THE FEAR FACTOR

A Ferrari One-Two and spectacular accidents in the Brickyard

There were the pictures of horror again. A blue and white Williams, smashed at the wall. A driver wearing a yellow helmet moving only a little. Then the marshals climbing onto the cockpit after three minutes to free the driver. In Indianapolis 2004 Ralf Schumacher has been saved from the fate of his indirect predecessor Ayrton Senna (whose S is still on the Williams nose). When Professor Sid Watkins kept his white helmet on his head to delegate the work to his intern Dr Gary Hartstein this time, the world was able to breathe for the first time during these awful minutes. This time also no infusion for the stabilization of the circulation and against the shock was necessary. Ralf was fixed still being in the car, then taken out of the cockpit lying in the Lear rescue seat before carried into the ambulance car on a special stretcher: Eighty per cent of the paraplegias are caused by the rescue, not by the accident itself. Clay Regazzoni, Sir Frank Williams and Phillippe Streiff are knowing this fact. Ralf´s brother Michael had to pass the wreck of the Williams BMW fourtimes. "I had nearly stopped there. That really had cut me off the air to breathe," the sixtimes world champion, who already had been in the business at Imola ten years ago, pulled his red cap deeper into his face. The slowmotion shows clearly, that Ralf had spun completely already in the middle of the 9.12° banking being turn 13. Today´s pretty small grooved tyres do not slow a Grand Prix car good enough. During the seventies and eighties the big slick tyres were able to stop the car after a 360° spin. Then the Williams BMW crashed backward into the wall at about 325 km/h. After a further half of a spin the front section bumped into the triple safety barrier filling a gap in the wall. The vizor of Ralf´s helmet (that is made by German armament producer Schuberth as the ones used by his brother Michael, Barrichello and Heidfeld) had been opened by the impact. He had radiowed to the pits ("I am o.k., but there is pain at my spine."), then Ralf opened the safety belts to try to take away the steering wheel, but he failed: The steering column was bent, the bayonet socket could not be opened at once. After the starting crash with Klien, Massa, Pantano and Bruni taking part, the Safety Car came out for the second time that day. Twelve hours after the accident Williams published the reason for it: A defect left back tyre, as at Alonso a lap before at the end of the start and finish straight, caused by debris. Carbon fibre is as sharp as razor blades when breaking. First Ralf Schumacher had been brought to the Medical Centre at the track, then taken to the Methodist Hospital, where also the Indianapolis 500 drivers are treated after a Contact with the wall, for a CAT scan and an observation overnight. On Monday night, at prime time during the main news show, he first spoke to the people at Germany´s leading private broadcaster RTL, before returning to his home in Austrian Salzburg: "I can´t remember the accident absolutely, I had to watch it on television last night and I have to repeat it. My spine is suffused with blood. Like in Monza last year I have got a heavy concussion. If there is a possibility to compete in Magny Cours I don´t know." He seemed to be a little tired, but not like a man escaping from extremest danger, more like a spaceman after the flight. A few minutes before the presentation of the interview America´s first private astronaut Mike Melville had landed safely with his Space Ship One in the Mojave desert. As Indianapolis 2004 proves, the astronauts of Formula One can survive accidents at over 100 g, if these are having effect onto the human body for only a minor part of a second. In June 1970 two g had been too much for Bruce McLaren, when his CanAm racing car had been stopped by the Goodwood sandbank.

Michael Schumacher, via radio always good informed by his team, was able to be really happy about his eight win in the ninth 2004 race on the podium. Later, during the interviews, he became visibly pensive. Takuma Sato conquered his maiden career podium finish. In the 2004 race with the most retirements so far Olivier Panis (150th Grand Prix since his debut in a Ligier in 1994) scored points for Toyota, also done by the Silver Arrow drivers Raikkonen and Coulthard. At the start of the formation lap Juan Pablo Montoya had jumped into his spare car, because his engine had not been able to be started before. But he had violated the 15 seconds rule. 86 minutes had been needed for his disqualification by the Stewards of the Meeting to make the black flag come out. The greater reponsibilty is clearly visible at the face becoming more pale of Williams BMW´s new technical director Sam Michael. Formula One is staying at Indianapolis, there are negotations about a possible second US race in Manhattan or again at Long Beach. The constructors´meeting of three and a half hours concerning the future regulations remained without results. Absolutely on top of the agenda the teams and the F.I.A. should position the increase of safety. On this sector the deficits are growing parallel to the reduce of the lap times. The accidents to survive of Ralf Schumacher and Felipe Massa before (40 g at Montreal) encourage to an unreal estimation of the situation: In 2004 the MCA is possible everywhere, not only in Monaco. RTL, with their star commentator Niki Lauda, is transmitting all races live in Germany. In their programme the 2004 United States Grand Prix was followed by a stunt show. It´s title: Fear Factor.

