THE SHARK AND THE LION

Barcelona: Debut victory of the Ferrari F2003 GA and Spain´s new star Fernando Alonso

"The description Goddess I would like more:" Michael Schumacher is not really happy about the term Red Shark for the new Ferrari. Finally the German had found again his smile two weeks after the death of his mother. For the fourth time in a row Ferrari had been able to score a debut victory for a new car, the fivetimes world champion also had won for the fifth time on the Circuit de Catalunya, after Pedralbes and Montjuich Barcelona´s third Grand Prix track. A complete first row on the grid, a clear, but not superior win of Schumacher, an additional third place and also the fastest lap in the race for Rubens Barrichello: Within a single race Maranello had dramatically closed the gap to the leading Silver Arrows both in the drivers´and the constructors´worldchampionship. As the only car the F2003 GA raced in Montmelo, that´s fast corners need an enormous amount of downforce, without Gurney flaps, but with gills for better air circulation on the right side pod. These had been planned from the very beginning, as technical director Ross Brawn explained, but there had been no need for them during the pre-season tests under winter temperatures. Diplomacy ever has been the most charming form of lie. "The F2003 GA is a work of art, each detail is perfect. The car only is at the start of it´s development," analyzes Niki Lauda. Barcelona with it´s long and fast bends makes a very special set up neccessary, that has to work 100 per cent; understeer does not only ruin the left front tyre, but in most cases the whole race. Actually all teams had tested here intensively, but when the wind (either coming from the hills or the seafront) and the temperatures change a little bit, the game with the data starts again.

ALONSO CAMPEON - the letters on one of the many banners had been more than clear. The soccer and motorcycle country of Spain now has got also a heroe in Grand Prix Racing to call him The Lion like the legendary Nigel Mansell. Young Fernando, managed by former Spanish Grand Prix driver Adrian Campos, made an excellent start thanks to the perfect launch control of the Renault and had put so much pressure onto the leading Ferraris to make them nearly collide in the first corner. Each time Michael Schumacher being in the pits, Alonso took the lead. In the finish the gap to Michael Schumacher was about six seconds. On the Circuit de Catalunya a three stop strategy was the key to success. Renault´s inconspicuous car has got top aerodynamics and a balanced chassis. What is missing, is some power of the wide angle engine, but team principal Flavio Briatore is also the boss of the domestic engine shop for a short while. The Italian, who once had entered Grand Prix Racing with the Benetton dynasty, again has got a super model as his girl-friend: After Naomi Campbell now German Heidi Klum is at his side.

The Silver Arrows operated pretty luckless in Montmelo. Worldchampionship leading Kimi Raikkonen had landed in the gravel trap during his decisive qualifying lap on Saturday to drive directly into the pit. No time scored meant last place on the grid. But at the start Antonio Pizzonia´s Jaguar Cosworth unexpectedly stood still, the Finn crashed into that´s back and retired from the race as the Brazilian before crossing the starting line. The Safety Car came out for five laps. Behind the scenes there had been intensive negotiations about the fast but always wild Pizzonia to be replaced by McLaren Mercedes test driver Alexander Wurz. David Coulthard, having got a good start from grid position number eight, first had been rammed by Jarno Trulli´s Renault in the first corner followed by Jenson Button´s BAR Honda in lap 18. But this time the McLaren, that´s undertray had been damaged by the first accident, finally stranded in the gravel trap. After the debut of the new Ferrari McLaren Mercedes is the only team relying on a 2002 car.

The novices Cristiano da Matta (position 6) and Ralph Firman jr (eighth) scored the first worldchampionship points of their still young careers. Toyota and Jaguar (with Mark Webber on place 7) were in the points for the first time in 2003 making Minardi stay pointless as the only team. Actually the Italians around their Australian team principal Paul Stoddart had brought both their drivers Justin Wilson and Jos Verstappen home, but the cars from Faenza simply are not fast enough for better results. A fact meanwhile also must be expressed for Sauber Petronas, in whose C22 Niki Lauda suspects a really big problem. Both Williams BMWs of Juan Pablo Montoya and Ralf Schumacher are good enough for points, but not for wins, what makes a certain inspiration absolutely necessary: On the top meanwhile Renault is fighting, from the middle of the field Toyota and Jaguar are attacking.

