WHY HEROS HAVE TO BE HOLY

Imola for the last time: The philosophy of Michael Schumacher

They took each other by the hands like once Mitterand and Kohl had done at the side of the battle fields of Verdun. Gerhard Berger (210 Grand Prix, 10 wins) already was sitting in the black and gold JPS Lotus Renault 97T with the seat belts fixed, on the white overall he was wearing there was the sticker of the Ayrton Senna Foundation. Viviane, Ayrton´s older sister, pschylogist, mother of three children, but herself already a widow, was sitting on the sidepod. She already has got an public image of herself as the president of the foundation, but also as an advisor of Brazil´s head of state Luna da Silva (coming from the trade union movement). Ayrton´s old comrades Jo Ramirez and Jo Leberer were there, on the back of the black quilted jackets in big letters was written AYRTON NO LIMITS instead of John Player Special. After the official driver parade Berger drove some laps of honour with Senna´s first winning car (Estoril 1985 in the heavy rain) with the big applause of the Tifosi; on the top, on the roll bar, a giant Brazilian national flag with Senna´s face and the famous yellow helmet was fixed. The tenth anniversary of the catastrophe of Imola 1994 was commemorated by a divine service, a soccer match (Grand Prix drivers vs the Brazilian worldchampionship winning team of 1994), an exhibition and a pop concert. Niki Lauda, also a witness of the time: "Senna was a tremendous warm-hearted person, but the same time one of the toughest racing drivers. He is till with us." Again and again Lauda and Michael Schumacher also remembered Roland Ratzenberger, who had lost his life the day before the death of Senna during final qualifying.

Today the San Marino Grand Prix (since 1984) was taking place for the last time, in 2005 Turkey´s Istanbul will be enter the scene. Over-motivated Michael Schumacher had made a mistake in Variante Alta during his final qualifying lap to miss pole position for the first time in 2004. Before that Sir Jackie Stewart had critized him pretty sharp in German daily newspaper DIE WELT because of his many spins during practice. But the philosophy of Michael Schumacher is pretty different from that one thirty years ago: The German consciously is driving over the limit to define it for the race. Stewart had not been able doing the same during the old days. At the rim of the tracks there had been trees or houses. For the first time teenie star Jenson Button put the BAR Honda onto grid position no. 1; it was Honda´s first pole position since Ayrton Senna in Montreal in 1992. Team boss Dave Richards and Jenson´s fiancé, pop singer Louise Griffith, were on cloud number seven, father John Button had some cans of beer. Kimi Raikkonen, retired in all 2004 races so far, had to stop his qualifying attempt because of a defect exhaust valve. At McLaren Mercedes the re-structuring had left enormous negative traces, but who is harshly critizing the Silver Arrows more than necessary, is forgetting all the things going wrong at Ferrari even at the beginning of the Schumacher era. Formula One is not only a question of right decisions, but also of continuity and stability. Exactly these things are happening at BAR Honda (and before at Renault and Jaguar), the car of Geoff Willis (former Williams) is also profitting from the change to Michelin tyres and the stronger Honda engines. But in Imola Sato retired of a blown engine.

After an exciting startng lap (with both the Williams BMWs in the grass) Michael Schumacher let perfectly started Button keep the lead only to his first pit stop in lap 9. Then the sixtimes world champion had everything under control at the top. Throughout nearly the whole distance team mate Rubens Barrichello had to fight with the Renaults of Trulli and alonso. Shortly after the start DC had collided with one of the French cars and had to come into the pits for a new nose making him drop down far concerning so many cars finishing. But Kimi Raikkonen, being last on the grid, saved the honour of the Silver Arrows by scoring one point for position eight. Both their cars finishing but scoring no points at all for it, also was done by Sauber Petronas and Jaguar Cosworth: To win points by the retirements of the rivals is nearly impossible in 2004, reliability has to be partnered by a certain quickness. While Jenson Button was really happy about his second place in the finish, during the run out lap Juan Pablo Montoya was enormously angry about Michael Schumacher, who had shown the personal limits to the Colombian. Michael´s brother Ralf collided with Alonso in the last period of the race, but the same time scored points for seventh final position. A one-two retirement sustained Jordan Ford with Heidfeld (engine) and Pantano. First Cristiano da Matta (Toyota) had received a drive through penalty for blocking and disobeying to the blue flags, then he spun into the gravel trap. Gimmi Bruni left his Minardi Cosworth after showing theatralical gestures from the cockpit.

