FIRE REALLY COOL

Also a blaze could not prevent Michael Schumacher from winning his 67th Grand Prix

Slowly Michael Schumacher is developing undescribable charisma. When he had come into the pits for a routine stop in lap 23 of the Austrian Grand Prix, flames came ou both from the filler of the Ferrari and the refuelling equipment, that is delivered and also maintained for all teams by French military supplier Intertechnique. Already a short while before, there had been a problem, when refuelling Rubens Barrichello´s car. For that reason the mechanics had kept both the systems ready for Schumacher. "An enormous amount of luck not to happen anything further, otherwise Michael would look like me. A dangerous thing. In this dramatic situation Ferrari had done a perfect job," was the comment of Niki Lauda. 20.4 seconds the F2003 GA, Maranello´s new miracle car, stood still in the pits, from three sides fire extinguishers sprayed. Michael Schumacher wiped his vizor clean and returned into the race as once Manfred von Brauchitsch at the Nuerburgring and Keke Rosberg in Jacarepagua had done, having dropped back to third place. After the race there had not a minimum of excitement for him to stay cool as the legendary Ronnie Peterson: "Maybe my boys have thought, it would be a little cold for me." Already during both the qualifying sessions the fivetimes world champion had remained completely relaxed, scored fastest time on each occasion, inspite he had made pretty big mistakes during both the laps to drive sideways. How good the Ferrari F2003 GA is, the world will know, when nothing will go wrong anymore, what can be expected.

About the middle of the race Williams BMW driver Juan Pablo Montoya had taken the lead, but the Colombian had suffered from a defect pressure valve making him loose water from the very beginning. For this reason the Munich built engine exploded in a big cloud of smoke. Kimi Raikkonen then had taken the lead, but only a little later he was overtaken by Michael Schumacher. When the German came into the pits for the second time (as all top drivers had done in Zeltweg), the refuelling equipment had been already repaired and also freshly adjusted by the mechanics, but when putting on the fuel hose once again there was a little problem making the halt lasting 12.6 seconds at least. Then Michael Schumacher drove the Ferrari to victory the souvereign way. Rubens Barrichello, who suffered under a cold, gave a hard battle to Kimi Raikkonen during the last laps, but the Iceman kept position two and therefore the lead in the drivers´worldchampionship. Though at the constructors´table Ferrari now has got a very small lead.

The Austrian Grand Prix already had begun with two stopped starts, each time caused by Cristiano da Matta in the Toyota. Then the Safety Car came out in lap one, because the marshals had to put away Jos Verstappen´s Minardi Cosworth from the end of the pit wall; the Dutchman had to retire a few metres after the start with a collapsed launch control. Heinz Harald Frentzen, who had got a cake with a lot of points on it and Steirisch Lederhosen as a gift for his 36th birthday, was not able to take part in the race, because the transmission of the Sauber Petronas was not willing to accept three starts. But the Frentzens are happy for a second child, HH´s wife Tanja will expect a baby in autumn. Nick Heidfeld, who had qualified fourth on the grid, had suffered under an extreme loss of power at the Petronas Ferrari engine to give up in lap 42. Jaguar´s Mark Webber once again scored points on place no. seven, his at last very much critized team mate Antonio Pizzonia missed a point only by one position, but the Jungle Boy at least had qualified 8th in Zeltweg. No luck has got Toyota´s number one, Olivier Panis, in 2003; he is one of only four drivers not having got scored a single point ather the sixth round of the worldchampionship, because he also had to retire by a collapsed suspension at the A1 Ring. Spain´s new Matador Fernando Alonso first had driven through the gravel trap and then for this reason the worst time in Saturday´s qualifying. During the race he spun on his own oil into the run out area of turn one, after his engine had blown. Important points for BAR Honda once again were scored by Jenson Button, who temporarily kept third position to become fourth finally, while his team mate Jacques Villeneuve came home only 13th after electronic troubles and a change of the steering wheel caused by that. In contrast to the general expectations there had been no chaos in the turns one and to be feared, but instead of that, there had been a little rain for a short while from lap 15 on. All drivers stayed on dry weather tyres, only Jarno Trulli made his crew making the front wing of his Renault a little steeper. At Kimi Raikkonen´s Mercedes engine Engine Guru Mario Illien had been able to change a defect exhaust valve without bringing the unit onto the test stand, what normally is essential in these cases - a complete change of the engine had the Finn sent to the last position on the grid as the 2003 rules demand.