The Young Lion Fernando alonso had spent some days in winter at Briatore´s farm house in Kenia, for fitness training, but also for a safari. The Spaniard is a winner, not an eaten away figure from an Ernest Hemingway novel. Solid he is, too: Already married at the age of only 21, he lives near England´s famous university town of Oxford, where some miles apart, exactly in Enstone, Renaults Grand Prix racing cars are constructed. In the week before the Spanish Grand Prix Michael Schumacher declared, he intended to drive for many further years. King Juan Carlos, a multi-talented sportsman, had not been at the Circuit de Catalunya, because he welcomed the Pope for a state visit in the capital of Madrid. Under a better state of health John Paul II should also come to Maranello again.

Klaus Ewald

 

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DER HAI UND DER LÖWE

Barcelona: Premierensieg des Ferrari F2003 GA und Spaniens neuer Star Fernando Alonso

"Die Bezeichnung Göttin hat mir eigentlich besser gefallen:" Michael Schumacher ist über den Begriff Roter Hai für den neuen Ferrari F2003 GA nicht unbedingt glücklich. Immerhin hat der Deutsche zwei Wochen nach dem Tod seiner Mutter sein Lächeln wiedergefunden. Zum vierten Mal hintereinander gelang Ferrari gleich ein Sieg beim Debut eines neuen Autos, der fünfache Weltmeister gewann auch zum fünften Male auf dem Circuit de Catalunya, nach Pedralbes und Montjuich der dritten Grand Prix Strecke Barcelonas. Komplette erste Startreihe, ein deutlicher, wenngleich nicht überlegener Sieg Schumachers, dazu Platz 3 und die schnellste Runde im Rennen für Rubens Barrichello: Maranello hat sowohl in der Fahrer- als auch in der Konstrukteursweltmeisterschaft auf die führenden Silberpfeile von McLaren Mercedes innerhalb nur eines Rennens gewaltig aufgeholt. Als einziges Auto fuhr der F2003 GA in Montmelo, in dessen schnellen Kurven enorm viel Abtrieb gebraucht wird, ohne Gurney Flaps, dafür aber mit Kiemen auf dem rechten Seitenkasten für bessere Luftzirkulation. Die waren laut Technik-Direktor Ross Brawn von Anfang an geplant, wurden aber bei den winterlichen Temparaturen der Vor-Saisontests einfach nicht gebraucht. Diplomatie war schon immer die charmanteste Form von Lüge. "Der F2003 GA ist ein Kunstwerk, da stimmt jedes Detail. Das Auto ist erst am Anfang seiner Entwicklung," analysiert Niki Lauda. Barcelona erfordert in den langezogenen, schnellen Kurven eine besondere Abstimmung, die hunderprozentig stimmen muss; Untersteuern ruiniert nicht nur den linken Vorderreifen, sondern meist gleich das ganze Rennen. Zwar haben hier alle Teams wie immer intensiv getestet, doch wenn sich Wind ( wechselweise aus den Bergen oder vom Meer herkommend) und Temparaturen nur wenig ändern, beginnt das Spiel mit den Daten von neuem.