Klaus Ewald

 

 

DER FEAR FACTOR

Ferrari-Doppelsieg und spektakuläre Unfälle im Brickyard

Es waren wieder die Bilder des Grauens. Ein blau-weisser Williams, zerschellt an der Wand. Ein Fahrer mit gelbem Helm, der sich nur minimal bewegt. Dann, erst nach drei Minuten, die Streckenposten, die aufs Cockpit klettern, um den Fahrer zu befreien. Ralf Schumacher ist in Indianapolis 2004 das Schicksal seines mittelbaren Vorgängers Ayrton Senna (dessen S noch immer an der Williams-Nase angebracht ist.) erspart geblieben. Als Professor Sid Watkins diesmal seinen weissen Helm aufbehielt, die Arbeit an seinen Assistenten Dr Gary Hartstein delegierte, konnte die Welt in diesen schrecklichen Minuten zum ersten Mal aufatmen. Auch war diesmal keine Infusion, zur Stabilisierung des Kreislaufs und gegen den Schock, notwendig. Ralf wurde noch im Auto fixiert, dann mit dem Rettungssitz von Lear aus dem Cockpit gehoben, ehe er auf der Spezialtrage in den Ambulanzwagen verfrachtet wurde: Achtzig Prozent aller Querschnittslähmungen passieren bei der Rettung, nicht beim Unfall. Clay Regazzoni, Sir Frank Williams und Phillippe Streiff wissen das. Viermal musste Bruder Michael das Williams BMW Wrack passieren. "Ich habe fast angehalten. Das schnürt einem richtig die Luft ab," zog sich der sechsfache Weltmeister, der schon vor zehn Jahren in Imola dabei war, seine rote Kappe noch tiefer ins Gesicht. Die Zeitlupe zeigt deutlich, dass sich Ralf schon in der Mitte der 9.12° überhöhten Kurve 13 einmal um die eigene Achse gedreht hatte. Die heute verwendeten relativ schmalen Rillenreifen bremsen einen modernen Grand Rennwagen kaum noch ab. In den siebziger und achtziger Jahren genügte den breiten Slick-Walzen eine 360° Drehung, um das Auto zum Stehen zu bringen. Nach dem Dreher schlug der Williams BMW mit etwa 325 km/h rückwärts in Mauer ein. Nach einer weiteren halben Drehung krachte die Fahrzeugfront in die Dreifach-Leitplanke einer Maueröffnung. Beim Anprall öffnete sich das Visier von Ralf Schumachers Sturzhelm (wie bei Bruder Michael, Barrichello und Heidfeld vom deutschen Rüstungshersteller Schuberth). Ein Funkspruch an die Box ("Ich bin o.k., habe aber Rückenschmerzen"), dann öffnete Ralf die Sicherheitsgurte und versuchte das Lenkrad abzunehmen, was ihm nicht gelang: Die Lenksäule stand schief, der Bajonett-Verschluss liess sich nicht sofort öffnen. Nach dem Startunfall mit Klien, Massa, Pantano und Bruni kam zum zweiten Mal an diesem Tag das Safety Car heraus. Zwölf Stunden nach dem Unfall gab Williams BMW die Ursache bekannt: Reifenschaden links hinten, wie bei Alonso eine Runde zuvor am Ende der Start und-Zielgeraden verursacht durch ein Wrackteil. Kohlefaser wird, wenn es bricht, scharf wie eine Rasierklinge. Ralf Schumacher wurde erst ins Medical Centre an der Rennstrecke, dann, für ein CAT Scan und die folgende Nacht zur Beobachtung, ins berühmte Methodist Hospital gebracht, wo auch die Piloten des Indianapolis 500 regelmässig betreut werden, wenn sie Contact mit der Mauer hatten. Am Montagabend, zur Prime Time in den Hauptnachrichten, meldete sich Ralf Schumacher in Deutschlands führendem privaten Fernsehsender RTL erstmals zu Wort, ehe er heim nach Salzburg flog: "An den Unfall habe ich überhaupt keine Erinnerung, ich musste ihn mir gestern Abend selbst im Fernsehen ansehen und muss das wohl noch einmal tun. Mein Rücken ist noch blutunterlaufen, wie in Monza im vergangenen Jahr habe ich eine schwere Gehirnerschütterung. Ob ich in Magny Cours starten kann, weiss ich noch nicht." Ralf trug die blaue Williams BMW Mütze, aber ein Puma T-Shirt. Er wirkte etwas müde, aber nicht wie jemand, der nur kurz zuvor extremster Gefahr entkommen war, am ehesten wie manche Raumfahrer nach ihrem Flug. Ein paar Minuten vor Ausstrahlung des Interviews war Amerikas erster privater Astronaut Mike Melville mit seinem Space Ship One sicher in der Mojave-Wüste gelandet. Die Astronauten der Formel 1 können, wie Indianapolis 2004 beweist, Unfälle mit über 100 g überleben, wenn diese nur geringe Sekundenbruchteile auf den menschlichen Körper einwirken. Für Bruce McLaren waren im Juni 1970 schon 2 g zuviel, weil der CanAm Rennwagen in der Sandbank von Goodwood steckenblieb.

