THE TWO LIVES OF MICHAEL S.

75th win in the 200th Grand Prix for the sixtimes world champion

Bruce McLaren, engineer at the age of about 18 years, youngest Grand Prix winner in history for decades (since Fernando Alonso came in 2003) at 22, had said in the old days: 100 Grand Prix are more than a human life. In Monte Carlo of 1970 he had driven his 101th and last Grand Prix before dying in a sportscar testing accident at Goodwood some weeks later. In Barcelona 2004 Michael Schumacher drove his 200th Grand Prix; only Riccardo Patrese (256), Gerhard Berger (210), Andrea de Cesaris (208), Nelson Piquet (203) and Jean Alesi (201) have driven more so far. After the chequered flag had fallen, Schumacher´s physiotherapist Balbir Singh distributed T-shirts with the inscription on it: Michael Schumacher 200 races - pulse and passion. 75 of them he had won so far (Nigel Mansell´s record of 1992 - five wins in a row at the season´s start - is equalled), but in Barcelona 2004 he was in deep sorrow throughout the whole race: Already in the early stage of the race an exhaust pipe had broken. 1000° C hot exhaust fumes normally mean danger, retirement or a big fire. For the first time since Hockenheim 2001 (engine trouble) the Ferrari with the number 1 on it, after more than 13 000 kilometres, had hit a technical defect during the race. Niki Lauda: "Most of the road cars are not working so well." Schumacher was on a three-stop-strategy while Barrichello only stopped twice, the difference in the finish were 13 seconds.

Jarno Trulli made a picturesque start from grid position 4, like Denny Hulme, Jean Pierre Beltoise and later David Coulthard had done. In spite a cold the Italian had remained in the lead until his first pit stop in lap 9, then man with the silver helmet crowned his performance with a fine third place in the finish. His team mate Fernando Alonso also scored championship points on position number four. The young matador from Oviedo made the wintry cool Montmelo sold out for the first time. The Circuit de Catalunya with it´s rough surface and the many right hand corners following each other demanded no punctures, but seven retirements for the first time in 2004. La Caixa, formerly known as a medium fast left bend, had been re-constructed into a bizarre hairpin for better overtaking. For this reason the track had become 100 metres shorter, for the first time 66 instead of the former 65 laps were driven in 2004. The bump of the braking zone of La Caixa is treacherous. Jenson Button had ruined his qualifying lap by a driving error (grid position 14). In the race the popular Briton scored one point for position 8, his team mate Sato showed excellent discipline from grid position 3 to come home fifth. At Honda now it is paying off, the young engineers have got some experienced comrades from the great success era of 1988 to 1991 at their side again. More and more frustrated is Kimi Raikkonen, who had sustained a broken ignition coil during practice to stop the engine immidiately to avoid staring last on the grid. During the race the Silver Arrows were driving only in the middle of the field, finished, but won no points. McLaren ever has taken theirselves out of the deepest crisis: In 1983 (during the switch from the Ford Cosworth to the TAG Porsche engine) Lauda and Watson had not qualified in Monte Carlo, in 1984 McLaren was dominating the season more than Team Lotus the years before. Ralf Schumacher´s drive onto place 8 helped Williams BMW to cope better with the retirement of Montoya (brakes). Double retirements were suffered by Jordan Ford and Minardi Cosworth being pointless so far in 2004 as well as Toyota. With Fisichella´s fine drive onto place 7 Sauber Petronas again put points onto their account. Spain´s king Juan Carlos, flying helicopters and sailing yachts, already attending Montjuich in 1973 (at that time still as crown prince under the infamous dictator Franco) had driven one lap in the safety car before the start. The motorcyle aces Sete Gibernau and Alex Barros were there as well as TAG Boss Mansour Ojieh and Hollywood star Michael Douglas accompanied by his exciting wife Catherine Zeta-Jones: The couple is living on the Spanish island of Mallorca. When the field was starting their formation lap, again a demonstrator carrying a banner entered the grid, but he was caught by the marshals in the right time before the start.

BAR boss Dave Richards says: "People need heros," and he is thinking of Jenson Button. Michael Schumacher, the Imperator of international sports, meanwhile remains modest: "Thinking of so many races competing in with karts, 200 Grand Prix normally are only a few ones." Hemingway, Pulitzer and Nobel Prize winner, also taking part in the Spanish Civil War, only had accepted hill-climbing, bull fighting and car racing as a sport. The Corrida of Montmelo is now followed by the Russian automobile roulette of Monte Carlo. Who makes 900 horse powers strong racing cars with today´s usual minimum electronics race through the narrow streets of the principality, with the grandstands close behind the armco barriers, is acting with a great deal of irresponsibility. The trap is spread wide open. Let us hope it will not click shut.