ALONSO CAMPEON - die Aufschrift auf einem der vielen Transparente war mehr als deutlich. Das Fussball- und Motorrad-Land Spanien hat jetzt auch im Grand Sport einen Helden, den sie wie den legendären Nigel Mansell schon jetzt den Löwen nennen. Der junge Fernando, gemanaged von dem ehemaligen spanischen Grand Prix Piloten Adrian Campos, schaffte dank der perfekten Launch Control des Renault einen excellenten Start und brachte damit die führenden Ferrari so in Bedrängnis, dass sie beinahe in der ersten Kurve kollidiert wären. Als Michael Schumacher in der Box war, übernahm Alonso jeweils die Führung. Im Ziel betrug sein Rückstand auf Michael Schumacher gute fünf Sekunden. Aiuf dem Circuit de Catalunya war eine Drei-Stop-Strategie der Schlüssel zum Erfolg. Renaults unscheinbares Auto hat eine Klasse Aerodynamik und ein ausgewogenes Fahrwerk. Was fehlt, ist einiges an Leistung im weitwinkligen Triebwerk, aber Teamchef Flavio Briatore ist seit kurzer Zeit auch Boss der hauseigenen Motorenfabrik. Der Italiener, der einst mit der Benetton-Dynastie in den Grand Prix Sport gekommen war, hat schon wieder ein Supermodel als Freundin: Nach Naomi Campbell ist jetzt die Deutsche Heidi Klum an seiner Seite.

Die Silberpfeile operierten in Montmelo ziemlich glücklos. Der in der Weltmeisterschaft führende Raikkonen landete in seiner entscheidenden Qualifikationsrunde am Samstag im Kiesbett und fuhr deshalb direkt in die Box. Keine Zeit erzielt zu haben bedeutete den letzten Startplatz. Doch am Start blieb Antonio Pizzonias Jaguar Cosworth unerwartet stehen, der Finne krachte in dessen Heck und war wie der Brasilianer aus dem Rennen ausgeschieden ohne die Startlinie überquert zu haben. Für fünf Runden kam das Safety Car heraus. Hinter den Kulissen wurde heftig darüber verhandelt, wie der schnelle, aber noch immer wilde Pizzonia durch McLaren Mercedes Testfahrer Alexander Wurz abgelöst werden kann. David Coulthard, der vom achten Startplatz sehr gut weggekommen war, wurde in der Startkurve erst von Jarno Trullis Renault , dann in der 18. Runde von Jenson Buttons BAR Honda gerammt. Diesmal jedoch strandete der McLaren, dessen Unterboden bei dem ersten Unfall beschädigt worden war, endgültig im Kiesbett. McLaren Mercedes ist nach dem Debüt des neuen Ferrari das einzige Team im Feld, das noch auf ein Auto aus dem Jahr 2002 zurückgreift.

Die Novizen Cristiano da Matta (Platz 6) und Ralph Firman jr (Achter) holten die ersten Weltmeisterschaftspunkte ihrer noch jungen Karriere. Toyota und Jaguar (mit Mark Webber auf Position 7) waren 2003 erstmals in den Punkterängen, sodass nur noch Minardi als einziges Team nach dem fünften Weltmeisterschaftslauf noch ohne einen einzigen Punkt dastehen. Zwar brachten die Italiener um den australischen Teamchef Paul Stoddart ihre beiden Piloten Justin Wilson und Jos Verstappem ins Ziel, doch die Autos aus Faenza sind einfach nicht schnell genug für bessere Resultate. Eine Tatsache, die mittlerweile leider auch für Sauber Petronas gilt, in deren C22 Niki Lauda ein richtig grosses Problem vermutet. Beide Williams BMW von Juan Pablo Montoya und Ralf Schumacher sind dagegen gut für Punkte, nicht aber für Siege, was eine gewissen Inspiration dringend notwendig macht: An der Spitze kämpft inzwischen Renault mit, aus dem Mittelfeld attackieren Toyota und Jaguar.