Michael Schumacher, über Funk stets von seinem Team informiert, konnte sich auf dem Podium über den achten Sieg im neunten Rennen noch richtig freuen. Später, bei den Interviews war er sichtlich nachdenklicher. Takuma Sato stand erstmals in seiner Karriere auf dem Podium. Im soweit ausfallreichsten Rennen 2004 holte Olivier Panis (150. Grand Prix seit dem Debüt 1994 bei Ligier) Punkte für Toyota, was auch den Silberpfeil-Piloten Raikkonen und Coulthard gelang. Juan Pablo Montoya war am Start zur Formationsrunde wie ein 100-Meter-Sprinter ins Ersatzauto gesprungen, weil sich der Motor nicht starten liess, hatte aber die 15 Sekunden-Regel verletzt. Zu seiner Disqualifikation brauchten die Sportkommissare 86 Minuten, dann kam die schwarze Flagge. Dem neuen Technischen Director von Williams BMW sieht man die gestiegene Verantwortung im blasser gewordenen Gesicht deutlich an. Die Formel 1 bleibt auch weiterhin in Indianapolis, über ein mögliches zweites Rennen in den USA (Manhattan oder wieder Long Beach) wird verhandelt. Ein dreieinhalbstündiges Meeting der Konstrukteure bezüglich des zukünftigen Reglements blieb ohne Ergebnis. Ganz oben auf die Agenda sollten die Teams und die F.I.A. die Erhöhung der Sicherheit setzen. Auf diesem Gebiet steigen die Defizite parallel zum Sinken der Rundenzeiten. Die Stürze zum Überleben von Ralf Schumacher und vorher Felipe Massa (40 g in Montreal) verleiten zu einer irrealen Einschätzung der Lage: 2004 ist der Super-GAU im Grand Prix Sport überall möglich, nicht nur in Monaco. RTL, mit Starkommentator Niki Lauda, überträgt in Deutschland alle Rennen live. Auf den Grand Prix der USA folgte im Programm eine Stunt-Show. Der Titel: Fear Factor

Klaus Ewald

 

Results
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Starting Grid

1 R Barrichello 1:10.223

2 M Schumacher 1:10.400

3 T Sato 1:10.601

4 J Button 1:10.820

5 JP Montoya 1:11.062

6 R Schumacher 1:11.106

7 K Raikkonen 1:11.137

8 O Panis 1:11.167

9 F Alonso 1:11.185

10 M Webber 1:11.286

11 C da Matta 1:11.691

12 D Coulthard 1.12.026

13 C Klien 1:12.170

14 G Fisichella 1:12.470

15 F Massa 1:12.721

16 M Heidfeld 1:13.147

17 G Pantano 1:13.375

18 G Bruni 1:14.010

19 Z Baumgartner 1:14.812

20 J Trulli no time

 

Race

2004 United States, Indiananapolis Motor Speedway, Indianapolis, 73 Laps á 4.192 km = 306.106 km, Weather: Air 24°C Track 41°C Humidity 53%

1 M Schumacher 1:40:29.914

2 R Barrichello +2.950

3 T Sato +22.036

4 J Trulli +34.544

5 O Panis +37.534

6 K Raikkonen +1 Lap

7 D Coulthard +1

8 Z Baumgartner +3 Laps

9 G Fisichella* +8 Laps

* retired (hydraulics) but classified

 

Retirements

M Webber, Lap 61: Fire, Oil Leak

N Heidfeld, 44: Engine

J Button, 27

C da Matta, 18: Gearbox

R Schumacher, 10: Accident

F Alonso, 9: Accident

C Klien, 1: Accident

F Massa, 1:Accident

G Pantano, 1: Accident

G Bruni, 1: Accident

 

Fastest Lap

R Barrichello 1:10.399 (Lap 7)

 

Worldchampionship Standings
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Drivers

1 M Schumacher 80

2 R Barrichello 62

3 J Button 44

4 J Trulli 41

5 F Alonso 25

6 JP Montoya 24

7 T Sato 14

8 R Schumacher 12

9 G Fisichella 10

10 D Coulthard 9

11 K Raikkonen 8

12 F Massa 5

13 O Panis 5

14 C da Matta 3

15 N Heidfeld 3

16 M Webber 3

17 T Glock 2

18 Z Baumgartner 1

 

Constructors

1 Ferrari 142

2 Renault 66

3 BAR Honda 58

4 Williams BMW 36

5 McLaren Mercedes 17

6 Sauber Petronas 15

7 Toyota 8

8 Jordan Ford 5

9 Jaguar Cosworth 3

10 Minardi 1

 

 

Photos
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Juan Pablo Montoya

 


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Kimi Raikkonen

 


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All American Girls

 

 

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