After the switch of McLaren Mercedes test driver Alexander Wurz to Jaguar had not happened, Ralf Schumacher is the only active Grand Prix driver living in Austria in 2003, in Mozart´s city of Salzburg, where once Herbert von Karajan had conducted, Curd Juergens had played the Jedermann and also Niki Lauda had resided for several years. The Schumacher brothers drove their 100th Grand Prix together, and doing this, they were more successful than the Scheckters and the Fittipaldis. Michael Schumacher scared only once, when star restaurateur Karl Heinz Zimmermann had fired his famous gun already on Saturday. In Zeltweg-Spielberg the grid girls are wearing Dirndls, Austria´s national costume, each race visitor receives an apple from the Steiermark state, on the podium the Wiener Saengerknaben, the famous boys´choir, sing Austria´s national anthem and the Federal Chancellor personally hands over the trophies to the winners. This time Dr Schuessel very often was seen in discussion with Bernie Ecclestone. "This is a very special Grand Prix like nowhere in the world. The cows are walking around, we are living at a farmhouse, are eating normal food and drinking Schnaps (the spirits from Austria). A good altenative to Monaco for instance," the most famous Austrian ever, Niki Lauda, goes into raptures. Meanwhile the A1 Ring had been bought by Red Bull owner Dietrich Mateschitz, who will realize giant investments there. But it is a pity, that Zeltweg will not be the host of a Grand Prix in the near future. A1 Ring boss Hans Geist switches to Bahrein, where are camels instead of cows in fact. Lorenzo Bandini (who had died shortly after his 1967 Monaco harbour fire accident) had been the first winner in Zeltweg back in 1964 and even on the air force base, that is existing until today. In 1970 Jacky Ickx, also in a Ferrari, had won on the newly constructed Oesterreichring, at that time the most modern track in the world. Jacques Villeneuve in a Williams Renault had succeeded at the A1 Ring´s debut in 1997, a track, that had risen from the old Oesterreichring. Three circuits, three different epoques, but de facto the same place. In spite many local politicians have not learnt much during the last four decades, the great motorsport nation Austria had been able to conquer back their Grand Prix each time: TU FELIX AUSTRIA.

Klaus Ewald

 

* * *

 

FEUER RICHTIG COOL

Auch ein Brand konnte Michael Schumacher nicht an seinem 67. Grand Prix Sieg hindern

Langsam entwickelt Michael Schumacher wirklich unbeschreibliches Charisma. Als er in der 23. Runde des Grand Prix von Österreich zum Routinestop an die Box kam, schlugen Flammen sowohl aus dem Einfüllstutzen des Ferrari als auch aus der Tankanlage, die für alle Teams von dem französischen Militärausrüster Intertechnique geliefert und auch gewartet wird. Schon kurz zuvor hatte es beim Betanken des Autos von Rubens Barrichello Probleme gegeben. Deshalb hatten die Mechaniker für Schumacher gleich beide Tankanlagen parat. "Ein Riesenglück, dass da nicht mehr passiert ist, sonst hätte Michael vielleicht genauso ausgeschaut wie ich. Eine gefährliche Sache. In dieser dramatischen Situation eine perfekte Arbeit von Ferrari," kommentierte Niki Lauda. 20,4 Sekunden stand der F2003 GA, Maranellos neues Wunderauto, in der Box, von drei Seiten spritzten die Feuerlöscher. Michael Schumacher wischte sich über das Visier und ging, auf Platz 3 liegend, wieder ins Rennen wie einst Manfred von Brauchitsch am Nürburgring oder Keke Rosberg in Jacarepagua. Hinterher war er nicht einmal aufgeregt, sondern blieb ganz cool wie der legendäre Ronnie Peterson: "Vielleicht hat einer meiner Jungs gedacht, mir wird etwas kalt." Schon in den beiden Qualifikationssitzungen blieb der fünfache Weltmeister völlig entspannt, fuhr jedesmal Bestzeit, obwohl er in beiden Runden relativ grosse Fehler machte und querstand. Wie gut der Ferrari F2003 GA ist, wird die Welt erst dann sehen, wenn, was zu erwarten ist, einmal nichts mehr schief geht.

Gegen Mitte des Rennens hatte Williams BMW-Pilot Juan Pablo Montoya die Führung übernommen, doch der Kolumbianer litt wegen eines von Anfang defekten Überdruckventils unter Wasserverlust. In Runde 32 explodierte deshalb das Münchner Triebwerk in einer grossen Rauchwolke. Kimi Räikkönen übernahm die Spitze, wurde aber nur wenig später von Michael Schumacher überholt. Als der Deutsche in der 42. Runde zu seinem zweiten Stop hereinkam (wie es alle Spitzenfahrer in Zeltweg gemacht hatten), hatten die Ferrari-Mechaniker die Tankanlagen längst repariert und auch neu kalibriert, doch beim Ansetzten des Stutzens gab es erneut ein leichtes Problem, der den Halt immerhin 12,6 Sekunden dauern liess. Dann steuerte Michael Schumacher den Ferrari souverän zum Sieg. Rubens Barrichello, der unter einer Erkältung litt, lieferte sich in der Schlussphase einen harten Kampf mit Räikkönen, doch der Iceman behielt Platz zwei und damit auch die Führung in der Fahrerweltmeisterschaft. Bei den Konstrukteuren führt jetzt allerdings ganz knapp Ferrari.