Klaus Ewald

 

 

DIE ZWEI LEBEN DES MICHAEL S.

75. Sieg im 200. Grand Prix für den sechsfachen Weltmeister

Bruce McLaren, im Alter von rund 18 Jahren Ingenieur, mit 22 für Jahrzehnte jüngster Grand Prix Sieger der Geschichte (bis 2003 Fernando Alonso kam), sagte in den alten Tagen: 100 Grand Prix sind mehr als ein Menschenleben. In Monte Carlo 1970 fuhr er seinen 101. und letzten Grand Prix, ehe er Wochen später bei einem Sportwagentest in Goodwood starb. In Barcelona 2004 fuhr Michael Schumacher seinen 200. Grand Prix, nur Riccardo Patrese (256), Gerhard Berger (210), Andrea de Cesaris (208), Nelson Piquet (203) und Jean Alesi (201) waren bislang öfter am Start. Nach dem Fallen der Flagge verteilte Schumachers Physiotherapeut Balbir Singh im Fahrerlager rote T-Shirts mit der Aufschrift: Michael Schumacher 200 races - pulse und passion. 75 davon hat er bislang gewonnen (Nigel Mansells Rekord aus dem Jahre 1992 - % Siegeb am Saisonstart - ist egalisiert) , in Barcelona 2004 aber grosser Sorge durch das ganze Rennen hindurch: Schon in der Anfangsphase war ein Auspuffrohr gebrochen. 1000° C heisse Auspuffgase, das bedeutet normalerweise Gefahr, Ausfall oder auch ein grosses Feuer. Erstmals seit Hockenheim 2001 (Motorschaden), nach mehr als 13 000 Kilometern, traf den Ferrari mit der Nummer 1 wieder ein Defekt im Rennen. Niki Lauda: " Das schaffen die meisten Strassenautos nicht." Schumacher war auf einer Drei-Stop-Strategie, Barichello hielt nur zweimal, der Unterschied waren im Ziel 13 Sekunden.

Jarno Trulli gelang von Platz 4 aus ein Bilderbuchstart, wie es früher Denny Hulme, Jean Pierre Beltoise oder später David Coulthard schafften. Trotz Erkältung blieb der Italiener bis zu seinem ersten Boxenstop in der 9. Runde in Führung, dann krönte der Mann mit dem Silberhelm seine Leistung mit einem feinen dritten Platz. Teamkollege Fernando Alonso holte mit Platz vier ebenfalls Punkte. Der junge Matador aus Oviedo sorgte für ein erstmals ausverkauftes Haus im ansonsten winterlich kühlen Montmelo. Der Circuit de Cataluya mit seinem rauhen Belag und den vielen aufeinanderfolgenden Rechtskurven forderte keine Reifenschäden, aber dennoch 2004 erstmals sieben Ausfälle. La Caixa, eine früher eher mittelschnelle Linkskurve, war zu einer bizzaren Art von Haarnadel umgebaut worden, um besser überholen zu können. Die Strecke war dadurch 100 Meter kürzer geworden, deshalb wurden 2004 zum ersten Male 66 Runden gefahren. Die Bodenwelle in der Bremszone vor La Caixa ist tückisch. Jenson Button hatte seine Qualifikationsrunde durch einen Fahrfehler vermasselt (Startplatz 14). Im Rennen gab es für den populären Briten einen Punkt für Platz 8, Teamkollege Sato zeigte vom dritten Startplatz aus hervorragende Disziplin und wurde Fünfter. Bei Honda zahlt sich jetzt aus, dass man den jungen Ingenieuren wieder ein paar alte Füchse aus der grossen Erfolgsära von 1988 bis 1991 zur Seite gestellt hat. Immer frustrierter dagegen wird Kimi Raikkonen, der im Training eine defekte Zündspule zu beklagen hatte und deshalb sofort den Motor abstellte , um nicht wieder von ganz hinten starten zu müssen. Im Rennen fuhren die Silberpfeile nur im Mittelfeld, kamen an, holten aber keine Punkte. McLaren hat sich schon aus den schlimmsten Tiefs an den eigenen Haaren herausgezogen: 1983 (beim Wechsel vom Ford Cosworth auf den TAG Porsche Motor) waren Lauda und Watson in Monte Carlo nicht qualifiziert, 1984 dominierte McLaren die Saison wie zuvor nicht einmal Team Lotus. Ralf Schumachers Fahrt auf Platz 6 half Williams BMW den Ausfall von Montoya (Bremsen) etwas besser zu verdauen, Doppelausfälle verzeichneten Jordan Ford und Minardi Cosworth, die wie Toyota jene drei Teams sind, die 2004 noch keine Punkte gewinnen konnten. Das gelang jedoch Sauber Petronas mit Fisichellas feiner Fahrt auf Platz 7. Spaniens König Juan Carlos, der Hubschrauber fliegt, Yachten segelt und schon 1973 in Montjuich (da noch als Kronprinz unter dem berüchtigten Diktator Franco) anwesend war, fuhr vor dem Start eine Runde mit dem Safety Car. Die Motorrad-Asse Sete Gibernau und Alex Barros waren ebenso da wie TAG Chef Mansour Ojieh und Hollywoodstar Michael Douglas, in Begleitung seiner aufregenden Gattin Catherine Zeta-Jones: Das Paar lebt auf der spanischen Insel Mallorca. Als das Feld in die Formationsrunde ging, betrat bei Start und Ziel wieder einmal ein Demonstrant mit Transparent die Strecke, er konnte jedoch von den Streckenposten rechtzeitig überwältigt werden.

