SEVEN STARS, SEVEN STRIPES

Despite Mishaps: Again a Ferrari One-Two at Monza

Michael Schumacher is a fatalist: "Fate can hit you at every time. That need not happen when racing." A few days after his horror crash the now seventimes world champion was in best shape again, while his brother Ralf had been stopped competing in the Gran Premio d´Italia by the doctors of his insurance. To say thank you to the Tifosi, but also to the great automobile nation of Italy Michael Schumacher has changed Germany´s Black-Red-Gold into the colours of the Italian tricolore. And, of course, he had played soccer again. Before the race Bernie Ecclestone wanted him to prohibit wearing the new world champion´s cap with the platinum seven stars and seven stripes by absurd arguments ("He has to be appointed world champion by the F.I.A. before doing so."). But the former used cars dealer simply has forgotten: Meanwhile Michael Schumacher is the most respected authority in the international world of sport. He had celebrated the Ferrari Days at the Nuerburgring together with his fans at the weekend before Monza, but the tyre specification of the nearly fatal testing session was not used by Maranello again for safety reasons. The wall with the traces of the impact in the concrete had been painted white like a virgin, but the marks of the tyres where still visible on the track.

In Monza 2004 the start was a real lottery. After sunny practice days there had been heavy rain on Sunday morning. At 12:30 Charlie Whiting gave the order: Change in Climate Conditions - set up changes were allowed now in the frame of the absolutely senseless regulations. Rubens Barrichello on pole position started on Intermediate tyres, he was able to run away from the field at the beginning, but only after five laps he had to switch to dry weather tyres (and to make the front wing more flat), when the track was completely dry. The Brazilian dropped down a lot at that time, but during the race he was able to fight back to the top. Michael Schumacher had been sent back through the field at the start. In the Variante Roggia he spun and he had to let nearly all other competitors pass. David Coulthard, the only Michelin top driver on wet weather tyres, already had come into the pits during the formation lap to correct his mistake and then he drove into the points with 6th place finishing with only making one further pit stop. Already in lap 14 Kimi Raikkonen had to retire caused by a leak within the brake system. For the first time the MP4/19B has got a wider nose, the Dolphin does not only look better, but also the handling made a good progress. The last 2004 Grand Prix round in Europe showed excellent sport and a lot of overtaking. Barrichello, Schumacher, Alonso and above all Jenson Button had been in the lead. Williams BMW, BAR Honda, Ferrari and Toyota had taken away their winglets on the air box for the last remaining real high speed track in Grand Prix Racing, Ferrari also had put away their chimneys from the sidepods. In lap 40 Fernando Alonso spun into the gravel trap of the Variante Ascari, but the marshals did not push him out as their collegues once had done at Michael Schumacher in the Dunlop-Kehre of the Nuerburgring and the young matador got really angry for understandable reasons. Both Williams BMW drivers finished in the points. But Juan Pablo Montoya, who will become a father for the first time in spring of 2005 and again Antonio Pizzonia, who had had a crash in the Parabolica (where once Wolfgang Graf Berghe von Trips and Jochen Rindt had died) caused by a brake failure, are far away from a Grand Prix win in late summer of 2004. In the week after Monza Ralf Schumacher will be back in the cockpit at Silverstone testing for the first time since Indianapolis. Meanwhile Olivier Panis had declared his retirement from active competition at Ralf´s new employer Toyota, there he will be in the position of the test driver for 2005 and 2006 (what he once had done successfully at Mclaren Mercedes). In Monza really frustrated was Gimmi Bruni, whose Minardi Cosworth had caught fire at his pit stop in lap 30, but was extinguished at once. The Italian had inhaled a lot of the extinguishing powder, he was not able to breathe for five minutes and went to F.I.A senior consultant Professor Sid Watkins. Of course, the problem was not at Minardi, but at the producer of the re-fuelling equipment, French armament company Intertechnique.

With Button and Sato both in the points BAR Honda has pulled away Renault from the second place in the constructors table. At the end of September the Contract Recognition Board will decide about Button´s contracts with British American Racing and BMW Williams. Dr Luca di Montezemolo was presented a Mini Cooper as a gift for winning the 2004 constructors´ title by BMW. A Monza guest of honour was Alessandro Zanardi, now competing in the European Touring Car Championship for BMW. Rubens Barrichello put his hand onto his heart when Brazil´s national anthem was played on the podium. During the press conference Button sent greetings to his grandfather, who is sick at the moment. Also star restaurateur Karl-Heinz Zimmermann has to stay in hospital. Niki Lauda was not able to fire the traditional shot, because he isnot familiar with Zimmermann´s gun. Ralf Schumacher was at Kerpen to celebrate grandmother Anna´s 80th birthday. His brother Michael congratulated during the press conference: "Grandma, I love you." Michael Schumacher ist the most successful racing automobilist of all times. But during the last years he has won as a human being above all.

