A CONSERVATIVE WIN

Fisichella and Renault outstanding in Albert Park

Giancarlo Fisichella is one of the modest stars in the more or less loud world of international motorsport. Now the young Roman has won his second Grand Prix in such a dominant way, that he is noticed a lot more: "I have driven conservatively." What a contrast also to Interlagos in 2003, where the wrecks of Alonso and Webber had produced a red flag and total chaos to make Fisichella receive his trophy from Kimi Raikkonen, who first had been appointed winner, later in Imola. Renault is a coming homing, less a new begin for Fisichella: He already had been driving for Benetton at Enstone. At the podium of Melbourne old Toleman rock Pat Symmonds stood at the side of the Renault drivers Fisichella and Alonso (third position and fastest lap in the race), happy to be still alive. He had escaped the Tsunami in Southern Asia really in the absolute last moment, his friend Herbie Blash, in the old days a mechanic at Jochen Rindt´s Lotus Ford 72, today a leader in the Parc Fermé, had been able to warn him in the last possible second. Winter testing does not give realistic impressions on the cars`performances. But in the case of Renault the optimistic predictions of many observers have become really true. 175 000 kilometres had been tested by the ten teams over the winter, the people in the wind tunnels are working three shifts a day seven days a week. A wind tunnel needs such an amount of electricty as an average small town. Actually the controversial new regulations had caused many million dollars of costs, but practically no real problems in Melbourne so far. There is unity among the experts: The real face of the 2005 Formula One will be shown in Sepang for the first time.

In the weather lottery of the first qualifying (only he, Villeneuve and Massa on grooved tyres) Giancarlo Fisichella had been the only lucky driver, because the next rain shower dropped from the sky only 20 seconds after he had finished his lap. During the race the Italian had to hand over the lead to Barrichello in the Ferrari when making both his pit stops. Two halts (for re-fuelling and checking the tyres) were the key to success also with the fresh regulations. Villeneuve had spun already in his warm up lap on Saturday to enter grid position four on Sunday´s second qualifying session, but he was not able to transfer it into points again. Michael Schumacher only had qualifyied 18th position on Saturday, changed his engine looking forward to the tropical heat of Sepang, and for this reason he had to enter the race last place. In the race the seventimes world champion never came near to points before colliding with Nick Heidfeld (who also will become a father in 2005) to make him retire as well as the Williams BMW driver. At the start Kimi Raikkonen had stalled his engine (his mistake), the new procedere with a new formation lap following at once brought real progress to the running of the event. Later the Finn damaged his right deflector. Also his new team mate Juan Pablo Montoya had to go into the grass once, but both the Silver Arrow drivers scored points being of very special importance in the longest season in history (for the first time 19 races). Exactly that had not been done by the BAR Honda drivers Button and Sato in spite intact cars and they were ordered to come into the pits during the last lap: A gap in the law allows a change of the engine for the next race when retiring. Minardi´s Paul Stoddart, who is trying to get the image of a political agitator for months, had caused a lot of quarrells concerning his cars being on 2004 standard so far. The Australian, first excluded from his home Grand Prix, had gone to the High Court of the State of Victoria, withdrew his case on Saturday to present 2005 level cars out of the garage from one minute to another. At the beginning of the race Jarno Trulli in the Toyota nearly had been able to follow the speed of Fisichella, but then he dropped outside the point rankings later. Ralf Schumacher had to make an extraordinary pit stop to fasten a loose seat belt. Shortly before Melbourne Toyota received the F.I.A. license for their track of Fuji, the host of the Japanese Grand Prix in 1976 and 1977. Mario Andretti, the first winner at Fuji (in 1976 with the drama around Niki Lauda in the final round of the worldchampionship) celebrated his 65th birthday. At Williams BMW they were not completely satisfied with Mark Webber´s fifth place. Dream Girl Bo Derek, also waving the chequered flag, flinged her arms around the neck of Dr Mario Theissen also kissing him. The BMW director was only a little amused, but he smiled bravely. This scene better would be liked by Flavio Briatore, but the Renault boss presents himself more and more like a statesman. "He really is able of global thinking," praises Niki Lauda. McLaren Mercedes, in Melbourne appearing with a secret system for tyre pressure control, found a new additional sponsor with Steinmetz diamonds (in Monaco 2004 partnered by Jaguar). Before the race the Ferrari drivers had played beach volleyball together with the Australian aces, the exciting beautiful ladies were wearing small bikinis in the colours of Vodafone. Like in London of 2004 before also in Melbourne a parade with some current racing cars took place in the streets. The only retirement of the novices Narain Karthikeyan from India, Portugal´s Tiago Monteiro (having caught a heavy cold), Patrick Friesacher from Austria and Christijan Albers was that one of the Dutchman.