BAR-Chef Dave Richard sagt: "Das Volk braucht Helden," und meint damit Jenson Button. Michael Schumacher, der Imperator des internationalen Sports, bleibt bescheiden: "Wenn ich die vielen Rennen zähle, die ich im Kart gefahren bin, sind 200 Grand Prix eigentlich wenig." Hemingway, Pulitzer- und Nobel-Preis-Gewinner, selbst Teilnehmer im Spanischen Bürgerkrieg, akzeptierte als Sport nur Bergsteigen, Stierkampf und Autorennen. Nach der Corrida von Montmelo folgt nun das Russische Automobil-Roulette von Monte Carlo. Wer 900 PS starke Rennwagen mit der heute üblichen Minimal-Elektronik durch die engen Strassen des Fürstentums, mit den Tribünen gleich hinter der Leitplanke, fahren lässt, handelt in hohem Masse verantwortungslos. Die Falle steht weit offen. Hoffentlich schnappt sie nicht zu.

Klaus Ewald

 

Results
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Starting Grid

1 M Schumacher 1:15.022

2 JP Montoya 1:15.639

3 T Sato 1:15.809

4 J Trulli 1:16.144

5 R Barrichello 1:16.272

6 R Schumacher 1:16.293

7 O Panis 1:16.313

8 F Alonso 1:16.422

9 M Webber 1:16.514

10 D Coulthard 1:16.636

11 C da Matta 1:17.038

12 G Fisichella 1:17.444

13 K Raikkonen 1:17.445

14 J Button 1:17.575

15 N Heidfeld 1:17.802

16 C Klien 1:17.812

17 F Massa 1:17.866

18 G Bruni 1:19.817

19 G Pantano 1:20.607

20 Z Baumgartner 1:21.470

 

Race

Gran Premio Marlboro de Espana 2004, Circuit de Catalunya, Barcelona-Montmelo, 66 Laps á 4.627 km = 305.382 km, Weather: Air 21°C, Track 37°C, Humidity 42%

1 M Schumacher 1:27:32.841

2 R Barrichello +13.200

3 J Trulli +32.200

4 F Alonso +32.900

5 T Sato +42.300

6 R Schumacher +1:13.800

7 G Fisichella +1:17.100

8 J Button +1 Lap

9 F Massa +1

10 D Coulthard +1

11 K Raikkonen +1

12 M webber +1

13 C da Matta +1

 

Retirements

G Pantano, Lap 52: Steering

JP Montoya, 47: Brakes

C Klien, 44: Throttle

O Panis, 34: Hydraulics

N Heidfeld, 34: Hydraulics

G Bruni, 32: Spin

Z Baumgartner, 18: Spin

 

Fastest Lap

M Schumacher 1:17.450 (Lap 12)

 

Worldchampionship Standings
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Drivers

1 M Schumacher 50

2 R Barrichello 32

3 J Button 24

4 F Alonso 21

5 J Trulli 21

6 JP Montoya 18

7 R Schumacher 12

8 T Sato 8

9 D Coulthard 4

10 G Fisichella 2

11 F Massa 1

12 M Webber 1

13 K Raikkonen 1

 

Constructors

1 Ferrari 82

2 Renault 42

3 BAR Honda 32

4 Williams BMW 30

5 McLaren Mercedes 5

6 Sauber Petronas 3

7 Jaguar Cosworth 1

 

Photos
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200th Grand Prix and 75th victory for Michael Schumacher

 


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Local hero and young matador: Fernando Alonso

 


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Jarno Trulli dancing in the parc fermè

 


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The new section of the track with big Circuit de Catalunya advertisement and
Michael Schumacher behind

 


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Marlboro grid girls

 


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Michael Douglas, Kimi Raikkonen, Catherine Zeta-Jones and Mansour Ojieh

 

 

Additional Photos © Sutton Images, graphics by project * 2000

 

© 2004 by researchracing

 

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