THE RED BUDDHA

In the South only a few news: Ferrari dominating at Albert Park

So far we have thought, he is only Senna´s proxy on earth. We possibly will have to correct our opinion in the foreseeable future. Michael Schumacher´s 71st win in his 195th Grand Prix driven, scored two month after his 35th birthday, is showing in an impressing way: At the beginning of 2004 the Rhinelander is as sovereign as once Senna had been in his best days, but at the same time as wise as Lauda (who had retired at the age of 36 at Adelaide in 1985) at the end of his career. An Australian newspaper had called Schumacher the Red Buddha because of his inner peace and mental balance. The Catholic found it really funny: "I hope, I will not grow as fat as him." In fact, his manager Willi Weber is bearing witness to Buddhism. Against all expectations (and the hopes of the rivals) Ferrari was a class of theirown in Melbourne. Schumacher and Barrichello had dominated the free practice sessions, the qualifying and the race, the German had created the ideal case of a Grand Prix victory for: Pole position, start to finish lead and the fastest lap in the race. Barrichello had got brake difficulties during the race, typical for Melbourne. In the finish the young matador Fernando Alonso in the Renault was more than half a minute behind. Niki Lauda: "The superiority of Ferrari was sensational. But we may not consider Melbourne as an example for all the races to come." Lauda again is very enthusiastic for his new airline called Niki like himself. His strategic partner Air Berlin from the German capital announced at the Melbourne weekend to go to the stock exchange to invest 4 billion Euros into 70 new aircrafts after that.

The Dingos Alonso, Ralf Schumacher, Montoya and Trulli all collected points, but they were not able to attack for the victory. Only after a few laps Kimi Raikkonen had suffered under the loss of water, in lap 10 he had to stop by a blown engine. In an average race David Coulthard took home a single point for position eight for the Silver Arrows. Norbert Haug honestly was self-critical: "It is absolutely clear, that we have not reached our aims. I am expecting a clear tendency upward in two weeks." But the cars will see their factories again from inside after the Bahrein Grand Prix. Until that time the McLaren test drivers Alexander Wurz and Pedro de la Rosa really will have to do a lot of work at the Iberian peninsula. At Williams BMW Juan Pablo Montoya had done a very bad start before becoming involved in a fierce battle with Jenson Button in the middle of the race. Also without launch control Fernando Alonso had started perfectly, his drive over the grass, not recommended for imitation, was successful. At Albert Park there were no accidents and because of the low temperatures (only 18°C in the Australian late summer) only two blown engines at Raikkonen and Massa, and that finally during Sunday´s race. During both the practice days all teams had been driving with reduced rev limits. In contrast to that the Men in the Shadow Anthony Davidson (BAR Honda), Bjorn Wirdheim (Jaguar Cosworth), Ricardo Zonta (Toyota) and Timo Glock (Jordan Ford) had been able to collect data without taking too much care for their engines. Sauber Petronas and Minardi Cosworth abstained from entering a third car. Under European weather conditions the one-engine-rule did it´s job, but how things will develop under the heat races, that will come, has to be watched. In spite position two in the constructor´s table Dr Mario Theissen of BMW was not satisfied: "We were not able to drive constant lap times." But that has to be done exactly by the Williams BMWs, if they really want to become world champions. BAR Honda confirmed the good winter testing shape, but the performance of Toyota was, to say it cautiously, pretty shameful. There really is inspiration needed at their Cologne based headquarters. The novices Christian Klien, Giorgio Pantano and Gimmi Bruni all finished, but Bruni in the Minardi Cosworth (with the new title sponsor Wilux to be presented at Melbourne) only did 44 laps for not being classified. During the decisive qualifying lap the power steering collapsed at Klien´s Jaguar Cosworth; the young Austrian, his fellow countryman Niki Lauda is very enthuastic about, first had driven into the gravel trap to come directly into the pits to score no time. At the second qualifying the engines of Bruni and Panis were not able to be started, both also had to go to the last positions of the grid. The 2004 qualifying mode presented as complete nonsense, already at the evening the team bosses discussed informally possible changes even for Sepang.

During a press conference of Williams BMW sponsor Allianz Juan Pablo Montoya pretty was made a fool by the jokers of the Hidden Camera television show, but the Colombian did not understand the joke and left the press room angrily. In spite of the cold temperatures (at the beginning of the week up to 36°C had been reached) the Albert Park saw crowded grandstands and the usual Grand Prix party with the traditional national drink of the Australians: Foster´s beer from the famous bright blue can with the red kangeroo on it is the event sponsor of the race. National hero Mark Webber had driven his green Jaguar Cosworth directly into the pit after a collapsed gearbox in lap 30. After that the world famous metropolis Melbourne celebrated Red and Ferrari. While Schumacher and Barrichello had driven two seconds faster than their rivals at the beginning of the race, at the end they crept into the finish to prevent their engines from damage at the end of the units´life. Michael Schumacher is the most successfull of all Grand Prix drivers, but not yet the best in history. But if he will continue doing the job like he had done in Melbourne, he also is on the way to become the best of all times. Class is performance with style. And sovereignty.

