THE KING AND HIS VICEROY

80th Grand Prix victory for Michael Schumacher and again a horror crash

When Swiss Gianclaudio Clay Regazzoni had won the first ever Grand Prix at Silverstone back at 1979, young Ross Brawn had been a rising engineer in promising team as well. Twenty-five years later Brawn is the Clausewitz of Grand Prix Racing, who had helped his famous warrior Michael Schumacher winning already his 80th Grand Prix. Actually Kimi Raikkonen had put the new McLaren Mercedes MP4/19B onto pole position. He had run away the field by 3.5 seconds already at the start to remain in the lead until his first pitstop in lap 11, but after that the king had everything under control against his viceroy of 2003. The Finn, on a three-stop-strategy, had attacked Schumacher (2 stops) again and again, but he was only able to put enormous pressure onto the German (minimum gap one second) at the safety car period from lap 40 on, but not to prevent him from winning. That safety car period until lap 55 had become neccessary, because the left rear suspension had collapsed at Jarno Trulli´s Renault at the 260 km/h fast Bridge corner. The Italian from Pescara crashed into the rightside tyre wall, before turning over twice into the gravel trap of Priory to escape from the totally damaged car unhurt. The same place German Jordan test driver Timo Glock had crashed because of a broken left wheel on Friday, but the car had remained nearly undamaged. Rain had been predicted for the race, but it stayed away as well as for the second qualifying session. For that reason all the top drivers had driven slow times with intent in qualifying one, Michael Schumacher had provoked a spin, to start as early as possible in contrast to normal circumstances. Niki Lauda: "A fiasco. That is politics, not racing." A fact, that is showing again, what a nonsense the 2004 qualifying modus really is. Fisichella (on Friday second behind Raikkonen) and Alonso had to change their engines to start from behind. Panis, who wanted to save fuel on his run out lap extremely, had obstructed Massa during his qualifying lap; the lap time of the Frenchman had been cancelled completely as the consequence of it. During the race Panis was one of only four retirements, but the reason for it is pretty rare: The fire extinquisher for the cockpit of the Toyota (Halon gas) had come into action without any reason. The Japanese from Cologne-Marsdorf have signed up for three years with Ralf Schumacher (who again had been replaced by Marc Gené) from 2005 on. In Hockenheim the B-version of the TF104 will appear, but it is a completely new car (new crash test) as at McLaren. In Silverstone the new F.I.A. rule for the crash helmets had come into action, the helmets now have to resist twice the pressure. Jenson Button appeared already with a new helmet design, the JB only is in the English colours (white and red) instead of that ones of the British Union Jack before. Button´s fiancé, pop singer Louise Griffith, performed at the traditional after race party at Sunday night, that once had been invented by Eddie Jordan. Button-Griffith are nearly a couple of the same glamour as the Beckhams. Some days before the British Grand Prix nearly all teams had taken part in a demonstration run through the City of London some 500 000 people attending. Britain´s national hero Nigel Mansell, world champion 1992 in a Williams Renault, had driven a Jordan Ford EJ14 and he is still an extremely popular man. Maybe this event was a herald of a Grand Prix to come through the British metropolis, because there are always controversial discussions about Silverstone: The track is excellent, but the infrastructure is more or less a catastrophe. This time the authorities allowed a crowd of 100 000 inspite more tickets had had to be sold.

The Grand Prix Family had to say good-bye to both a very competent and popular friend. Minardi´s sporting director John Walton, once also working at Toleman, Benetton, Jordan, Lotus, Arrows and Prost, had sustained a cardiac infarction on Tuesday before the race and had been taken to the famous racing drivers´hospital St.Thomas (where once also John Surtees had been treated because of his leg injuries). During the night from Friday to Saturday the Irishman, who once had come to British Formula 3 together with his fellow countryman Eddie Jordan to rise from being a mechanic to the position of a director, died. John Walton, for ten years partnered by popular television presenter Louise Goodman of private broadcasting company ITV, only reached the age of 47 years. On race day Minardi appeared without all their sponsors´logos, on the sidepods and the rear wings of the cars there were, with hearts instead of the Os, the following stickers: John Boy.