Der junge Löwe Fernando Alonso hatte im Winter einige Tage auf Briatores Farm in Kenia verbracht, zum Konditionstraining, aber auch für eine Safari. Der Spanier ist ein Siegertyp, keine zerfressene Figur aus einem Roman Ernest Hemingways. Solide ist er auch: Mit 21 Jahren schon verheiratet, lebt er in der Nähe von Englands berühmter Universitätsstadt Oxford, wo ein paar Meilen weiter, exakt in Enstone, Renaults Grand Prix Rennwagen gebaut werden. Michael Schumacher erklärte in der Woche vor dem Grand Prix von Spanien, er beabsichtige noch viele Jahre zu fahren. König Juan Carlos, ein vielseitig talentierter Sportsmann, war diesmal nicht auf dem Circuit de Catalunya, denn er empfing in der Hauptstadt Madrid den Papst zu einem Staatsbesuch. Wenn es sein angegriffener Gesundheitszustand erlaubt, sollte Johannes Paul II auch wieder einmal nach Maranello kommen.

Klaus Ewald

 

Results / Ergebnisse
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Starting Grid / Startaufstellung

1 M Schumacher 1:17.762

2 R Barrichello 1:18.020

3 F Alonso 1:18.233

4 J Trulli 1:18.615

5 J Button 1:18.704

6 O Panis 1:18.811

7 R schumacher 1:19.006

8 D Coulthard 1:19.128

9 JP Montoya 1:19.377

10 HH Frentzen 1:19.427

11 J Villeneuve 1:19.563

12 M Webber 1:19.615

13 C da Matta 1:19.623

14 N Heidfeld 1:19.646

15 R Firman 1:20.215

16 A Pizzonia 1:20.308

17 G Fisichella 1:20.976

18 J Wilson 1:22.104

19 J Verstappen 1:22.237

20 K Raikkonen no time

 

Rennen / Race

Gran Premio Marlboro de Espana, Circuit de Catalunya, Barcelona-Montmelo, 65 Laps á 4.730 km = 307.430 km

1 M Schumacher 1:33:46.933

2 F Alonso + 5.716

3 R Barrichello + 18.001

4 JP Montoya + 1:02.022

5 R Schumacher + 1 Lap

6 C.da Matta + 1

7 M webber + 1

8 R Firman + 2 Laps

9 J Button + 2

10 N Heidfeld + 2

11 J Wilson + 2

12 J Verstappen + 3

 

Retirements /Ausfaelle:

G Fisichella, Lap 44: Engine

O Panis, 42

HH Frentzen, 39: Suspension

D Coulthard, 18: Collision with Button

J Villeneuve, 13

J Trulli, 1: Collision with Coulthard

A Pizzonia, 1: Accident with Raikkonen

K Raikkonen, 1: Accident mit Pizzonia

 

Worldchampionship Standings / Weltmeisterschaftstaende
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Drivers/Fahrer:

1 K Raikkonen 32 Points

2 M Schumacher 28

3 F alonso 25

4 R Barrichello 20

5 D Coulthard 19

6 R Schumacher 17

7 JP Montoya 15

8 G Fisichella 10

9 J Trulli 9

10 HH Frentzen 7

11 J Villeneuve 3

12 C da Matta 3

13 J Button 3

14 M Webber 2

15 N Heidfeld 1

16 R Firman 1

 

Constructors:

1 McLaren Mercedes 51

2 Ferrari 48

3 Renault 34

4 Williams BMW 32

5 Jordan Ford 11

6 Sauber Petronas 8

7 BAR Honda 6

8 Toyota 3

9 Jaguar Cosworth 2

 

 

Photos
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© by Schlegelmilch Photography

Spain´s national pride . . .

 


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. . . and their new heroe Fernando Alonso under pressure of the media.

 


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Future champion: Fernando Alonso in the Renault R23

 


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How will he celebrate when winning his maiden Grand Prix ?

 


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A pensive Dr Mario Theissen. Williams BMW was not enough for winning in Barcelona.

 


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First career Grand Prix points for 2003 CART champion Cristiano da Matta in the Toyota

 


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That is friends are for. Michael Schumacher winning his 66th Grand Prix with Ross Brawn.

 

The Schlegelmilch images on this page are brought to you by kind permission of Schlegelmilch Photography.

 

 

 

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