Klaus Ewald

 

 

DER ROTE BUDDHA

Im Süden wenig Neues: Ferrari dominiert im Albert Park

Bislang haben wir immer gedacht, er sei Sennas Stellvertreter auf Erden. Möglicherweise werden wir unsere Meinung in absehbarer Zukunft korrigieren müssen. Michael Schumachers 71. Sieg in seinem 195. Grand Prix, errungen zwei Monate nach seinem 35. Geburtstag, zeigt auf beindruckende Weise: Der Rheinländer ist Anfang 2004 so souverän wie Senna in seinen besten Zeiten, aber auch so weise wie es Lauda (der 1985 in Adelaide im Alter von 36 Jahren aufhörte) am Ende seiner Karriere war. Eine australische Zeitung nannte ihn ob seiner inneren Ruhe und der mentalen Ausgeglichenheit den Roten Buddha. Der Katholik Schumacher amüsierte sich königlich: "Hoffentlich werde ich nicht auch so dick." Sein Manager Willi Weber bekennt sich in der Tat zum Buddhismus. Entgegen allen Erwartungen (und Hoffnung der Konkurrenz) war Ferrari in Melbourne eine Klasse für sich. Schumacher und Barrichello dominierten die freien Trainings, die Qualifikation und das Rennen, für den Deutschen mit dem Idealfall eines Grand Prix Sieges: Pole Position, Führung vom Start bis ins Ziel und die schnellste Runde im Rennen. Barrichello hatte im Rennen, typisch für Melbourne, Bremsprobleme. Im Ziel lag der junge Matador Fernando Alonso im Renault mehr als eine halbe Minute zurück. Niki Lauda: "Die Überlegenheit der Ferrari war eklatant. Aber wir dürfen Melbourne nicht als Mass aller Dinge sehen." Lauda ist schon wieder ganz enthusiastisch für seine neue Airline, die Niki heisst wie er selbst. Sein strategischer Partner Air Berlin (gemeinsames Vertriebssystem) aus der deutschen Hauptstadt gab am Melbourne-Wochenende, man werde an die Börse gehen und danach 4 Milliarden Euro in 70 neue Flugzeuge investieren.

Die Dingos Alonso, Ralf Schumacher, Montoya und Trulli holten alle Punkte, aber angreifen für den Sieg konnten sie nicht. Kimi Räikkönen hatte schon nach wenigen Runden Wasserverlust, im zehnten Umlauf stoppte ihn ein Motorschaden. David Coulthard holte in einem durchschnittlichen Rennen mit Platz 8 einen einzigen Punkt für die Silberpfeile. Norbert Haug übte ehrliche Selbstkritik: "Wir haben unsere Ziele ganz klar nicht erreicht. Wir wollen in zwei Wochen einen klaren Aufwärtstrend sehen." Doch die Autos sehen erst nach dem Grand Prix von Bahrein wieder eine Fabrik von innen. Bis dahin werden die McLaren-Testpiloten Alexander Wurz und Pedro de la Rosa auf der Iberischen Halbinsel richtig arbeiten müssen. Bei Williams BMW vermurkste Juan Pablo Montoya den Start gründlich und fiel anfangs weit zurück, ehe er zu Mitte des Rennens in einen grimmigen Kampf mit Jenson Button verwickelt wurde. Auch ohne Launch Control startete Fernando Alonso excellent, seine Fahrt über das Gras, eigentlich nicht zur Nachahmung empfohlen, würde von Erfolg gekrönt. Im Albert Park gab es keine Unfälle und wegen der niedrigen Temperatur (nur 18°C im australischen Spätsommer) mit Räikkonen und Massa nur zwei Motorschäden und die erst am Sonntag im Rennen. Während der beide Trainingstage fuhren alle Teams mit reduzierter Drehzahl. Die Schattenmänner Anthony Davidson (BAR Honda), Björn Wirdheim (Jaguar Cosworth), Ricardo Zonta (Toyota) und Timo Glock (Jordan Ford) konnten dagegen am Freitag jeweils zwei Stunden eifrig Daten sammeln, ohne die Treibwerke zu sehr schonen zu müssen. Sauber Petronas und Minardi Cosworth verzichteten in Melbourne auf den Einsatz eines dritten Autos. Die Einmotoren-Regel hat sich unter europäischen Wetterbedingungen bewährt, was in den kommenden Hitzerennen passiert, bleibt allerdings abzuwarten. Trotz Platz 2 in der Konstrukteurswertung war Dr Mario Theissen von BMW nicht sehr zufrieden: "Wir waren nicht in der Lage konstante Rundenzeiten zu fahren." Das jedoch werden die Williams BMW müssen, wenn sie wirklich Weltmeister werden wollen. BAR Honda bestätigte die gute Testform vom Winter, doch Toyotas Leistung in Melbourne war, noch vorsichtig gesagt, ziemlich blamabel. Im Kölner Hauptquartier wird jetzt wirklich Inspiration gebraucht. Die Novizen Christian Klien, Giorgio Pantano und Gimmi Bruni kamen ins Ziel, aber Bruni fuhr im Minardi Cosworth (mit dem neuen Titelsponsor Wilux, der in Melbourne präsentiert wurde) nur 44 Runden und wurde deshalb nicht klassiert. Klien kollabierte in der entscheidenden Qualifikationsrunde die Servolenkung des Jaguar Cosworth, der junge Österreicher, von dem Landsmann Niki Lauda ganz begeistert ist, fuhr erst ins Kiesbett und dann direkt in die Box, sodass er keine Zeit erzielen konnte. Bei Bruni und Panis sprangen vor der zweiten Qualifikation die Motoren nicht an, auch sie mussten sich deshalb ganz hinten in der Startaufstellung anstellen. Der Qualifikationsmodus für 2004 erwies sich als völliger Unsinn, noch am Abend berieten die Teamchefs informell, ob man bereits für Sepang etwas ändern könne.

