DESERT FOXES

Solo for Ferrari also in Arabia

It has been the best news coming from the Middle East region for decades. The Gulf Air Bahrain Grand Prix showed in a impressing way, that Islam and modern times are no contradictions, but they are also able to complement each other. Bahrain, lying in front of the unstable Wahhabete state of Saudi Arabia, is consisting of 33 islands (only three of them living people permanently on ), with a seize of 770 square kilometres the country is as large as the German Hansa Town of Hamburg. But only 650 000 inhabitants, whose average life expectation is amazingly high at 74 years, are living there. For an Arabian oil producing country the average income per year is pretty moderate: Only about 9200 US-$. The kingdom (type of goverment: absolute monarchy) is producing petroleum as the first country of the region since 1931, the country is independent since 1971. On the podium Michael Schumacher, Rubens Barrichello and Jenson Button sprayed an extraordinary for this event created lemonade made out of rosewater. "Yuck, that does´t taste," shouted Niki Lauda, who had driven some demonstration laps with Fangio´s Mercedes-Benz W196 (in streamline version). The Royal Family of Bahrain had inivited high guests for their maiden Grand Prix: King Juan Carlos from Spain had come as well as Jordan´s King Abdallah (who is married to a fascinatining Palestnian), the United Kingdom was represented by Prince Edward. The organization of the event happened perfectly, after a few (Michelin) tyre punctures during practice F.I.A. race director Charlie Whiting himself took a hammer to defuse a kerb. Sakhir showed exciting sport with a lot of overtaking in the middle of the field, the Grand Prix family will return to their liberal host country with pleasure in 2005. Herman Tilke´s tracks are brought into line with the culture of each country, but they all are looking a little similar to each other. The Bahrain Internatianal Circuit is a mixture out of Moroccan Ain Diab and California´s Laguna Seca, but only a lot more modern. When planning his circuits Tilke is looking after the wind direction, the geology of the site and the infrasructure still existing and exactly this is making the German the Colin Chapman of the race tracks´architects.

The solo of both the Ferraris (with new front wings and modified wind defectors) had only two negtive aspects: In practice Michael Schumacher had to pay a fine of 3750 US-$ for pit lane speeding, during the race Barrichello was sentenced paying even 10 000 for nearly ramming Trulli in the Renault coming in when the Brazilian leaving his pit after his first halt. Shortly before the start some drops of rain had fallen in the desert, for Arabian circumstances the temperatures remained pretty cool. In spite of the new engine regulations and the desert´s sand (causing uncountable spins during the practice days) 17 cars finished. Both the Silver Arrows were among the only three retirements, both caused by defect engines, after one engine already had died at Kimi Raikkonen on Friday making the Finn become last on the grid (because had not driven a qualifying time with intent to keep the car away from the parc fermé). Also the performances of the Wiliams BMWs were not satisfying enough. Ralf Schumacher had collided with Sato very spectacular (for this he was warned by the Stewards of the Meeting later) and then with Fisichella, but he took two points for seventh position out of the desert. Montoya had been on third place behind the Ferraris until ten laps before the finish of the race. Then the gearbox gave up it´s ghost, with only fourth gear available the Colombian dropped back until 13th position. With positions 4 (Trulli) and 6 Renault again scored important points, after three races driven the team from Enstone is lying on the second place in the constructors´table behind Maranello. Jenson Button again scoring a podium finish makes BAR Honda prove the good times of the winter tests had been not the result of manipulation anywhere. Button´s team mate Takuma Sato became fifth inspite of a front wing damaged at a kerb; the former a little fanatic looking face of the Japanese is becoming more and more relaxed, because he is on the best way to replace his fellow countryman Satoru Nakajima (former Lotus and Tyrrell during the nineties) as the best Grand Prix driver from the land of the rising sun. "There is absolutely no rival for Ferrari so far," is Niki Lauda´s summary after the third round of 2004.