Klaus Ewald

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DER KÖNIG UND SEIN VIZE

80. Grand Prix Sieg für Michael Schumacher und schon wieder ein Horror-Unfall

Als 1979 der Schweizer Gianclaudio Clay Regazzoni in Silverstone für Frank Williams den allerersten Grand Prix gewonnen hatte, war der junge Ross Brawn ein aufstrebender Ingenieur in einem ebenso vielversprechenden Team. Ein Vierteljahrhundert später ist Brawn der Clausewitz des Grand Prix Sports, der in Silverstone 2004 seinem berühmten Krieger Michael Schumacher schon zum 80. Sieg verhalf. Zwar hatte Kimi Räikkönen den neuen McLaren Mercedes MP4/19B auf die Pole Position gestellt, war schon beim Start dem Feld 3.5 Sekunden davongefahren und bis zum ersten Boxenstop in der 11. Runde auch in Führung geblieben, danach aber hatte der König gegenüber seinem Vize aus dem Jahr 2003 alles unter Kontrolle. Zwar griff der Finne, auf einer Drei-Stop-Strategie, Schumacher (2 Stops) immer wieder an, konnte den Deutschen aber auch nach der Safety Car Phase ab Runde 40 bestenfalls unter erheblichen Druck setzen (Abstand minimal 1 Sekunde) , nicht aber am Siegen hindern. Die Safety Car Phase bis zur 55. Runde war notwendig geworden, weil an Jarno Trullis Renault in der 260 km Bridge Kurve die linke Hinterradaufhängung gebrochen war. Der Italiener aus Pescara krachte rechtseitig in die Reifenstapel, bevor er sich im Kiesbett von Priory zweimal überschlug, aber dem Totalschaden unverletzt entstieg. An gleicher Stelle war am Freitag der Deutsche Jordan Testfahrer Timo Glock wegen des Bruchs der Felge hinten links verunglückt, das Auto war aber nahezu unbeschädigt geblieben. Für das Rennen war Regen vorhergesagt worden, der jedoch ebenso wie zuvor im 2. Qualifying ausgeblieben war. Deshalb hatten im der ersten Qualifikationssitzung alle Spitzenfahrer absichtlich langsame Runden gefahren, Michael Schumacher sogar einen Dreher provoziert, um im Gegensatz zu sonst üblich, möglichst früh starten zu dürfen. Niki Lauda: "Ein Trauerspiel. Das ist Politikmacherei, kein Rennsport." Was nur wieder einmal deutlich zeigt, welcher Unsinn der Qualifyingmodus 2004 ist. Fisichella (am Freitag einmal Zweiter hinter Räikkonen) und Alonso mussten Motoren wechseln und deshalb von hinten starten. Panis, der auf seiner Auslaufrunde extrem viel Benzin sparen wollte, behinderte den sich qualifizierenden Massa, als Folge wurde dem Franzosen die Zeit komplett gestrichen. Im Rennen war er einer von nur vier Ausfällen, der Grund aber ist ziemlich selten: Der Feuerlöscher für das Cockpit des Toyota (Halon-Gas) war ohne Grund aktiv geworden. Die Japaner aus Köln-Marsdorf haben ab 2005 für drei Jahre Ralf Schumacher (der auch diesmal durch Marc Gené ersetzt worden war) unter Vertrag genommen. In Hockenheim kommt die B-Version des TF104, ist aber wie bei McLaren ein komplett neues Auto (neuer Crash-Test). In Silverstone galt erstmals die neue F.I.A.-Norm für die Sturzhelme, die jetzt die doppelte Belastung aushalten müssen. Jenson Button erschien gleich mit einem neuen Design, das JB ist jetzt nur noch in den englischen Farben (Weiss und Rot) und nicht mehr in den britischen des Union Jack. Buttons Verlobte, Popsängerin Louise Griffith trat am Abend bei der After Race Party (die einst von Eddie Jordan erfunden worden war) auf. Button-Griffith sind bald ein so glamoröses Paar wie die Beckhams. Einige Tage vor dem Grand Prix von England fuhren nahezu alle Teams bei einer Demonstrationsfahrt in der Londoner City, die rund 500 000 Zuschauer verfolgten. Nationalheld Nigel Mansell, Weltmeister 1992 in einem Williams Renault, fuhr einen Jordan Ford EJ14 und erfreute sich ungebrochener Popularität. Vielleicht war diese Veranstaltung der Vorbote eines Grand Prix in der britischen Metropole, denn um Silverstone gibt es nach wie vor kontroverse Diskussionen: Die Strecke ist ausgezeichnet, aber die Infrastruktur eine Katastrophe. Die Behörden erlaubten auch diesmal nur 100 000 Zuschauer, obwohl mehr Tickets hätten verkauft werden können.