On the podium Rory Byrne was given the trophy for the winning constructor. The South African always only attends the races of Imola and Monza. Michael Schumacher is a freeman of Fiorano and Ambassador of San Marino, like Enzo Ferrari he once also had been given the title of a Commendatore. Some days before the 2004 San Marino Grand Prix MotoGP world champion Valentino Rossi (who had crowned his switch from Honda to Yamaha by a maiden victory at Welkom/South Africa) had driven a F2004 at Fiorano and had worn Schumacher´s overall helmet. The Italian missed the lap record of the sixtimes world champion only by three seconds. A guest of honour in the pits of Williams BMW was Alex Zanardi driving in the European Touring Car Championship for BMW Italia in spite of the loss of both his legs (at the CART round on the EuroSpeedway in 2001). Heros are holy, not only in the Catholic Italy, but nearly everywhere in the world. The sport needs such charismatic characters, old ones like Ratzenberger and Senna, current like Schumacher and future ones like Button. In contrast to that, nobody needs the neurotic incompetent lawyer together with his used cars dealer.

Klaus Ewald

 

WARUM HELDEN HEILIG SEIN MÜSSEN

Ein letztes Mal Imola: Die Philosophie des Michael Schumacher

Sie hielten sich bei den Händen wie einst Mitterand und Kohl am Rande der Schlachtfelder von Verdun. Gerhard Berger (210 Grand Prix, 10 Siege) sass schon angegurtet im schwarz-goldenenen JPS Lotus Renault 97T, auf dem weissen Overall trug er den Sticker der Ayrton Senna Foundation. Auf dem Seitenkasten sass Viviane, Ayrtons ältere Schwester, Psychologin, Mutter dreier Kinder und selbst schon Witwe. Als Präsidentin der Stiftung, aber auch als Beraterin von Brasiliens Staatschef Luna da Silva (der aus der Gewerkschaftsbewegung kommt) hat sie schon seit vielen Jahren in der Öffentlichkeit eigenes Profil gewonnen. Ayrtons langjährige Kameraden Jo Ramirez und Jo Leberer waren da, auf dem Rücken der schwarzen Daunenjacken der Mechaniker stand statt John Player Special jetzt in Grossbuchstaben: AYRTON NO LIMITS. Dann fuhr Berger unter dem gigantischen Applaus der Tifosi nach der offiziellen Fahrerparade mit Sennas erstem Siegerauto (Estoril 1985 im heftigen Regen) einige Ehrenrunden, oben am Überrollbügel war eine riesige brasilianische Nationalflagge mit dem Senna Portrait und dem berühmten gelben Helm angebracht. Dem zehnten Jahrestag der Katastrophe von Imola 1994 wurde mit einem Gottesdienst, einem Fussballspiel (Grand Prix Piloten gegen die brasilianische Weltmeisterelf von 1994), einer Aussstellung und einem Pop-Konzert gedacht. Niki Lauda, auch er ein Zeitzeuge: "Senna war ein irrsinning warmherziger Mensch, aber auch eine der härtesten Rennfahrer. Er ist noch immer bei uns." Lauda, aber auch Michael Schumacher gedachten immer wieder auch Roland Ratzenberger, der am am Tag vor Senna in der Qualifikation sein Leben verloren hatte.

