A PRESENT FOR MICK

Michael Schumacher gives his 72nd Grand Prix win as a gift for the fifth birthday of his son

Michael Schumacher is a family man as it had been Nigel Mansell, The Lion, in the old days. "After a pessimistic prognosis I am very happy now," the German expressed after crossing the finish line at Sepang. "Now I am very lucky to fly home to celebrate birthday with my son becoming five years of age. The present I am carrying with me." In the sauna of Sepang this time Schumacher´s victory was not so superior as it had been in Melbourne two weeks before. Juan Pablo Montoya did not let the Ferrari with the number one on it go away more than ten seconds. And the biggest party was made by the team of BAR Honda scoring a podium finish with Jenson Button for the first time after the not very much charming sacking of Jacques Villeneuve.

Already in Friday´s free practice Kimi Raikkonen had been fastest. The fastest lap of the race was set by Montoya and Mark Webber had put his Jaguar into the front row at the side of Michael Schumacher´s pole position. But then the Australian even made a mistake at the beginning of the formation lap, was taken behind of the field at the start before forcing Fernando Alonso at 300 km/h to the direction of the pit wall as it once had been done by Senna against Prost at Estoril in 1988, when fighting back. Shortly after passing start and finish Webber sustained a puncture right back when being in close battle with Ralf Schumacher. Nearly a complete lap the Australian had to drive on a flat tyre, at the following halt he violated the 100 km/h pit lane speed limit to receive a drive through penalty for it (like later also happening to Olivier Panis n the Toyota). When, meanwhile dropped down last position, he spun into the gravel trap in lap 24, he was the first retirement of the 2004 Malaysian Grand Prix. Ten minutes before the start on the umbrellas had been opened on the grandstands, but this time the tropical Flood did not happen. As ever Sepang presented the colourful carnival of cultures, but at lot of spectators had been joining the presidential elections taking place the same time instead attending a motor race. In spite of lower ticket prices a lot of gaps were seen on the grandstands.

Fernando Alonso and Takuma Sato, who both had driven into the gravel during the second qualifying session, had got new engines for the race. The young matador (who switched to a two stop strategyduring the race) had beaten five rivals already at the start coming absolutely from behind to score two points at least with place seven. And Sato also was in the points until a blown engine in lap 52. Ralf Schumacher damaged his front wing by touching Webber, the Williams BMW suffered under an awful understeer especially in the high speed corners until retiring also by a defect engine in lap 28. Once again Kimi Raikkonen dropped out by engine trouble, the Iceman got so angry about it, that he let out his frustration at a marshal. At McLaren a new bent front wing and pretty amateurish air outlets appeared, while the rivals relied on professionally developed gills or chimneys. Ron Dennis, again and again rumours of retirement had been heard of, extended his contract as the boss of the Silver Arrows and Mercedes-Benz had scheduled building big facilities at the side of Brooklands, Europe´s oldest permanent race track very close to the new McLaren factory at Woking. At Manama/Bahrein meanwhile Jean Alesi had driven first demonstration laps with the streamline version of the W196 making win Fangio ahead of Kling in Reims 1954 at the first outing of the Silver Arrows after World War II.

At Ferrari there had been a shed of the development department on fire during the week before Sepang, several prototypes of road cars had been damaged. The reason had been a short-circuit in one of the nearby offices. In the newest advertising video of Ferrari sponsor Vodafone Michael Schumacher, dressed in suit and wearing a tie, is playing the role of a clerk doing a boring office job. Rubens Barrichello, in contrast to his team mate on harder tyres, scored position four and by that the second place in the current drivers´ table. Ross Brawn, who once had been a nuclear physicist, is extremely cautious concerning prognosises for the further course of the worldchampionship, especially concerning the next scene at Bahrein: "We must keep our feet on the ground." The non plus ultra of today is the reason for the possible defeat of tomorrow - this more than three decades old quotation of a Firestone tyre technician has not lost it´s correctness until our days. Nigel Mansell had named one of his two sons after his friend Gregg Norman, the Great White Shark of golf. Michael Schumacher is friendly for a long time with 500 cc motor-cycle world champion Mick Doohan, also a great Australian. The name of Michael Schumacher´s now five years old is Mick.