Der Grand Prix von Österreich hatte gleich mit zwei Startabbrüchen, jedesmal verursacht von Cristiano da Matta im Toyota begonnen. Dann kam in der ersten Runde sogar das Safety Car heraus, weil die Streckenposten den Minardi Cosworth Jos Verstappens vom Ende der Boxenmauer entfernen mussten; der Holländer war nur einige Meter nach dem Start mit einem Schaden an der Launch Control ausgefallen. Heinz-Harald Frentzen, der zu seinem 36. Geburtstag eine Torte mit vielen Punkten drauf und eine steirische Lederhose geschenkt bekam, konnte am Rennen gar nicht mehr teilnehmen, weil die Kraftübertragung des Sauber Petronas die drei Starts nicht mehr mitmachte. Dafür freuen sich die Frentzens jetzt auf ein zweites Kind, das Gattin Tanja im Herbst erwartet. Nick Heidfeld, der sich als Vierter qualifiziert hatte, beklagte extremen Leistungsverlust des Petronas Ferrari-Motors und in der 42. Runde auf. Jaguars Mark Webber holte mit Platz 7 erneut Punkte, die der zuletzt heftig kritisierte Teamkollege Antonio Pizzonia nur um einen Rang verpasste, aber immerhin qualifizierte sich der Jungle Boy in Zeltweg schon auf dem achten Platz. Kein Glück hat 2003 offenbar Toyotas Nummer 1, Olivier Panis, der einer von nur vier Fahrern ist, die nach dem sechsten Weltmeisterschaftslauf noch keine Punkte auf ihrem Konto haben, denn auf dem A1 Ring schied auch er wegen Aufhängungsdefekt aus. Spaniens neuer Matador Fernando Alonso fuhr im Samstag Qualifying erst durchs Kiesbett und dann dadurch bedingt die schlechteste Zeit. Im Rennen drehte er sich in Runde 42 nach einem Motorschaden auf dem eigenen Öl in die Auslaufzone der ersten Kurve . Wichtige Punkte für BAR Honda holte wiederum Jenson Button, der temporär auf dem dritten Platz lag und schliesslich Vierter wurde, während Teamkollege Jacques Villeneuve nach Elektronikproblemen und dadurch bedingtem Lenkradwechsel nur auf dem 13. Platz heimkam. Im Gegensatz zu den allgemeinen Erwartungen gab es nach dem Start kein Chaos in den gefürchteten Kurven 1 und 2, dafür aber ab der 15. Runde für eine kurze Zeit leichten Regen. Aber alle Piloten blieben auf Trockenreifen, nur Jarno Trulli liess den Frontflügel seines Renault steiler stellen. Bei Kimi Räikkönens Mercedes-Motor hatte es Motoren-Guru Mario Illien geschafft, ein defektes Auslassventil zu wechseln, ohne das Triebwerk, wie normalerweise erforderlich, auf dem Prüfstand schicken zu müssen - ein kompletter Motorwechsel hätte den Finnen gemäss der 2003er Regeln auf den letzten Startplatz zurückgeworfen.

Nachdem der Wechsel von McLaren Mercedes Testpilot Alexander Wurz zu Jaguar nicht geklappt hatte, ist Ralf Schumacher 2003 der einzige aktive Grand Prix Pilot, der in Österreich lebt, in der Mozart-Stadt Salzburg, wo einst Herbert von Karajan dirigierte, Curd Jürgens den Jedermann spielte und auch Niki Lauda viele Jahre lang gelebt hatte. Die Schumacher-Brüder fuhren in Zeltweg zusammen ihren 100. Grand Prix und auch dabei waren sie erfolgreicher als die Scheckters und die Fittipaldis. Michael erschrak auf dem A1 Ring nur einmal richtig, als Star- Gastronom Karl Heinz Zimmermann schon nach der Samstag-Qualifikation seine berühmte Kanone abfeuerte. In Zeltweg-Spielberg tragen die Grid Girls Dirndl, jeder Besucher erhält am Eingang einen Apfel aus dem Bundesland Steiermark, auf dem Podium singen die Wiener Sängerknaben die Bundeshymne und die Pokale werden vom Bundeskanzler persönlich überreicht. Dr Schüssel sah man diesmal besonders oft und lang mit Bernie Ecclestone diskutieren."Das ist ein ganz besonderer Grand Prix wie nirgendwo auf der Welt. Die Kühe rennen herum, wir wohnen beim Bauern, essen normales Essen und trinken Schnaps. Eine gute Alternative zum Beispiel zu Monaco," schwärmt der berühmteste Österreicher aller Zeiten, Niki Lauda. Inzwischen wurde der A1 Ring von Red Bull - Chef Dietrich Mateschitz gekauft, der giantische Investitionen realisieren wird. Doch leider wird Zeltweg in naher Zukunft nicht mehr Gastgeber eines Grand Prix sein, A1 Ring-Chef Hans Geist wechselt nach Bahrein, wo es tatsächlich Kamele statt Kühe gibt. Lorenzo Bandini (der 1967 kurz nach seinem Feuerunfall in Monacos Hafen starb) war 1964 der erste Sieger in Zeltweg, noch dem Militärflughafen, der bis heute existiert. Jacky Ickx, auch er im Ferrari, gewann 1970 auf dem neu erbauten Österreichring, der damals die modernste Strecke der Welt war. Jacques Villeneuve im Williams Renault siegte 1997 bei der Premiere des A1 Rings, der aus dem Österreichring hervorgegangen war. Drei Strecken, drei verschiedene Epochen, aber de facto der gleiche Ort. Auch wenn viele lokale Politiker in vier Jahrzehnten nur wenig dazugelernt haben, hat sich die grosse Motorsport-Nation Österreich jedesmal ihren Grand Prix zurückerobert: TU FELIX AUSTRIA.