Klaus Ewald

 

* * *

SIEBEN STERNE, SIEBEN STREIFEN

Trotz Missgeschicken: Ferrari-Doppelsieg auch in Monza

Michael Schumacher ist Fatalist: "Das Schicksal kann jederzeit zuschlagen. Das muss nicht im Rennen passieren." Ein paar Tage nach seinem Horrorunfall war der nun siebenfache Weltmeister schon wieder in bester Verfassung, während Bruder Ralf von den Ärzten seiner Versicherung für den Gran Premio d´Italia noch Startverbot verordnet bekommen hatte. Als Dank an die Tifosi, aber auch an die grosse Automobilnation Italien tauschte Michael Schumacher das Schwarz-Rot-Gold Deutschlands gegen die Farben der italienischen Trikolore aus. Und Fussball hat er vor dem Rennen natürlich auch wieder gespielt. Bernie Ecclestone hatte ihm vor dem Rennen das Tragen der neuen Weltmeistermütze mit den sieben Sternen und den sieben Streifen in Platin sogar mit lächerlichen Argumenten verbieten wollen ("Er muss erst noch am Saisonende von der F.I.A. als Weltmeister ernannt werden."). Der ehemalige Gebrauchtwagenhändler hat dabei nur vergessen: Die grösste Autorität im internationalen Sport ist längst Michael Schumacher. Der feierte am Wochenende vor Monza mit seinen Fans auf dem Nürburgring die Ferrari-Days, aber den Reifentyp von der fast verhängnisvollen Testfahrt verwendete Maranello aus Sicherheitsgründen nicht mehr. Die Mauer mit den Einschlagspuren im Beton war wieder jungfräulich weiss, die Reifenspuren aber immer noch zu sehen.

Der Start war in Monza 2004 eine richtige Lotterie. Nach sonnigen Trainingstagen hatte es Sonntagmorgen heftig geregnet. Um 12:30 CET gab Charlie Whiting die Order aus: Change in Climate Conditions - Abstimmungsänderungen waren, innerhalb des gegenwärtigen völlig unsinnigen Reglements waren erlaubt. Rubens Barrichello auf der Pole Position startete auf Intermediates, fuhr dem Feld anfangs davon, musste aber schon nach fünf Runden auf Trockenreifen wechseln (und den Frontflügel flacher stellen lassen) als die Piste schon komplett trocken war. Der Brasilianer fiel zunächst weit zurück, kämpfte sich aber im Laufe des Rennens an die Spitze zurück. Michael Schumacher wurde am Start auf Trockenreifen nach hinten durchgreicht. In der Variante Roggia drehte er sich und musste fast den gesamten Rest des Feldes passieren lassen. David Coulthard, der einzige Michelin-Spitzenfahrer auf Nass-Wetter-Reifen, kam gleich nach der Formationsrunde in die Box, um seinen Fehler zu korrigieren und fuhr dann mit nur einem Stop auf Platz 6 in die Punkte. Kimi Räikkönen schied schon in der 14. Runde mit einem Leck im Bremssystem aus. Erstmals hatte der MP4/19B Silberpfeil eine breitere Nase, der Delphin sieht nicht nur besser aus, auch das Handling machte Fortschritte. Der Abschied der Formel 1 von Europa 2004 bot excellenten Sport und viele Überholmanöver. Barrichello, Schumacher, Alonso und vorallem Jenson Button lagen zeitweise in Führung. Williams BMW, BAR Honda, Ferrari und Toyota verzichteten auf der letzten wirklichen Hochgeschwindigkeitsstrecke des Grand Prix Sports auf die Winglets an der Airbox, Ferrari auch auf die Kamine auf den Seitenkästen. Fernando Alonso drehte sich in der 40. Runde in das Kiesbett der Variante Ascari, die Streckenposten schoben ihn nicht heraus wie einst Michael Schumacher in der Dunlop-Kehre des Nürburgrings und der junge Matador war, verständlicherweise, richtig böse. Die Williams BMW Piloten fuhren beide in die Punkte. Juan Pablo Montoya, der im Frühjahr 2005 zum erstenmal Vater wird, und erneut Antonio Pizzonia, der am Freitag wegen Bremsdefekts in der Parabolica (wo einst Wolfgang Graf Berghe von Trips und Jochen Rindt gestorben waren) verunglückte, sind aber von einem Grand Prix Sieg im Spätsommer 2004 weit entfernt. In der Woche nach Monza wird Ralf Schumacher erstmals seit Indianapolis bei den Testfahrten von Silverstone wieder im Cockpit sitzen. Bei Toyota, Ralf neuem Arbeitgeber, hat Olivier Panis inzwischen seinen Rücktritt vom aktiven Sport erklärt, er wird dort 2005 und 2006 wieder Testfahrer (was er einst schon einmal erfolgreich bei McLaren Mercedes gewesen war). Richtig frustriert war in Monza Gimmi Bruni, dessen Minardi Cosworth beim Boxenstop in Runde 30 Feuer fing, aber sofort gelöscht wurde. Der Italiener atmete viel Löschpulver ein, konnte fünf Minuten nicht richtig atmen und konsultierte F.I.A Chefarzt Professor Sid Watkins. Das Poblem lag natürlich nicht bei Minardi, sondern bei Hersteller der Tankanlagen, der französischen Rüstungsfirma Intertechnique.

