SUPERSTARS

The Williams BMW´s One-Two makes the 2003 worldchampionship even more exciting

Only 19 years old Alexander is the winner of RTL Television´s most popoular show outside Formula One called Pop Idol. And he looks very similar to Ralf Schumacher. Both met each other in the Nuerburgring paddock for the first time. Before the race Alexander, who had filmed his second video tape at the EuroSpeedway some weeks ago, had sung Germany´s national anthem on the podium. Two hours later his double stood there in the middle of the usual champagne shower. His wife Cora, wearing a pink head scarf and side by side with Conny Montoya, had wrapped her arms around her husband already in the parc fermé. BMW competition director Dr Mario Theissen and Williams chief engineer smilingly gave first winners´ interviews for television companies.

With the one-two at the Nuerburgring now Williams BMW enters the battle for the 2003 worldchampionship. The FW25, at the start of the season a source of problems especially in the field of aerodynamics, becomes better and better as well as the Michelin tyres do. Concerning this point the newly introduced rules, allowing individually designed tyres for each team, really have brought advantages to the sport. Before the Grand Prix of Europe Williams and BMW had agreed on a new contract until 2009 (including), after hard nagotiations. In Munich and also in Grove finally there is peace again. After the ninth round of the 2003 championship White & Blue are already on the second position in the constructor´s table ahead of the Silver Arrows of McLaren Mercedes, who had been in the the lead until this season´s half-time. Actually Kimi Raikkonen had been the dominating man during qualifying and race, but he had to retire by a blown engine, not to be seen at the telemetry before, in lap 25. At their command stand Professor Juergen Hubbert, Norbert Haug and Ron Dennis tried to cheer up their superstar with a smile, but the Iceman always stays cool as the legendary Ronnie Peterson, who once had said: " I never get excited, that´s the reason for not becoming nervous." In the battle for fourth place David Coulthard had been very close to Fernando Alonso´s Renault, when the Spaniard went into the brakes very, very early before the newly designed NGK Chicane (the former Veedol Z). To avoid a horrible high speed crash, DC escaped right side with a spectacular spin into the gravel trap. The new MP4/18 has to repeat the lateral crash test after some modifications at the monocoque.

The Ferraris of Michael Schumacher and Rubens Barrichello had not been the top favourites for winning at the Nuerburgring, but drove both into the points. The fivetimes world champion scored a new record: As the first driver in history he reached more than 1000 career points. But he nearly had buried his chances for that in a gravel trap, because 20 laps before the end of the race, he was confronted with Juan Pablo Montoya (been sentenced a four months driving ban in France for terrible road speeding), who had wanted to overtake him outside. The Ferrari, absolutely inside nearly on the kerbs, touched the right front wheel of the Williams BMW with it´s front wing, but both cars remained undamaged. But while the Colombian was able to continue racing without problems, the Ferrari was caught in the gravel with both it´s rear wheels. The marshals came with a tractor, but then they reacted the right way to free a wildly with his arms waving Schumacher out of the trap. The four points won can be of decisive importance in the battle for the title.

A driver, who really shows good performances in 2003, is Australia´s Mark Webber, who came home sixth place on the Nuerburgring. Both cars of Jordan Ford finished, but only in 11th and 12th position. Eddie Jordan had received a doctor´s degree of honour by the Dublin University before the Grand Prix of Europe and played at the Nuerburgring together with his band V10 for charity: The Irish team principal is not only banker, but also rock star. After the win at Interlagos his cars are dropping back more and more during the 2003 season. Sauber Petronas, also confronted with problems throughout the whole year, had sustained blown engines on both their cars on Saturday. At Heidfeld the unit had been changed within 21 minutes before the start of qualifying, but during the decisive lap the engine still was on full throttle, when Quick Nick was braking for the first corner. Started from the pit lane Heidfeld scored a point, his team mate Frentzen finished ninth position at least. A new rear wing (similar to those one of McLaren and Renault) and a modified front suspension seemed to make the C22 more competitive. Toyota, whose cars are constructed in Cologne very close the Nuerburgring, had been fastest in Friday´s free practice session with Panis for the first time and they had qualified with both drivers among the top ten. In the race Olivier Panis, normally very reliable, had to retire after two spins in the very critical first corner, the entrance to the Mercedes Arena. And when Ove Andersson saw Cristiano da Matta´s engine dying in a giant cloud of smoke, he showed a face like someone had bitten his dog. Really nasty were the rubber made hats at the chicane (in that´s construction and finance Michael Schumacher had been partly involved), that had destroyed enormously many front wings. For the case, that also the car´s nose is damaged, the cost rise up to US-$ 50.000 each time. At the auction of the Arrows equipment left by the bankruptcy proceedings, Minardi had bought five A23 racing cars being pretty competitive, two of them may be in a condition to be ready for being driven. The F.I.A. had cancelled again their own tobacco advertisement ban for 2006. When the European Union´s laws will come into action, the teams are allowed to advertise for cigarettes in the Middle and Far East in spite of them, no matter, that everybody knows, that smoking is the killer no. 1 in the world. Not the reorganisation of the sporting regulations had made Grand Prix Racing more thrilling, but the fact, that the technical rules remained stable for years (making the field coming closer).