Verabschieden musste sich der Grand Prix Sport von einem ebenso kompetenten wie populären Freund. Minardi Sportdirektor John Walton, früher auch für Toleman, Benetton, Jordan, Lotus, Arrows und Prost tätig gewesen, hatte am Dienstag vor dem Rennen einen Herzinfarkt erlitten und wurde in das berühmte Rennfahrerhospital St. Thomas (in der einst auch John Surtees monatelang wegen seiner Beinverletzungen behandelt worden war) eingeliefert. In der Nacht vom Freitag auf Samstag verstarb der Ire, der mit seinem Landsmann Eddie Jordan einst in die britische Formel 3 gekommen war und sich vom Mechaniker zum Direktor hochgearbeitet hatte. John Walton, seit 10 Jahren mit der populären Moderatorin Louise Goodman vom privaten Sender ITV zusammen, wurde nur 47 Jahre alt. Minardi verzichtete am Renntag auf alle Sponsorenlogos, auf den Seitenkästen und den Heckflügeln der Autos stand, mit Herzen statt der Os: John Boy.

Klaus Ewald

Results
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Starting Grid

1 K Raikkonen 1:18.233

2 R Barrichello 1:18.305

3 J Button 1:18.580

4 M Schumacher 1:18.710

5 J Trulli 1:18.715

6 D Coulthard 1:19.148

7 JP Montoya 1:19.378

8 T Sato 1:19.688

9 M Webber 1:20.004

10 F Massa 1:20.202

11 O Panis 1:20.335

12 M Gene 1:20.335

13 C da Matta 1:20.545

14 C Klien 1:21.559

15 G Pantano 1:22.458

16 F Alonso 1:18.811

17 N Heidfeld 1:22.677

18 G Bruni 1:23.437

19 Z Baumgartner 1:24.117

20 G Fisichella no time

 

Race

Foster´s British Grand Prix 2004, Silverstone Circuit, 60 Laps a´5.141 km = 308.355 km, Weather: Air 17° C Track 31° C Humidity 67 %

1 M Schumacher 1:24:42.700

2 K Raikkonen +2.130

3 R Barrichello +3.114

4 J Button +10.683

5 JP Montoya +12.173

6 G Fisichella +12.888

7 D Coulthard +19.668

8 M Webber +23.701

9 F Massa +24.023

10 F Alonso +24.835

11 T Sato +33.736

12 M Gené +34.303

13 C da Matta +1 Lap

14 C Klien +1

15 N Heidfeld +1

16 G Bruni +4 Laps

 

Retirements

G Pantano, Lap 48: Spin

J Trulli, 40: Accident

Z Baumgartner, 30: ngine

O Panis, 17: Fire Extinquisher

 

Fastest Lap

M Schumacher 1:18.739

 

Worldchampionship Standings

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Drivers

1 M Schumacher 100

2 R Barrichello 74

3 J Button 53

4 J Trulli 46

5 F Alonso 33

6 JP Montoya 29

7 K Raikkonen 18

8 T Sato 14

9 D Coulthard 14

10 G Fisichella 13

11 R Schumacher 12

12 F Massa 5

13 O Panis 5

14 M Webber 4

15 C da Matta 3

16 N Heidfeld 3

17 T Glock 2

18 Z Baumgartner 1

 

Constructors

1 Ferrari 174

2 Renault 79

3 BAR Honda 67

4 Williams BMW 41

5 McLaren Mercedes 32

6 Sauber Petronas 18

7 Toyota 8

8 Jordan Ford 5

9 Jaguar Cosworth 4

10 Minardi Cosworth 1

 

Photos
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© 2004 by researchracing

 

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