on Friday. In contrast to that the days after Interlagos had become really hectic for a young man at the traditional English university town of Oxford: He had received hundreds of phone calls and SMSs, also love letters by crazy teenies. Fernando Maria Alonso has got the same home (Asturias) and also the same residence as the new automobile world champion, but he is three years older and a student.

Klaus Ewald

* * *

 

AUS DER TIEFE DES RAUMES

Räikkönens Sieg im Thriller von Suzuka hält die Konstrukteurweltmeisterschaft offen bis zum Finale

Wenn der Herausforderer den neuen Weltmeister gleich nach dessen Inthronisation besiegt, ist das für den ersteren immer ein besonderes Gefühl. Iceman Kimi Räikkönen, ganz sicher 2005 der schnellste Mann im Grand Prix Sport, war im Ziel über seinen siebenten Saisonsieg für seine Verhältnisse wirklich von der Rolle: Weltmeister Fernando Alonso kann in Shanghai mit Räkkönen in der Zahl der Siege bestenfalls noch gleichziehen, den Finnen aber nicht mehr überholen. Auf dem Podium und bei der folgenden Pressekonferenz schauten die Renault-Piloten wie Hunde, denen man gerade den Knochen geklaut hatte. Fisichella, vom dritten Startplatz ins Rennen gegangen, hatte den Grand Prix von Japan noch in der letzten Runde verloren, nachdem ihn Räkkönen in der ersten Kurve auf der Aussenseite überholt hatte. Die Niederlage war umso bitterer, als Räikkönen nicht nur zum vierten Mal 2005 im Training einen Motorschaden zu beklagen hatte und deshalb ohnehin zehn Plätze zurückgestuft wurde. Wie die anderen Spitzenpiloten Michael Schumacher, Fernando Alonso und Juan Pablo Montoya war auch Räikkönen überdies in jenen heftigen Regenschauer am Ende der Qualifikation geraten, der die Rundenzeiten auf rund zwei Minuten erhöhte. Räikkönen, der nichts mehr zu verlieren hatte, attackierte aus der Tiefe des Raumes und fuhr nicht nur für McLaren-Chef Ron Dennis das bislang beste Rennen seiner Karriere. Alonsos dritter Platz brachte Renault in der Konstrukteurswertung zwar erneut in Führung. Aber vor dem letzten Weltmeisterschaftslauf in China nur um zwei Punkte, denn der zweite Silberpfeil von Juan Pablo Montoya wurde schon in der ersten Runde von Jacques Villeneuve in die Reifenwand der letzten Kurve gedrängt. Das Safety Car kam für fünf Runden heraus, der Kanadier erhielt für sein Vergehen nach dem Ende des Rennens eine Zeitstrafe von 25 Sekunden.

Die lange Safety Car Phase hatte die 3-Stop-Strategie von Ralf Schumacher (zum sechsten Mal in seiner Karriere, aber mit viel Glück erstmals für Toyota auf der Pole Position) völlig über den Haufen geworfen. Im Rennen führte der Deutsche bis zum ersten Boxenstop in der 13. Runde, fiel dann auf Platz 10 zurück, kam dann nochmals vor bis an die zweite Position, aber ein Punkt für Platz 8 war weniger als erwartet. In Köln hatte man im Honda-Land Suzuka mit dem Podium gerechnet, auch wenn Chefingenieur Dieter Gass, der bald Vater wird, gar nicht nach Asien gekommen war. Ralf Schumacher hatte zudem starke Vibrationen, die offenbar von der Karkasse der Michelin-Reifen gekommen waren. Im Fernsehen griff Schumacher das Management aus Clermont Ferrand ziemlich offen an. Toyotas zweiter Mann, Jarno Trulli aus Pescara am Rande der längsten Grand Prix Strecke aller Zeiten (25 Kilometer), drehte sich im Regen der Qualifikationsrunde, startete aus der Box und wurde im Rennen schon in der neunten Runde von Takuma Sato in der Schikane gerammt. Der Japaner, bester Grand Prix Pilot seines Landes, aber immer wieder in seinen alten Kamikaze-Kampfstil zurückfallend, wurde deshalb später von den Stewards disqualifiziert, nachdem er kurz nach dem Start in der ersten Kurve schon mit dem Ferrari Rubens Barrichellos kollidiert war. Teamkollege Jenson Button, dessen BAR Honda am Startplatz recht stark rauchte, war auf Startplatz 2 schlecht von der Linie weggekommen, konnte dann aber später für einige Runden sogar die Spitze übernehmen. Mit Ralf und Michael Schumacher (zum 130. Mal in seiner Karriere), David Coulthard, Giancarlo Fisichella, Kimi Räikkönen und Jenson Button lagen zeitweise gleich sechs verschiedene Fahrer auf sechs verschieden Marken in Führung. Der Grand Prix von Japan mit seinen vielen Überholmanövern bot trotz der bereits in Brasilien entschiedenen Fahrerweltmeisterschaft excellenten Sport und war bis zum Schluss spannend wie ein Krimi.