Also this time enormously many V.I.P.s had come to the forests of the Eifel Mountains. Nowhere, with the exception of Monaco so many superstars (and also those ones wanting to become one, which way however) could be met. Grand Prix winner Ralf Schumacher, becoming 28 on Monday, "did not want to party so much, because I will not reach 12 o`clock p.m." BMW´s engine guru Dr Mario Theissen, coming from the small romantic Eifel Mountains town of Monschau, looked forward to enjoy "Bavarian Weissbier and English wine" and star restaurateur Karl-Heinz Zimmermann again fired his famous gun, like he is doing after every Grand Prix. Young popstars he obviously does not like so much. Alexander, who walked through the paddock wearing a witty hedgehog-like hairstyle, simply was thrown out of his hospitality unit by him. But also Ron Dennis once, in 1987, had kicked a famous musician out of his pit. It had been Placido Domingo.

Klaus Ewald

 

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SUPERSTARS

Der Williams BMW Doppelsieg macht die Weltmeisterschaft 2003 noch aufregender

Der erst 19 Jahre alte Alexander ist der Gewinner von RTL´s populärster Show ausserhalb der Formel 1 Deutschland sucht den Superstar. Ralf Schumacher sieht er zum Verwechseln ähnlich, beide trafen im Fahrerlager des Nürburgrings erstmals aufeinander. Vor dem Rennen sang Alexander, der vor einigen Wochen auf dem EuroSpeedway Lausitz sein zweites Pop-Video gedreht hatte, die Deutsche Nationalhymne auf dem Podium. Dort stand sein Doppelgänger dann zwei Stunden später in der üblichen Champagnerdusche. Gattin Cora, mit rosa Kopftuch und Seite an Seite mit Conny Montoya, hatte ihren Mann noch im Parc Fermé in die Arme genommen, BMW Sportchef Dr Mario Theissen und Williams Chefingenieur Sam Michael gaben strahlend erste Siegerinterviews im Fernsehen.

Mit dem Doppelsieg am Nürburgring greift Williams BMW jetzt in den Kampf um die Weltmeisterschaft ein. Der FW25, der zu Saisonbeginn besonders bezüglich der Aerodynamik ein Problemfall gewesen ist, wird immer besser, was auch für die Michelin-Reifen gilt. In diesem Punkt bringt das neue Reglement, das individuelle Reifen für die einzelnen Teams erlaubt, wirklich Vorteile für den Sport. Vor dem Grand Prix von Europa hatten Williams und BMW nach harten Verhandlungen die Verlängerung ihres Vertrages bis einschliesslich 2009 bekanntgegeben. In München und auch in Grove ist endlich wieder Ruhe eingekehrt. Nach dem neunten Weltmeisterschaftslauf 2003 liegt Weiss-Blau sogar auf dem zweiten Platz vor den Silberpfeilen von McLaren Mercedes, die die Tabelle bis zur Halbzeit angeführt hatten. Zwar war Kimi Räikkönen in Qualifying und Rennen der dominierende Mann am Nürburgring, aber er musste in der 25. Runde mit einem Motorschaden aufgeben, der sich in der Telemetrie auch nicht angekündigt hatte. Professor Jürgen Hubbert, Norbert Haug und Ron Dennis versuchten ihren Superstar am Kommandostand mit einem Lächeln aufzumuntern, aber der Iceman hat die Ruhe weg wie der legendäre Ronnie Peterson. Der hatte einst von sich gesagt: "Ich rege mich nie auf, deshalb bin ich auch nie nervös." David Coulthard lag im Kampf im Platz 4 ganz dicht hinter Fernando Alonsos Renault, als der Spanier vor der neugestalteten NGK Schikane (dem früheren Veedol Z) sehr, sehr früh bremste. Um einen fürchterlichen Hochgeschwindigkeitsunfall zu vermeiden, wich DC nach rechts aus und drehte sich spektakulär is Kiesbett. Der neuen MP4/18 muss den seitlichen Crashtest nach diversen Umbauarbeiten am Monocoque wiederholen.