The great motorsport nation of Austria returned to the international stage by an impressing performance. America`s shrill pop star Pink (Trouble) had presented the the team of Red Bull Racing during a bizarre show on Thursday before the race. Then, on Friday, their test driver Vitantonio Liuzzi already had won the first free practice session with the car now called RBR Cosworth RB1, originally designed as Jaguar R6. David Coulthard, now wearing a three day´s beard in his prominent face like his boss Dietrich Mateschitz, and Christian Klien had qualified third row both. In the race the blue cars from Milton Keynes got really wings and fought against the cars of the big works teams ever in the points. DC, already written off by many people, partly was driving on second position. The red bull from Fuschl near Salzburg can do, what the green big cat seldom was able to do: To bite really. Tu felix Austria.

Klaus Ewald

 

* * *

 

EIN KONSERVATIVER SIEG

Fisichella und Renault überlegen im Albert Park

Giancarlo Fisichella ist in der eher lauten Welt des internationalen Motorsports einer der stillen Stars. Jetzt hat der junge Römer seinen zweiten Grand Prix in einer so dominanten Art und Weise gewonnen, dass man ihn umso nachhaltiger wahrnimmt: "Ich bin konservativ gefahren." Welch ein Kontrast auch zu Interlagos 2003, wo die Wracks von Alonso und Webber zum Abbruch geführt hatten, totales Chaos herrschte und Fisichella erst in Imola vom ursprünglich zum Sieger erklärten Kimi Räikkönen seine Trophäe überreicht bekam. Renault ist für Fisichella eine Heimkehr, weniger ein Neubeginn: Er ist in Enstone schon für Benetton gefahren. Auf dem Podium von Melbourne 2005 stand mit den Renault-Piloten Fisichella und Alonso (Platz 3 und schnellste Runde im Rennen) das alte Toleman-Urgestein Pat Symmonds, der froh ist dass er noch lebt. Dem Tsunami in Südasien war er in allerletzter Sekunde entgangen, sein Freund Herbie Blash, früher Mechaniker an Jochen Rindts Lotus Ford 72, heute der Dirigent im Parc Fermè, hatte ihn gerade noch warnen können. Testfahrten im Winter sind nur wenig aussagefähig. Aber im Fall Renault haben sich die optimistischen Prognosen vieler Beobachter tatsächlich bestätigt. 175 000 Kilometer haben die zehn Teams getestet, in den Windkanälen wird sieben Tage in der Woche in drei Schichten gearbeitet. Dabei verbraucht jeder Windkanal soviel Strom wie eine mittlere Kleinstadt. Zwar brachten die umstrittenenen neuen Regeln zwar Kosten in Millionenhöhe, aber in der Praxis zumindest in Melbourne keine Probleme. Die Experten sind sich einig: Das wahre Gesicht der Formel 1 des Jahres 2005 werden wir erst in Sepang sehen.