Grand Prix Racing is absolutely not new for the Middle East region. In 1958 Sir Stirling Moss had won in Casablanca-Ain Diab, Mike Hawthorn (Ferrari) had become world champion and Vanwall had caught the constructors´ competition held for the first time, but Vanwall driver Stuart Lewis-Evans (manager: Bernie Ecclestone) had died one day after the race of heaviest burning injuries (caused by an explosion of the front engine), because in Casablanca there had been available no intensive medical treatment. In autumn 1970 on a road course near Tel Aviv a Formula 2 Grand Prix of Isreal (with Quester and the Brambilla brothers competing) had to be stopped during the formation lap caused by the more than great enthusiasm of the fans but also by the fact, that the race had taken place at the Jewish holiday, the Sabbath. The Arabs had celebrated their first successes in Grand Prix Racing with Clay Regazzoni (first Grand Prix win in a Saudia Williams Cosworth) and Niki Lauda (first Worldchampionship title with the McLaren TAG Porsche). Since 1934/35 in Lybia (Tripolis), Tunesia (Carthago), Morocco (Casablanca) and Algeria (Alger) Grandes Prix had taken place. In 1939 Hermann Lang and Rudolf Caracciola in Mercedes-Benz W165s ahead of Emilio Villoresi (Alfa Romeo) had won the Tripoli Grand Prix, in spite the race had been held under the 1500 cc voiturette regulations to prevent Stuttgart from winning. In 2004 Manama the most bitter defeat came to McLaren Mercedes; both in Woking and Stuttgart there is the need for immidiate inspiration, because they must have had done something fundamentally wrong (without discovering it during the winter). Michael Schumacher is neither a Caracciola, who had won more than 100 international automobile races for Mercedes-Benz, nor a Rommel, maybe Germany´s most popular general being called The Desert Fox, before the Nazis had driven him committing suicide - also in our days he is the hero for many people in the Northern part of Africa. But meanwhile also Michael Schumacher is a great German. His first great rival Ayrton Senna (whose fatal accident of Imola a decade ago will be a subject of a new trial ordered by Italy´s High Court detecting a formal mistake) once had said: "We all breathe the same air." Bahrain 2004 has shown: The clash of civilizations (Sam Huntington) really only is something for compulsive fools.

Klaus Ewald

 

 

WÜSTENFÜCHSE

Solo für Ferrari auch in Arabien

Es war die beste Nachricht, die aus der Region des Mittleren Ostens seit Jahrzehnten gekommen ist. Der Gulf Air Bahrain Grand Prix bewies auf beeindruckende Weise, dass Islam und Moderne kein Widerspruch sind, sondern sogar einander bedingen. Bahrain, vor der Küste des stets instabilen Wahhabitenstaates Saudi Arabien gelegen, besteht aus 33 Inseln (von denen nur drei permanent bewohnt sind) und ist mit 770 Quadratkilometern und etwa etwa so gross wie die deutsche Hansestadt Hamburg, hat aber nur 650 000 Einwohner, deren Lebenserwartung mit durchschnittlich 74 Jahren erstaunlich hoch ist. Für einen arabischen Ölstaat ist das Einkommen pro Kopf und Jahr eher moderat: Nur etwa 9200 US-$. Das Königreich (Regierungsform: Absolute Monarchie) förderte als erstes Land der Region Erdöl (seit 1931), seit 1971 ist das Land unabhängig. Auf dem Podium vertsprühten Michael Schumacher, Rubens Barrichello und Jenso Button eine eigens komponierte alkoholfreie Limonade aus Rosenwasser. "Pfui, das schmeckt nicht," entfuhr es Niki Lauda, der einige Demonstrationsrunden mit Fangios Mercedes-Benz W196 (in Stromlinienversion) drehte. Das Königshaus von Bahrain empfing zu ihrem ersten Grand Prix hohen Besuch: Aus Spanien kam König Juan Carlos, aus Jordanien König Abdullah ( der mit einer hinreissenden Palestinenserin verheiratet ist) , das Vereinigte Königreich wurde von Prinz Edward repräsentiert. Die Organisation der Veranstaltung klappte perfekt, nach einer Reihe von (Michelin)-Reifenschäden im Training griff F.I.A.-Renndirektor selbst zum Hammer, um einen Kerb zu entschärfen. Sakhir bot faszinierenden Sport mit vielen Überholmanövern im Mittelfeld, in das liberale Gastgeberland kehrt die Grand Prix Familie 2005 mit Freude wieder zurück. Hermann Tilkes Strecken sind der Kultur des jeweiligen Landes angepasst, dennoch gleichen sie sich alle ein wenig. Der Bahrain International Circuit ist eine Mischung aus Ain Diab in Marokko und Laguna Seca in Californien, nur viel, viel moderner. Bei seiner Planung berücksichtigt Tilke die Windrichtung, die Geologie und die bereits bestehende Infrastruktur und das macht den Deutschen zum Colin Chapman der Streckenarchitekten.