Mit Button und Sato beide in den Punkten hat BAR Honda jetzt Renault vom zweiten Platz in der Konstrukteurstabelle verdrängt. Über Buttons Verträge mit British American Racing und BMW Williams entscheidet das Contract Recognition Board Ende September. Dr Luca di Montezemolo erhielt von BMW einen Mini Cooper als Geschenk zum Gewinn der Konstrkteurweltmeisterschaft. Ehrengast war in Monza Alessandro Zanardi, jetzt für BMW in der Tourenwageneuropameisterschaft aktiv. Rubens Barrichello fasste sich bei der brasilianischen Nationalhymne auf dem Podium direkt ans Herz. Button grüsste bei der Pressekonferenz seinen Opa, der zur Zeit krank ist. Auch Stargastronom Karl-Heinz Zimmermann liegt im Spital, Niki Lauda konnte den traditionellen Böllerschuss nicht abfeuern, weil er sich mit Zimmermanns Kanone nicht auskennt. Die Ferraris fuhren in den letzten Runden ihr Mannschaftsrennen ganz solide nach Hause. Ralf Schumacher war in Kerpen und feierte mit Grossmutter Anna den achtzigsten Geburtstag. Bruder Michael gratulierte in der Pressekonferenz vor Millionen Fernsehzuschauern: " Oma, ich hab dich lieb." Michael Schumacher ist der erfolgreichte Automobilrennfahrer aller Zeiten. Gewonnen hat er in den letzten Jahren vorallem als Mensch.

Klaus Ewald

 

Results
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Starting Grid

1 R Barrichello 1:20.089

2 JP Montoya 1:20.620

3 M Schumacher 1:20.637

4 F Alonso 1:20.654

5 T Sato 1:20712

6 J Button 1:20.786

7 K Raikkonen 1:20.877

8 A Pizzonia 1:20.888

9 J Trulli 1:21.027

10 D Coulthard 1:21.049

11 R Zonta 1:21.520

12 M Webber 1:21.602

13 O Panis 1.21.8414

14 C Klien 1:21.989

15 G Fisichella 1:22.239

16 F Massa 1:22..287

17 G Pantano 1:23.239

18 G Bruni 1:24.940

19 N Heidfeld 1:22.301

20 Z Baumgartner 1:24.808

 

Race

Gran Premio Vodafone d`Italia, Autodromo Nazionale di Monza, 53 Laps á 5.79 km = 306.720 km, Weather: Wet, then dry Air 22°C, Track 26°C Humidity 72%

1 R Barrichello 1:15:18.448

2 M Schumacher +1.347 sec

3 J Button +10.197

4 T Sato +15.370

5 JP Montoya +32.352

6 D Coulthard +33.439

7 A Pizzonia +33.753

8 G Fisichella +35.431

9 M Webber +56.761

10 J Trulli +1:06.316

11 R Zonta 1:22.531

12 F Massa +1 Lap

13 C Klien +1

14 N Heidfeld +1

15 Z Baumgartner +3

 

Retirements

F Alonso, Lap 41: spin

G Pantano, 34: Spin

G Bruni, 30: Fire at Pit Stop

K Raikkonen, 14: Leak Brake Fluid

O Panis, 1: Spin

 

Fastest Lap

R Barrichello 1:21.046 (Lap 41)

 

Worldchampionship Standings
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Drivers

1 M Schumacher 136

2 R Barrichello 98

3 J Button 71

4 J Trulli 46

5 F Alonso 45

6 JP Montoya 42

7 K Raikkonen 28

8 D Coulthard 24

9 T Sato 23

10 G Fisichella 19

11 R Schumacher 12

12 F Massa 10

13 M Webber 7

14 O Panis 6

15 A Pizzonia 6

16 C Klien 3

17 C da Matta 3

18 N Heidfeld 3

19 T Glock 2

20 Z Baumgartner 1

 

Constructors

1 Ferrari 234

2 BAR Honda 94

3 Renault 91

4 Williams BMW 60

5 McLaren Mercedes 51

6 Sauber Petronas 29

7 Jaguar Cosworth 10

8 Toyota 9

9 Jordan Ford 5

10 Minardi Cosworth 1

 

Photos
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© 2004 by researchracing

 

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