Klaus Ewald

 

 

Results / Ergebnisse
__________________________________________________________

Starting Grid / Startaufstellung

1 M Schumacher 1:09.150

2 K Raikkonen 1:09.189

3 JP Montoya 109.391

4 N Heidfeld 1:09.725

5 R Barrichello 1:09.784

6 J Trulli 1:09.890

7 J Button 1:09.935

8 A Pizzonia 1:10.045

9 G Fisichella 1:10.105

10 R Schumacher 1:10.279

11 O Panis 1:10.402

12 J Villeneuve 1:10.618

13 C da Matta 1:10.834

14 D Coulthard 1:10.893

15 HH Frentzen 1:11.307

16 R Firman 1:11.505

17 M Webber 1:11.662

18 J Wilson 1:14.508

19 F Alonso 1:20.113

20 J Verstappen no time

 

Race / Rennen

A1 Grand Prix von Oesterreich, A1 Ring, Zeltweg-Spielberg, 71 (69) Laps á 4.326 km = 307.146 km, cloudy and little rain showers 20° C, 120.000 spectators

1 M Schumacher 1:24.040

2 K Raikkonen + 3.362

3 R Barrichello + 3.951

4 J Button + 42.243

5 D Coulthard + 59.740

6 R Schumacher + 1 Lap

7 M Webber + 1

8 J Trulli + 1

9 A pizzonia +1

10 C da Matta + 1

11 R Firman +1

12 J Villeneuve + 1

13 J Wilson + 2

 

Retirements:

G Fisichella, Lap 60: Fuel Pressure

N Heidfeld, 42: Engine

F Alonso, 44: Engine

JP Montoya, 32: Engine

O Panis, 6: Suspension

J Verstappen, 0: Launch Control

HH Frentzen, 0: Clutch

 

Fastest Lap:

M Schumacher in 1:08.337 (Lap 41)

 

Worldchampionship Standings / Weltmeisterschaftsstaende
__________________________________________________________

Drivers

1 K Raikkonen 40

2 M Schumacher 38

3 R Barrichello 26

4 F Alonso 25

5 D Coulthard 23

6 R Schumacher 20

7 JP Montoya 15

8 G Fisichella 10

9 J Trulli 10

10 HH Frentzen 7

11 M Webber 4

12 J Villeneuve 3

13 C da Matta 3

14 J Button 3

15 N Heidfeld 1

16 R Firman 1

 

Constructors

1 Ferrari 64

2 McLaren Mercedes 63

3 Renault 35

4 Williams BMW 35

5 Jordan Ford 11

6 BAR Honda 11

7 Sauber Petronas 8

8 Jaguar Cosworth 4

9 Toyota 3

 

 

Photos
___________________________________________________________

 


© by Schlegelmilch Photography

Enthusiastic. Fans on grandstand at the A1 Ring.

 


© by Schlegelmilch Photography

Popular. Grand Prix drivers at the parade lap before the race.

 


© by Schlegelmilch Photography

Busy. Austria´s Federal Chancellor Dr Wolfgang Schuessel (right) talking to JPM.

 


© by Schlegelmilch Photography

Beautiful. Austria´s fascinating landscape with Jarno Trulli`s Renault in the foreground.

 


© by Schlegelmilch Photography

Dangerous. Fire at Micheal Schumacher´s Ferrari.

 


© by Schlegelmilch Photography

Concentrated. McLaren Mercedes mechanic watching the television screen.

 

 

The Schlegelmilch images on this page are brought to you by kind permission of Schlegelmilch Photography .

 

 

© 2003 by researchracing

 

l Home l