Der Grand Prix von San Marino (seit 1981) fand heuer zum letzten Mal statt, 2005 kommt Istanbul. Michael Schumacher machte in seiner Qualifikationsrunde in der Variante Alta, übermotiviert einen Fehler und stand deshalb erstmals 2004 nicht auf der Pole Position. Sir Jackie Stewart hatte ihn zuvor in der deutschen Tageszeitung DIE WELT ob seiner vielen Dreher im Training ziemlich hart kritisiert. Doch die Philosophie eines Michael Schumacher ist eine ganz andere als vor dreissig Jahren: Der Deutsche geht bewusst oft über das Limit, um dieses dann fürs Rennen zu definieren. Stewart durfte das in den alten Tagen nicht. Am Pistenrand standen Bäume und Häuser. Teenie-Star Jenson Button stellte den BAR Honda erstmals auf Startplatz 1, es war Hondas erste Pole Position seit Ayrton Senna in Montreal 1992. Teamchef Dave Richards und Jensons Verlobte, Popsängerin Louise Griffith, schwebten auf Wolke Sieben, Vater John Button trank einige Kannen Bier. Kimi Räikkönen, in allen Rennen 2004 ausgefallen, musste die Qualifikation abbrechen: Schaden an einem Auslassventil. Bei McLaren Mercedes haben die Umstrukturierungen enorme negative Spuren hinterlassen, aber wer die Silberpfeile heute mit überzogener Kritik bedenkt, vergisst, was bei Ferrari noch am Beginn der Schumacher-Zeit fast in Serie alles schiefgelaufen ist. Formel 1 ist eben nicht nur eine Frage der richtigen Entscheidungen, sondern vorallem von Kontinuität und Stabilität. Genau dieses Dinge sind jetzt bei BAR Honda (wie schon zuvor auch bei Renault und Jaguar) eingetreten, das Auto von Geoff Willis (früher Williams) profitiert dazu vom Wechsel auf Michelin und dem stärkeren Honda-Motor. Allerdings schied Sato in Imola durch Motorschaden aus.

Nach einer aufregenden Startrunde (mit beiden Williams BMW im Gras) liess Michael Schumacher den perfekt gestarteten Button bis zu dessen erstem Boxenstop in Runde 9 in Führung. Dann hatte der sechsfache Weltmeister an der Spitze wiederum alles im Griff. Teamkollege Rubens Barrichello kämpfte fast über die gesamte Distanz mit den Renault von Trulli und Alonso. DC kollidierte gleich nach dem Start mit einem der französischen Autos und musste für eine neue Nase an die Box, was ihn im bei den vielen ankommenden Autos 2004 weit zurückwarf. aber der vom letzten Startplatz ins Rennen gegangene Kimi Räikkönen rettete die Ehre der Silberpfeile mit einem Punkt für Platz acht. Beide Autos im Ziel, aber keine Punkte erzielten auch Sauber Petronas und Jaguar Cosworth: Durch Ausfälle der Rivalen Punkte zu gewinnen, ist 2004 fast unmöglich, zur Zuverlässigkeit muss auch eine gewisse Schnelligkeit kommen. Während sich Button im Ziel über Platz 2 richtig freuen konnte, war Juan Pablo Montoya auf der Auslaufrunde enorm wütend auf Michael Schumacher, der dem Kolumbianer gleich nach dem Start deutlich die Grenzen aufgezeigt hatte. Bruder Ralf war in der Schlussphase noch mit Alonso kollidiert, holte aber auf Platz 7 ebenfalls noch Punkte. Einen Doppelaufall verzeichneten diesmal die Jordan Ford von Heidfeld (Motorschaden) und Pantano. Cristiano da Matta (Toyota)erhielt erst eine Drive Through Penalty wegen Missachtung der blauen Flagge, dann drehte er sich ins Kiesbett. Gimmi Bruni verliess seinen Minardi Cosworth in der Box nach theatralischen Gesten im Cockpit.