Die Ferrari von Michael Schumacher und Rubens Barrichello waren am Nürburgring nicht unbedingt Favoriten für den Sieg, kamen aber beide in die Punkte. Der fünffache Weltmeister stellte dabei schon wieder einen neuen Rekord auf: Als erster Fahrer der Geschichte erzielte er über 1000 Punkte. Dabei hätte er seine Chancen darauf fast im Kiesbett begraben, denn zwanzig Runden vor Ende des Rennens war in der Dunlop-Kehre mit Juan Pablo Montoya (in Frankreich wegen horrender Tempoüberschreitung mit vier Monaten Fahrverbot bestraft) aneinandergeraten, der ihn auf der Aussenbahn überholen wollte. Der Ferrari, ganz innen fast schon an den Kerbs, berührte das rechte Vorderrad des Williams mit seinem Vorderflügel, doch beide Autos bleiben unbeschädigt. Während der Kolumbianer seine Fahrt in Richtung Platz 2 ohne Probleme fortsetzen konnte, steckte der Ferrari mit den Hinterädern im Kies. Die Streckenposten rückten schon mit einem Traktor an, reagierten dann aber richtig und befreiten einen wild gestikulierenden Schumacher aus der Falle. Die vier Punkte können im Kampf um den Titel von entscheidender Bedeutung sein.

Einer, der sich 2003 richtig gut profiliert, ist Australiens Mark Webber, der am Nürburgring auf Platz 6 heimkam. Beide Autos ins Ziel brachte Jordan Ford, aber nur an elfter und zwölfter Position. Eddie Jordan erhielt vor dem Grand Prix von Europa die Ehrendoktorwürde der Universität Dublin und spielte am Nürburgring mit seiner Band V10 zugunsten einer karitativen Organisation: Der irische Teamchef ist nicht nur Banker, sondern auch Rockstar, aber seine Autos fallen nach dem Sieg in Interlagos im Verlauf der Saison 2003 immer weiter zurück. Sauber Petronas, auch sie das ganze Jahr mit Problemen konfrontiert, hatte am Samstag in beiden Autos Motorschäden. Bei Heidfeld wurde das Triebwerk vor dem Qualifying in 21 Minuten gewechselt, doch in der entscheidenden Runde gab der Motor noch Gas, als Quick Nick schon für die erste Kurve bremste. Aus der Boxengasse gestartet holte Heidfeld einen Weltmeisterschaftspunkt. Teamkollege Frentzen, der wie DC seinen 150. Grand Prix fuhr, wurde immerhin Neunter. Ein neuer Heckflügel (ähnlich wie bei McLaren und Renault) und eine modifizierte Vorderradaufhängung machen den C22 offenbar konkurrenzfähiger. Toyota, deren Autos ganz in der Nähe des Nürburgrings, nämlich in Köln gebaut werden, war im freien Freitagstraining mit Panis erstmals schnellster und qualifizierte sich mit beiden Fahrern unter den ersten Zehn ganz ausgezeichnet. Im Rennen schied der normalerweise sehr zuverlässige Franzose nach zwei Drehern in der sehr kritischen ersten Kurve, beim Eingang in die Mercedes-Arena , aus. Und als Ove Andersson sechs Runden vor Schluss Cristiano da Mattas Motor in einer riesigen Rauchwolke sterben sah, machte er ein Gesicht, als hätte man seinen Hund gebissen. Richtig eklig waren die Gummipoller in der Schikane (an der Michael Schumacher mitgebaut und auch indirekt mitfinanziert hatte), die enorm viele Frontflügel zerstörten. Wenn dabei die Nase mitbeschädigt wird, beträgt die Schadenssumme jedesmal bis zu 50.000 US-$. Bei der Versteigerung der Arrows-Insolvenzmasse hatte Minardi fünf Rennwagen vom Typ A23 erworben, die ziemlich wettbewerbsfähig waren, zwei davon in offenbar fahrfertigem Zustand. Die F.I.A. hat ihr eigenes Tabakwerbeverbot für 2006 wieder aufgehoben. Wenn die entsprechenden Gesetze in der Europäischen Union in Kraft treten, dürfen die Teams im Mittleren und Fernen Osten dennoch für Zigaretten werben, obwohl doch jeder weiss, dass Rauchen weltweit der Killer Nummer 1 ist. Nicht die Neuordnung des Sportreglements hat 2003 den Grand Prix Sport spannender gemacht, sondern die Tatsache, dass die technischen Regeln erstmals seit Jahren stabil geblieben sind (was das Feld näher zusammenführt).