Klaus Ewald

 

 

 

EIN GESCHENK FÜR MICK

Michael Schumacher schenkt seinen 72. Grand Prix Sieg seinem Sohn zum fünften Geburtstag

Wie früher Nigel Mansell, der Löwe, ist auch Michael Schumacher ein Familienmensch. "Nach einer pessimistischen Prognose bin ich sehr glücklich," erklärte der Deutsche im Ziel von Sepang. "Jetzt bin ich sehr froh, nach Hause zu fliegen, um mit meinem Sohn , der fünf Jahre alt wird, Geburtstag zu feiern. Das Geschenk habe ich ja mitgebracht." In der Sauna von Sepang fiel Schumachers Sieg nicht ganz so überlegen aus wie zwei Wochen zuvor in Melbourne. Juan Pablo Montoya liess den Ferrari mit der Nummer 1 nie wesentlich länger als 10 Sekunden davonfahren. Und am meisten feierte das Team von BAR Honda, das mit Jenson Button erstmals seit dem wenig charmanten Rauswurf vom Jacques Villeneuve einen Platz auf dem Podium erzielte.

Schon am Freitag war Kimi Räikkönen Schnellster im freien Training gewesen. Die schnellste Runde im Rennen wurde von Montoya erzielt und Mark Webber hatte am Samstag seinen Jaguar neben Michael Schumacher in die erste Reihe gestellt. Doch dann machte der Australier schon beim Beginn der Formationsrunde einen Fehler, wurde am Start nach hinten durchgereicht, ehe er bei der Aufholjagd Fernando Alonso bei 300 km/h in Richtung Boxenmauer drängte, wie dies 1988 Senna mit Prost in Estoril getan hatte. Beim Nahkampf mit Ralf Schumacher erlitt Webber kurz nach Start und Ziel rechts hinten einen Reifendefekt. Der Australier fuhr fast eine komplette Runde mit dem platten Reifen, beim anschliessenden Stop überschritt er das 100 km/h-Limit in der Boxenstrasse und erhielt dafür eine Drive Through Penalty (wie später auch Olivier Panis im Toyota). Als er sich in der 24. Runde, inzwischen auf den letzten Platz zurückgefallen, ins Kiesbett drehte, war er der erste Ausfall des Grand Prix von Malaysia. Zehn Minuten vor dem Start waren auf den Tribünen die Regenschirme aufgegangen, aber die tropische Sintflut fand diesmal nicht statt. Sepang präsentierte wie immer seinen farbenprächtigen Karneval der Kulturen, aber viele Zuschauer waren wohl eher zu den parallel stattfindenden Präsidentschaftswahlen statt zum Autorennen gegangen. Trotz gesenkter Eintrittspreise sah man deutliche Lücken auf den Tribünen.

Fernando Alonso und Takuma Sato, die beide während der zweiten Qualifikation ins Kiesbett gerutscht waren, bekamen fürs Rennen neue Motoren. Der junge Matador (der während des Rennens auf eine Zwei-Stop-Strategie wechselte) kämpfte von ganz hinten schon am Start fünf Rivalen nieder, um mit Platz 7 immerhin zwei Punkte zu gewinnen. Und Sato lag bis zum Motorschaden in Runde 52 ebenfalls in den Punkterängen. Ralf Schumacher beschädigte sich durch die Berührung mit Webber den Frontflügel, der Williams BMW litt bis zum Ausfall wegen Motorschadens in der 28. Runde besonders in den schnellen Kurven unter schrecklichem Untersteuern. Kimi Räikkönen fiel erneut mit Motorschaden aus, der Iceman war so wütend darüber, dass er seinen Frust an einem Streckenposten ausliess. Bei McLaren gab es einen neuen, geschwungenen Frontflügel und arg improvisierte Kühlluftauslässe, während die Konkurrrenz auf professionell erprobte Kiemen oder Kamine setzte. Ron Dennis, von dem es immer wieder Rückzugsgerüchte gegeben hatte, verlängerte seinen Vertrag als Chef der Silberpfeile und Mercedes-Benz plant in Brooklands, Europas ältester permanenter Rennstrecke ganz in der Nähe des neuen McLaren-Werks in Woking umfangreiche Baumassnahmen. Jean Alesi fuhr unterdessen in Manama/Bahrein die ersten Demonstrationsrunden mit dem W196 in Stromliniernversion, mit dem Fangio und Kling in Reims 1954 gleich beim ersten Rennen der Silberpfeile nach dem Zweiten Weltkrieg siegten.