In der Wetterlotterie der Ersten Qualifikation (nur er, Villeneuve und Massa auf Trockenreifen) hatte Giancarlo Fisichella als einziger Fahrer Glück , weil der nächste Regenschauer erst 20 Sekunden nach Ende seiner Runde vom Himmel fiel. Im Rennen gab der Italiener dann die Führung nur bei seinen beiden Boxenstops an Barrichello im Ferrari ab. Zwei Stops (zum Tanken und Reifencheck) waren auch nach den neuen Regeln der Schlüssel zum Erfolg. Villeneuve drehte sich am Samstag sogar auf seiner Aufwärmrunde, stand dann am Sonntag aber auf Startplatz 4, den er allerdings wieder nicht in Punkte transferieren konnte. Michael Schumacher, am Samstag nur als 18. qualifiziert, wechselte schon im Hinblick auf die Tropenhitze von Sepang den Motor und startete somit als Letzter. Im Rennen kam der siebenfache Weltmeister nie wirklich in die Nähe von Punkten, ehe er in Runde 42 mit Nick Heidfeld (der 2005 ebenfalls Vater wird) kollidierte und ebenso wie der Williams BMW-Pilot ausschied. Kimi Räikkönen würgte (sein Fehler) am Start seinen Motor ab, das neue Procedere mit sofortiger neuer Formationsrunde brachte wirklich der erwarteten Fortschritt im Ablauf der Veranstaltung. Später demolierte sich der Finne den rechten Deflektor. Auch der neue Teamkollege Juan Pablo Montoya war einmal in der Wiese, aber beide Silberpfeil-Piloten kamen dennoch in die Punkte, was in der längsten Saison der Geschichte (erstmals 19 Rennen) von besonderer Wichtigkeit ist. Gerade das schafften die BAR Honda-Fahrer Button und Sato trotz intakter Autos nicht und wurden in der letzten Runde in die Box beordert: Eine Gesetzeslücke erlaubt bei einem Ausfall die Verwendung eines frischen Motors. Minardi´s Paul Stoddart, der sich seit Monaten als politischer Agitator zu profilieren versucht, entfachte viel Streit wegen seiner noch auf 2004 Standard befindlichen Autos. Der Australier, zunächst zum Heim Grand Prix nicht zugelassen, rief sogar den Obersten Gerichtshof des Staates Victoria an, zog am Samstag die Klage zurück und zauberte dann von einer auf die andere Minute Autos nach Regeln des Jahres 2005 aus der Garage. Jarno Trulli im Toyota konnte am Anfang des Rennens das Tempo Fisichellas fast mitgehen, fiel dann aber jenseits der Punkteränge zurück. Ralf Schumacher brauchte einen dritten Boxenstop, weil sich ein Sicherheitsgurt gelöst hatte. Kurz vor Melbourne erhielt Toyota die F.I.A.-Abnahme für ihre Strecke von Fuji, Schauplatz des Grand Prix von Japan 1976 und 1977. Mario Andretti, der erste Sieger in Fuji (1976 mit dem Drama um Niki Lauda im Finale der Weltmeisterschaft) feierte seinen 65. Geburtstag. Bei Williams BMW war man mit dem fünften Platz von Mark Webber nur bedingt zufrieden. Traumfrau Bo Derek, die die karierte Flagge schwenkte, fiel Dr Mario Theissen live im Fernsehen dennoch küssend um den Hals. Der BMW-Direktor war wenig amüsiert, lächelte aber tapfer. Flavio Briatore wäre die Szene sicher angenehmer gewesen, doch der Renault-Chef gibt sich immer mehr als Staatsmann. "Er kann wirklich global denken," lobt ihn Niki Lauda. McLaren Mercedes, in Melbourne mit einem geheimen System zur Reifenluftdruckkontrolle erschienen, fand in Steinmetz-Diamanten (2004 in Monaco mit Jaguar liert) einen neuen, zusätzlichen Sponsor. Die Ferrari-Piloten spielten vor dem Rennen mit Australiens Assen Beach-Volleyball, die hinreissend schönen Damen trugen knappe Bikinis in den Farben von Vodafone. Wie schon zuvor in London 2004 fand vor dem Rennen auch in Melbourne eine Strassenparade mit einigen aktuellen Rennwagen statt. Von den Novizen Narain Karthikeyan aus Indien, Portugals Tiago Monteiro (mit starker Erkältung), Patrick Friesacher aus Österreich und Christijan Albers fiel nur der Holländer im Rennen aus.