Auch diesmal waren in die Wälder der Eifel enorm viele Prominente gekommen, niegendwo, Monaco einmal ausgenommen, sieht man so viele Superstars (oder solche die es, auf welche Art auch immer, es noch werden möchten). Grand Prix Sieger Ralf Schumacher, der am Montag 28 Jahre alt wurde, wollte "noch nicht soviel feiern, denn sonst schaffe ich es nicht bis 12 Uhr." BMW-Motoren-Guru Dr Mario Theissen, der aus dem romantischen Eifelstädchen Monschau stammt, freute sich auf "bayrisches Weissbier und englischen Wein" und Star-Gastronom Karl-Heinz Zimmermann feuerte wieder seine berühmte Kanone ab, so wie er es nach jedem Grand Prix tut. Junge Superstars der Popmusik mag er wohl nicht so gern. Alexander, der mit origineller Igel-Frisur durch das Fahrerlager lief, hat er aus seiner Hospitality einfach hinausgeworfen. Aber auch Ron Dennis hatte schon einmal, 1987, einen berühmten Musiker aus der Box gefeuert. Es war Placido Domingo.

Klaus Ewald

 

 

Results / Ergebnisse
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Starting Grid / Startaufstellung

1 K Raikkonen 1:31.523

2 M Schumacher 1:31.55

3 R Schumacher 1:31.619

4 JP Montoya 1:31.765

5 R Barrichello 1:31.780

6 J Trulli 1:31.976

7 O Panis 1:32.350

8 F Alonso 1:32.424

9 D Coulthard 1:32.742

10 C da Matta 1:32.949

11 M Webber 1:33.066

12 J Button 1:33.395

13 G Fisichella 1:33.553

14 R Firman 1:33.827

15 HH Frentzen 1:33.000

16 A Pizzonia 1:34.159

17 J Villeneuve 1:34.596

18 J Verstappen 1:36.318

19 J Wilson 1:36.485

20 N Heidfeld no time

 

Race:

Allianz Grand Prix of Europe 2003, Nuerburgring, 60 Laps á 5.141 km = 304.640 km, Weather: dry and warm, 100.000 spectators

1 R Schumacher 1:34:43.622

2 JP Montoya + 16.821

3 R Barrichello + 39.673

4 F Alonso + 1:05.731

5 M Schumacher + 1:06.162

6 M Webber + 1 Lap

7 J Button + 1

8 N Heidfeld + 1

9 HH Frentzen + 1

10 A Pizzonia +1

11 R Firman + 2

12 G Fisichella + 2

13 J Wilson + 2

14 J Verstappen + 3

15 D Coulthard + 6

 

Retirements:

C da Matta, Lap 54: Engine

J Villeneuve, 52

J Trulli, 38: Fuel Pressure

O Panis, 38: Spin

K Raikkonen, 26: Engine

 

Fastest Lap:

Raikkonen in 1:32.621 (Lap 14)

 

Worldchampionship Standings / Weltmeisterschaftsstaende
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Drivers:

1 M Schumacher 58

2 K Raikkonen 51

3 R Schumacher 43

4 JP Montoya 39

5 F Alonso 39

6 R Barrichello 37

7 D Coulthard 25

8 J Trulli 13

9 G Fisichella 10

10 J Button 10

11 HH Frentzen 7

13 C da Matta 3

14 J Villeneuve 3

15 N Heidfeld 2

16 O Panis 1

17 R Firman

 

Constructors:

1 Ferrari 95

2 Williams BMW 82

3 McLaren Mercedes 76

4 Renault 52

5 BAR Honda 13

6 Jordan Ford 11

7 Sauber Petronas 9

8 Jaguar Cosworth 9

9 Toyota 4

 

 

Photos
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© by Schlegelmilch Photography

Fifth career victory for Ralf Schumacher

 


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Luckless genius. Mario lllien of Mercedes-Ilmor, whose driver Kimi Raikkonen retired of
a blown engine

 


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Drivers`presentation with the Nuerburg Castle in the background

 


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Pole position, lead, fastest lap, but no points for Kimi Raikkonen in the McLaren Mercedes

 


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Driving a Ferrari. RTL Television´s Grand Prix analyst Niki Lauda

 


© by Schlegelmilch Photography

Points again. Mark Webber with the Jaguar Cosworth in the newly designed
NGK Chicane

 

The Schlegelmilch images on this page are brought to you by kind permission of Schlegelmilch Photography .

 

 

POSTCARDS FROM THE NUERBURGRING

 

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