Das Solo der beiden Ferrari (mit neuen Frontflügeln und geänderten Windabweisern) hatte nur zwei negative Aspekte: Im Training zahlte Michael Schumacher 3750 US-$ Strafe fürs Schnellfahren in der Boxenstrasse, im Rennen Barrichello sogar 10 000 , weil er bei der Ausfahrt nach seinem ersten Boxenstop den hereinkommenden Jarno Trulli beinahe gerammt hätte. Kurz vor dem Start fielen in der Wüste einige Regentropfen, die Temperaturen waren für arabische Verhältnisse eher kühl. Trotz neuen Motorenreglements und des Wüstensandes (der in den Trainingstagen für unzählige Dreher sorgte) kamen 17 Autos in Ziel. Unter den nur drei Ausfällen waren beide Silberpfeile, beide wegen Motorschadens, nachdem bei Kimi Räikkonen schon am Freitag ein Triebwerk eingegangen war, was dem Finnen den letzten Startplatz einbrachte (weil er danach mit Absicht keine Qualifikationszeit gefahren hatte, um das Auto nicht im Parc Fermé abstellen zu müssen). Auch die Leistungen von Williams BMW waren nicht besonders zufriedenstellend. Ralf Schumacher kollidierte spektakulär mit Sato (wofür er später von den Stewards verwarnt wurde) und Fisichella, nahm aus der Wüste aber mit Platz sieben noch zwei Punkte mit. Montoya hielt bis 10 Runden vor Ende des Rennens Platz 3 hinter den Ferraris. Dann gab das Getriebe seinen Geist auf, mit nur noch den vierten Gang zur Verfügung fiel der Kolumbianer noch bis aus den 13.Platz zurück. Mit den Plätzen 4 (Trulli) und 6 holte Renault erneut wichtige Punkte, nach drei Rennen liegt das Team aus Enstone hinter Maranello auf Platz 2 in der Konstrukteurstabelle. Jenson Buttons erneuter Platz auf dem Podium beweist, das die Zeiten der Wintertests für BAR Honda nicht das Resultat irgendwelcher Manipulationen waren. Teamkollege Takuma Sato wurde trotz eines auf den Kerbs beschädigten Frontflügels Fünfter; das früher etwas fanatische Gesicht des Japaners wird mehr und mehr entspannter, denn er ist auf dem besten Weg Satoru Nakajima (in den neunziger Jahren bei Lotus und Tyrrell) als bester Grand Prix Pilot aus dem Land der aufgehenden Sonne abzulösen. "Für Ferrari ist weit und breit kein Gegner zu sehen," ist Niki Laudas Bilanz nach dem dritten Weltmeisterschaftslauf 2004.

Der Grand Prix Sport ist für den Mittleren Osten absolut nichts neues. 1958 gewann Sir Stirling Moss in Casablanca-Ain Diab, Mike Hawthorn (Ferrari) wurde Weltmeister, Vanwall siegte in der erstmals veranstalteten Konstrukteurweltmeisterschaft, aber Vanwall-Pilot Stuart Lewis-Evans (Manager: Bernie Ecclestone) erlag einen Tag nach dem Rennen schwersten Brandverletzungen (verursacht durch eine Explosion des vorne liegenden Motors), weil in Marokko keine Intensivbehandlung möglich war. Im Herbst 1970 scheiterte auf einem Strassenkurs nahe Tel Aviv ein für die Formel 2 ausgeschriebener Grand Prix von Israel (mit Quester und den Brambilla-Brüdern) schon in der Formationsrunde am übergrossen Enthusiasmus der Fans, aber auch an der Tatsache, dass das Rennen am Sabbat, dem jüdischen Feiertag stattfand. Mit Clay Regazzoni (erster Grand Prix Sieg im Saudia Williams Cosworth in Silverstone) und mit Niki Lauda (erster Titel mit dem McLaren TAG Porsche) feierten die Araber ihre ersten grossen Erfolge im Grand Prix Sport. Seit 1934/35 fanden in Lybien (Tripolis), Tunesien (Carthago), Marokko (Casablanca) und Algerien (Algier) Grand Prix Rennen statt. 1939 siegten Hermann Lang und Rudolf Caracciola in den Mercedes-Benz W165 vor Emilio Villoresi im Alfa Romeo im Tripoli Grand Prix, obwohl das Rennen extra nach der 1500 ccm Voiturette-Formel ausgeschrieben war, um die Stuttgarter am Siegen zu hindern. 2004 wurde Manama für McLaren Mercedes zu bittersten Niederlage, in Woking und Stuttgart wird Inspiration dringender denn je gebraucht, denn man hat offenbar grundsätzlich etwas falsch gemacht (ohne es aber im Winter zu erkennen). Michael Schumacher ist weder Caracciola, der für Mercedes-Benz mehr als 100 internationale Automobilrennen gewonnen hatte, noch Rommel, dem vielleicht populärsten deutschen General, den sie den Wüstenfuchs nannten, ehe die Nazis ihn in den Selbstmord trieben - noch heute geniesst er in Nordafrika Heldenverehrung. Aber auch Michael Schumacher ist inzwischen ein grosser Deutscher. Sein erster grosser Gegner Ayrton Senna (dessen tödlicher Unfall in Imola vor einem Jahrzehnt auf Befehl des Obersten Gerichtshofes in Italien wegen eines Formfehlers juristisch erneut verhandelt werden muss) sagte einmal: "Wir alle atmen doch dieselbe Luft." Bahrain 2004 hat gezeigt: Der Kampf der Kulturen (Sam Huntington) ist doch wirklich nur etwas für Zwangskranke.