Auf dem Podium nahm Ferrari-Chefkonstrukteur Rorry Byrne die Trophäe für den siegenden Konstrukteur entgegen. Der Südafrikaner kommt nur zu den Rennen in Imola und Monza. Michael Schumacher ist Ehrenbürger von Fiorano und Botschafter von San Marino, wie Enzo Ferrari trägt er den Titel eines Commendatore. Einige Tage vor dem San Marino Grand Prix 2004 fuhr Motorradweltmeister Valentino Rossi (der seinen Wechsel von Honda zu Yamaha gleich mit einem Premierensieg in Welkom/Südafrika krönte) in Fiorano einen F2004 und trug dabei Schumachers Helm und Overall. Der Italiener war nur drei Sekunden langsamer als der Rundenrekord des sechsfachen Weltmeisters. Ehrengast in der Williams BMW Box war Alex Zanardi, der für BMW Italia trotz des Verlustes beider Beine (beim CART Rennen auf dem EuroSpeedway 2001) die Tourenwageneuropameisterschaft bestreitet. Helden sind heilig, nicht nur im katholischen Italien, sondern fast überall auf der Welt. Der Sport braucht solche charismatischen Persönlichkeiten, alte wie Ratzenberger und Senna, aktuelle wie Michael Schumacher und zukünftige wie Jenson Button. Den neurotischen Winkeladvokaten mitsamt seinem Gebrauchtwagenhändler dagegen braucht niemand.

Klaus Ewald

 

Results
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Starting Grid

1 J Button 1:19.753

2 M Schumacher 1:20.011

3 JP Montoya 1:20.212

4 R Barrichello 1:20.451

5 R Schuhmacher 1:20.538

6 F Alonso 1:20.895

7 T Sato 1:20.913

8 M Webber 1:20.921

9 J Trulli 1:21.034

10 C da Matta 1:21.087

11 DCoulthard 1:21.091

12 F Massa 1:21.532

13 O Panis 1:21.558

14 C Klien 1:21.949

15 G Pantano 1:23.352

16 N Heidfeld 1:23.488

17 G Bruni 1:26.899

18 Z Baumgartner 1:46.299

19 G Fisichella no time

20 K Raikkonen no time

 

Race

Gran Premio Foster´s di San Marino 2004, Autodromo Enzo e Dino Ferrari, Imola (Italy), 62 Laps á 4.933 km = 305.609 km, Weather: Air 19°C Track 38°C Humidity 65%

1 M Schumacher 1:26:19.670

2 J Button +9.702

3 JP Montoya +21.617

4 F Alonso + 23.654

5 J Trulli +36.216

6 R Barrichello +36.683

7 R Schumacher +55.730

8 K Raikkonen +1 Lap

9 G Fisichella +1

10 F Massa +1

11 O Panis +1

12 D Coulthard +1

13 M Webber +1

14 C Klien +2 Laps

15 Z Baumgartner +4

15 T Sato* +6

+ did not finish but classified
(engine)

 

Retirements

N Heidfeld, Lap 49: Engine

C da Matta, 33

G Bruni, 23

G Pantano, 7: Spin

 

Fastest Lap

M Schumacher 1:20.411 (Lap 10)

 

Worldchampionship Standings
___________________________________________________________

Drivers

1 M Schumacher 40

2 R Barrichello 24

3 J Button 23

4 JP Montoya 18

5 F Alonso 16

6 J Trulli 15

7 R Schumacher 9

8 T Sato 4

9 D Coulthard 4

10 F Massa 1

11 K Raikkonen 1

12 M Webber 1

 

Constructors

1 Ferrari 64

2 Renault 31

3 BAR Honda 27

4 Williams BMW 27

5 McLaren Mercedes 5

6 Sauber Petronas 1

7 Jaguar Cosworth 1

 

Photos
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First career pole position by Jenson Button

 


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Britain´s new idol

 


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Unveiling of a Senna memorial with a priest,
Bernie Ecclestone, officials and the Ferrari
drivers Schumacher and Barrichello

 


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Gerhard Berger, Viviane Senna and her son Bruno

 


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Gerhard Berger on his laps of honour with the JPS Lotus Renault 97T

 


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Senna portrait on the engine covers of the Jordan Fords

 

 

Additional photos © Sutton Images, graphics by project * 2000

 

© 2004 by researchracing

 

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