Mit einer beeindruckenden Leistung meldete sich die grosse Motorsportnation Österreich auf die internationale Bühne zurück. Amerikas schriller Popstar Pink (Trouble) präsentierte am Donnerstag vor dem Rennen in einer bizzarren Show das Team von Red Bull Racing. Dann gewann am Freitag Testpilot Vitantonio Liuzzi gleich das erste freie Training mit dem jetzt RBR Cosworth RB1 genannten, ürsprünglich als Jaguar R6 konstruierten Auto. David Coulthard, jetzt mit einem Dreitagebart im markanten Gesicht wie sein Chef Dietrich Mateschitz, und Christian Klien qualifizierten sich beide für die dritte Startreihe. Im Rennen bekamen die blauen Autos aus Milton Keynes richtig Flügel, kämpften imitten der grossen Werksrennställe immer in den Punkterängen. DC, von vielen schon abgeschrieben, lag zeitweise auf dem zweiten Platz. Was die grüne Raubkatze nur selten konnte, der Rote Bulle aus Fuschl nahe Salzburg kann es wirklich: Richtig beissen. Tu felix Austria.

Klaus Ewald

 

Starting Grid
__________________________________________________________

1 G Fisichella 3:01.460

2 J Trulli 3:04.429

3 M Webber 3:04.996

4 J Villeneuve 3:06.846

5 D Coulthard 3:07.212

6 C Klien 3:07.477

7 N Heidfeld 3:09.130

8 J Button 3:12.128

9 JP Montoya 3:14.645

10 K Raikkonen 3:15.558

11 R Barrichello 3:16.822

12 N Karthikeyan 3:17.092

13 F Alonso 3:17.466

14 T Monteiro 3:20.329

15 R Schumacher 3:22.717

16 P Friesacher 3:28.363

17 C Albers 1:49.230

18 T Sato no time

19 F Massa no time

20 Schumacher 1:57.931

 

Results
___________________________________________________________

2005 Foster´s Australian Grand Prix, Albert Park Circuit, Melbourne, 58 (57) Laps à 5.303 km = 307.574 km, Weather: Cloudy, but dry Air 19°C Track 20°C Humidity 57 %

1 G Fisichella 1:24:17.336

2 R Barrichello +5.553

3 F Alonso +6.712

4 D Coulthard +16.131

5 M Webber +16.908

6 JP Montoya +35.033

7 C Klien +38.997

8 K Raikkonen +39.633

9 J Trulli +1:03.108

10 F Massa +1:04.393

11 J Button DNF

12 R Schumacher +1 Lap

13 T Sato DNF

14 J Villeneuve +1

15 N Karthikeyan +2 Laps

16 T Monteiro +2

17 P Friesacher +4

 

Retirements

N Heidfeld, Lap 42: Accident

M Schumacher, 42: Accident

C Albers, 16: Gearbox

 

Fatest Lap

F Alonso 1:25.683
(Lap 24)

 

Worldchampionship Standings
___________________________________________________________

Drivers

1 G Fisichella 10

2 R Barrichello 8

3 F Alonso 6

4 D Coulthard 5

5 M Webber 4

6 JP Montoya

7 C Klien 2

8 K Raikkonen

 

Constructors

1 Renault 16

2 Ferrari 8

3 Red Bull Cosworth 7

4 Williams BMW 4

5 McLaren Mercedes 4

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Photos © Ferrari Press Office, TMC, West McLaren Mercedes, Sauber Motorsport and Renault Press Office,
graphics by project * 2000

 

© 2005 by researchracing

 

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