Bei Ferrari hatte es in der Woche vor Sepang in einer Halle der Entwicklungsabteilung gebrannt, mehrere Prototypen für Strassenautos wurden beschädigt. Schuld war ein Kurzschluss in einem der angrenzenden Büros. Im neuesten Werbespot von Ferrari-Sponsor spielt Michael Schumacher, mit Anzug und Krawatte, tatsächlich einen Büroangestellten, der gelangweilt seine Arbeit verrichtet. Rubens Barrichello, in Sepang im Gegensatz zu seinem Teamkollegen auf harten Reifen, kämpfte sich mit Platz 4 auf den zweiten Platz der aktuellen Tabelle vor. Ross Brawn, der früher einmal Atomphysiker war, ist mit Prognosen über den weiteren Verlauf der Weltmeisterschaft vorsichtig, speziell was den nächsten Schauplatz Bahrein angeht: " Wir müssen mit den Füssen auf dem Boden bleiben." Das Nonplusultra von heute ist der Grund für die mögliche Niederlage von Morgen - das Zitat eines Firestone-Reifentechniker, mehr als drei Jahrzehnte alt, gilt noch heute. Nigel Mansell nannte einen seiner beiden Söhne nach seinem Freund Gregg Norman, dem Great White Shark des Golf-Sports. Michael Schumacher ist mit 500 cc Motorradweltmeister Mick Doohan, auch er ein grosser Australier, befreundet. Michael Schumachers jetzt fünfjähriger Sohn heisst Mick.

Klaus Ewald

 

Results
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Starting Grid

1 M Schumacher 1:33.074

2 M Webber 1:33.715

3 R Barrichello 1:33.756

4 JP Montoya 1:34.054

5 K Raikkonen 1:34.164

6 J Button 1:34.221

7 R Schumacher 1:34.235

8 J Trulli 1:34.413

9 D Coulthard 1:34.602

10 C da Matta 1:34.917

11 F Massa 1:35.039

12 G Fisichella 1:35.061

13 C Klien 1:35.158

14 O Panis 1:35.617

15 N Heidfeld 1:36.589

16 G Bruni 1:38.577

17 Z Baumgartner 1:39.272

18 T Sato no time

19 G Pantano 1:39.902

20 F Alonso no time

 

Race

Petronas Malaysian Grand Prix, Sepang International Circuit, 56 Laps á 5.543 km = 310.408, Weather: Dry, little rain at the start, Air 35°C, Track 43°C, Humidity 56%

1 M Schumacher 1:31:07.490

2 JP Montoya +5.022

3 J Button +11.568

4 R Barrichello + 13.616

5 J Trulli +37.360

6 D Coulthard + 56.098

7 F Alonso +1:07.877

8 F Massa +1 Lap

9 C da Matta +1

10 C Klien +1

11 G Fisichella +1

12 O Panis +1

13 G Pantano +2 Laps

14 G Bruni +3

15 T Sato +4*

16 Z Baumgartner +4

* retired (engine) but classified

 

Retirements

K Raikkonen, Lap 41: Engine

N Heidfeld, 35: Gearbox

R Schumacher, 28: Engine

M Webber, 24: Spin

 

Fastest Lap

JP Montoya, 1:34.223 (Lap 29)

 

Worldchampionship Standings
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Drivers

1 M Schumacher 20

2 R Barrichello 13

3 JP Montoya 12

4 J Button 9

5 F Alonso 8

6 J Trulli 6

7 R Schumacher 5

8 D Coulthard 4

9 F Massa 1

 

Constructors

1 Ferrari 33

2 Williams BMW 17

3 Renault 14

4 BAR Honda 9

5 McLaren Mercedes 4

6 Sauber Petronas 1

 

Photos
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The first corner is the most difficult one

 


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Tyre warmers in the tropical heat

 


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Weapons for the battle to come

 


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A hard weekend for Jaguar´s Mark Webber

 


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The fascination of the Renault technology

 


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First podium for Jenson Button

 

 

Additional photos © Sutton Images, graphics by project * 2000

 

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