Einige Tage vor Suzuka gab Honda bekannt, British American Tobacco die verbleibenden Anteile am im britischen Brackley stationierten Team zum 31. Dezember 2005 abgekauft zu haben. Erstmals seit 1968 mit John Surtees starten die Japaner 2006 wieder als Konstrukteure aus eigenen Rechten, nachdem solche Pläne 1999 nach dem unerwarteten Tod von Cheftechniker Dr Harvey Postlethwaite verworfen worden waren, obwohl ein bei Dallara in Italien gebauter Prototyp mit Jos Verstappen im Cockpit bereits erfolgreich getestet worden war. BAR Hondas Weltrekordversuch auf dem Salzsee von Bonneville/USA musste zunächst wegen schlechten Wetters verschoben werden. Erzrivale Toyota, in Suzuka erstmals mit dem TF105 B, hat inzwischen seinen Vertrag mit Panasonic als Titelsponsor verlängert. Bei Jordan Toyota (die 2006 zu Midland werden) fuhr am Freitag erstmals der Japaner Sakon Yamamoto. Richtig hektisch waren dagegen seit Interlagos die Tage für einen jungen Mann in der traditionsreichen englischen Universitätsstadt Oxford: Er bekam hunderte Anrufe und SMS, sogar Liebesbriefe von verrückten Teenies. Fernando Maria Alonso hat dieselbe Heimat (Asturien) und denselben Wohnsitz wie der neue Automobilweltmeister, ist aber drei Jahre älter und Student.

Klaus Ewald

 

Starting Grid
__________________________________________________________

1 R Schumacher 1:46.106

2 J Button 1:46.141

3 G Fisichella 1:146.276

4 C Klien 1:46.464

5 T Sato 1:46.841

6 D Coulthard 1:46.892

7 M Webber 1:47.233

8 J Villeneuve 1:47.440

9 R Barrichello 1:48.248

10 F Massa 1:48.278

11 N Karthikeyan 1:48.718

12 A Pizzonia 1:48.718

13 C Albers 1:50.843

14 M Schumacher 1:52.676

15 R Doornbos 1:52.894

16 F Alonso 1:54.667

17 T Monteiro no time

18 J Trulli no time

19 JP Montoya no time

20 K Raikkonen 2:02.309

 

Results
__________________________________________________________

2005 Fuji Television Japanese Grand Prix, Suzuka Circuit, 53 Laps à 5.807 km = 307.573 km, Weather: Air 26°C, Track 31°C, Humidity 44%

1 K Raikkonen 1:29:02.212

2 G Fisichella +1.633

3 F Alonso +17.456

4 M Webber +22.274

5 J Button +29.507

6 D Coulthard +31.601

7 M Schumacher +33.879

8 R Schumacher +49.548

9 C Klien +51.925

10 F Massa +57.509

11 R Barrichello +1:00.633

12 J Villeneuve +1:23.221

13 T Monteiro +1 Lap

14 R Doornbos +2 laps

15 N Karthikeyan +2

16 C Albers +4

 

Retirements

T Sato, Lap 52: Disqualified

A Pizzonia, 9: Spin

J Trulli, 9: Accident

JP Montoya, 1: Accident

 

Fastest Lap

K Raikkonen, 1:31.540 (Lap 44)

 

Worldchampionship Standings
___________________________________________________________

Drivers

1 F Alonso 123

2 K Raikkonen 104

3 M Schumacher 62

4 JP Montoya 60

5 G Fisichella 53

6 J Trulli 43

7 R Schumacher 39

8 R Barrichello 38

9 J Button 36

10 M Webber 34

11 N Heidfeld 28

12 D Coulthard 24

13 J Villeneuve 9

14 F Massa 8

15 T Monteiro 7

16 A Wurz 6

17 N Karthikeyan 5

18 C Klien 5

19 C Albers 4

20 P de la Rosa 4

21 P Friesacher 3

22 A Pizzonia 2

23 T Sato 1

24 A Liuzzi 1

 

Constructors

1 Renault 176

2 McLaren Mercedes 174

3 Ferrari 100

4 Toyota 82

5 Williams BMW 64

6 BAR Honda 37

7 Red Bull Cosworth 30

8 Sauber Petronas 17

9 Jordan Toyota 12

10 Minardi Cosworth 7

 

 

 

 

 

 

 

 

Photos © Ferrari Press Office, McLaren Racing, Red Bull Racing, TMG and British American Racing

 

© 2005 by researchracing

 

l Contents l