Klaus Ewald

 

Results
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Starting Grid

1 M Schumacher 1:30.139

2 R Barrichello 1:30.530

3 JP Montoya 1:30.581

4 R Schumacher 1:30.639

5 T sato 1:30.827

6 J Button 1:30..856

7 J Trulli 1:30.971

8 O Panis 1:31.686

9 C da Matta 1:31.717

10 D Coulthard 1:31.719

11 G Fisichella 1:31.731

12 C Klien 1:31.332

13 F Massa 1:32.536

14 M Webber 1:32.625

15 G Pantano 1:34.105

16 F Alonso 1:34.130

17 G Bruni 1:34.584

18 Z Baumgartner 1:35.787

19 N Heidfeld 1:33.506*

20 K Raikkonen no time*

* new engine

 

Race

Gulf Air Bahrain Grand Prix, Bahrain International Circuit, Manama-Sakhir, 57 Laps á 5.411 km = 308.427 km, Weather: Air 31°C, Track 29°C, Humidity 34%

1 M Schumacher 1:28:34.875

2 R Barrichello +1.367

3 J Button +26.687

4 J Trulli +32.214

5 T Sato +52.460

6 F Alonso +53.156

7 R Schumacher +58.155

8 M Webber +1Lap

9 O Panis +1

10 C da Matta +1

11 G Fisichella +1

12 F Massa +1

13 JP Montoya +1

14 C Klien +1

15 N Heidfeld +1

16 G Pantano +2 Laps

17 G Bruni +5 Laps

 

Retirements:

D Coulthard, Lap 51: Engine

Z Baumgartner, 45: Engine

K Raikkonen, 8: Engine

 

Fastest Lap:

M Schumacher 1:30.252 (Lap 7)

 

Worldchampionship Standings
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Drivers

1 M Schumacher 30

2 R Barrichello 21

3 J Button 15

4 JP Montoya 12

5 F Alonso 11

6 J Trulli 11

7 R Schumacher 7

8 T Sato 4

9 D Coulthard 4

10 F Massa1

11 M Webber 1

 

Constructors

1 Ferrari 51

2 Renault 22

3 Williams BMW 19

4 BAR Honda 19

5 McLaren Mercedes 4

6 Sauber Petronas 1

7 Jaguar Cosworth 1

 

Photos
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© by Schlegelmilch Photography

Departure into a new era: Start of the Gulf Air Bahrain Grand Prix

 


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The mighty tower of the Bahrain International Circuit

 


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Grandstand in Arabian style designed by German star architect Herman Tilke

 


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Rocks in the desert, Ralf Schumacher ahead of Rubens Barrichello

 


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Alcohol free victory ceremomy, rosewater lemonade instead of the usual champagne

 


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The King of Grand Prix Racing with the Crown Prince of Bahrain

 

 

Additional photos © Sutton Images, graphics by project * 2000

 

© 2004 by researchracing

 

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