Während einer Pressekonferenz von Williams BMW Sponsor Allianz war Juan Pablo Montoya von den Spassvögeln der Versteckte Kamera - Fernsehshow richtig gefoppt worden, doch der Kolumbianer verstand keinen Spass und verliess wütend den Presseraum. Der Albert Park sah trotz der niedrigen Temperaturen (am Wochenbeginn waren noch bis zu 36°C erreicht worden) volle Tribünen und die übliche Grand Prix Party mit dem Nationalgetränk der Australier: Foster´s Bier aus der berühmten metallic-blauen Kanne und dem roten Kangeroo darauf ist der Event-Sponsor des Rennens. Nationalheld Mark Webber fuhr in der 30. Runde den grünen Jaguar Cosworth nach einem Getriebeschaden direkt in die Box. Danach feierte die Welt-Metropole Melbourne Rot und Ferrari. Waren Schumacher und Barrichello am Anfang des Rennens noch der Konkurrenz um zwei Sekunden per Runde davongefahren, so schlichen sie am Ende ins Ziel, um die Motoren am Ende ihrer Laufleistung zu schonen. Michael Schumacher ist der erfolgreichste aller Grand Prix Piloten, aber noch nicht der beste der Geschichte. Aber wenn er so weiter macht wie in Melbourne, ist er auf dem Wege auch das noch zu werden. Klasse ist Leistung mit Stil. Und Souveränität.

Klaus Ewald

 

Results
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Starting Grid

1 M Schumacher 1:24.408

2 R Barrichello 1:24.482

3 JP Montoya 1:24.998

4 J Button 1:24.998

5 F Alonso 1:25.699

6 M Webber 1:25.805

7 T Sato 1:25.851

8 R Schumacher 1:25.925

9 J Trulli 1:26.290

10 K Raikkonen 1:26.297

11 F Massa 1:27.065

12 D Coulthard 1:27.294

13 C da Matta 1:27.823

14 G Fisichella 1:27.845

15 N Heidfeld 1:28.178

16 G Pantano 1:30.140

17 Z Baumgartner 1:30.681

18 O Panis no time

19 C Klien no time

20 G Bruni no time

 

Race

Foster´s Australian Grand Prix 2004, Albert Park Circuit, Melbourne, 58 Laps á 5.303 km = 307.574 km, Weather: Air 18 °C, Track 24°C, Humidity 73%

1 M Schumacher 1:24:15.757

2 R Barrichello +13.605

3 F Alonso +34.673

4 R Schumacher +1:00.423

5 JP Montoya +1:08.536

6 J Button +1:10.598

7 J Trulli +1Lap

8 D Coulthard +1

9 T Sato +1

10 G isichella +1

11 C Klien +2 Laps

12 C da Matta +2

13 O Panis +2

14 G Pantano +3

 

Retirements

F Massa, Lap 45: Engine

N Heidfeld, 44: Clutch

M Webber, 30: Gearbox

Z Baumgartner, 14: Electronics

K Raikkonen, 10: Engine

 

Not classified

G Bruni, 44 Laps

 

Fastest Lap

M Schumacher 1:24.125 (Lap 29)

 

 

Worldchampionship Standings
____________________________________________________________

Drivers

1 M Schumacher 10

2 R Barrichello 8

3 F Alonso 6

4 R Schumacher 5

5 JP Montoya 4

6 J Button 3

7 J Trulli 2

8 D Coulthard 1

 

Constructors

1 Ferrari 18

2 Williams BMW 9

3 Renault 8

4 BAR Honda 3

5 McLaren Mercedes 1

 

Photos
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© by Schlegelmilch Photography

The Grand Prix Family 2004

 


© by Schlegelmilch Photography

The Kaiser of Grand Prix Racing

 


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Disappointed: Champion elect Kimi Raikkonen

 


© by Schlegelmilch Photography

The tention of the race to come: Ralf Schumacher

 


© by Schlegelmilch Photography

A cool drink for hot Juan Pablo Montoya

 


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Pensive: No chequered flag for Australia´s national hero Mark Webber

 

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