SCHUMACHER´S SADEST VICTORY

Easter in the gardens of the Emilia Romana: Finally Ferrari

When Grand Prix drivers are standing on the podium, they are often looking better than before the race. Wolfgang Graf Berghe von Trips, also a great German at Ferrari, often seemed to be many years younger. On Easter Sunday 2003 Michael Schumacher had won the San Marino Grand Prix for the fifth time, his 65th Grand Prix overall to be crowned with pole position and the fastest lap in the race. On the podium he looked to be aged for years, because Michael´s and Ralf´s mother had died in Cologne university hospital. She had been only 55 years of age. Even the evening before both drivers and their wives had gone by plane to Germany, to, as we have to notice later, say goog bye definitely. On the podium there were the national anthems, but no champagne, the whole Grand Prix family were in grief for Elisabeth Schumacher. In the following press conference Michael was replaced by Jean Todt, for Ralf, coming home fourth position, BMW director Dr Mario Theissen gave the television interviews. Ferraris number one, who had beaten his brother at only 0.014 seconds in Saturday´s qualifying, had worn the black ribbon around his left arm, the Williams BMW driver on his yellow helmet.

Against all expectations Ferrari had brought their 2002 car to the Autodromo Enzo e Dino Ferrari for a last time; the F2002 is the best Grand Prix car of all times with 16 victories to it´s credit. In 2003 there were great gaps on the grandstands. If the circuit through the gardens of the Emilia Romana remains in the future Grand Prix calendar, Formula One boss Bernie Ecclestone was very quiet about. The running out areas are very small, the infrastructure had grown too old and for a possible modernization there are both financial and geographic limits. Imola is permanent accelerating and braking between the chicanes, but in spite of that there had been only three retirements caused by blown engines. Overall 15 drivers were classified. The also unavoidable climbing over the kerbs, in Imola no reasonable time can be reached, had been done best by Ferraris Old Lady F2002. Meanwhile McLarens bent rear wing had been copied by Renault, Williams BMW and BAR Honda, at Williams also at the front. At the Silver Arrows, who are clearly leading both the drivers´and the constructors´table after Imola, former Jaguar man Pedro de la Rosa had signed a second test driver´s contract with at the side of Alexander Wurz. New, very clever made lateral deflectors gave further advantage to the MP4/17D. The new Silver Arrow will not make it´s debut earlier than at Montreal as Ron Dennis declared. Also for a testing job Sauber Petronas had signed up with only 19 years old Swiss Neel Jani, who maybe will become a world star like once his famous fellow countrymen Jo Siffert and Clay Regazzoni had been. Williams BMW, for many years backed by the cigarette brands Barclay, Camel, Rothmans and Winfield, the anti-smoking-product NiQuitin their new co-sponsor. Very soon smoke will fade away from international motorsport.

Ralf Schumacher had out-accelerated his brother at the start and led until his first pit stop in lap 16, where a little problem existed when leaving the pit, after the man with the front jack had stumbled a little bit. At that time Michael, in the lead, drove one record lap after the other and therefore he had layed the foundation stone for his victory. The Ferraris, both fighting with pretty much spins throughout all the three days of Imola, had the absolutely better strategy than their rivals making three pit stops; Rubens Barrichello finished third. After weeks of partly extremely hard criticism from the media, Maranello brought theirselves back to the top with an impressive performance. The fight for the 2003 title will be more exciting than it already is. Actually cars on Michelin tyres were five of the eight finishers in the points, but the French rubber company had a lot of problems with graining, when the tyres were rubbing like using a eraser. To fight the understeer resulting of that, the McLarens only changed the back wheels, the Renaults took used front tyres. Furthermore the Michelins only were quick in a very small window at the Grand Prix of San Marino, while the Bridgestones were much more balanced especially at Ferrari. Sauber Petronas and Toyota brought home both their cars, but scored no points. If there are no retirements among the top cars, it already will be very difficult for the competitors in the middle of the field in spite of the new system (that gives points down to 8th position). After the fourth round of the 2003 worldchampionship Jaguar, Toyota and Minardi have not scored a single point.

In front of his famous motorhome Bernie Ecclestone received a giant Easter egg, his daughters Tamara and Petra will surely be happy about that. Before that at this weekend, already on Friday, a little ceremony had taken place on the start and finish straight: Giancarlo Fisichella, Italy´s first Grand Prix winner for more than a decade (the last one had been Riccardo Patrese with a Williams Renault in Suzuka 1992) received, together with his team principal Eddie Jordan, the trophy for winning the Brazilian Grand Prix from Kimi Raikkonen and Ron Dennis. On a balcony of a house very close to the circuit a big banner had been seen: MICHAEL FOREVER. In the paddock the most charismatic of all Grand Prix drivers, Niki Lauda, took off his red cap (under that the fire scars of the Nuerburgring 1976 accident are hidden) in front of millions of television spectators and said: "You have to pronounce highest respect for Michael Schumacher." Under the coat of arms of the Earls of Berghe von Trips, like the Schumachers coming from Kerpen near Cologne, three words in Latin language are standing: IN MORTE VITA - in death there is life.

Klaus Ewald

 

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SCHUMACHERS TRAURIGSTER SIEG

Ostern in den Gärten der Emilia Romana: Endlich Ferrari

Wenn Grand Prix Piloten auf dem Podium stehen, sehen sie oft besser aus, als vor dem Rennen. Wolfgang Graf Berghe von Trips, auch er ein grosser Deutscher bei Ferrari, wirkte oft um Jahre jünger. Am Ostersonntag 2003 gewann Michael Schumacher zum fünften Mal den Grand Prix von San Marino, seinen 65. Grand Prix überhaupt, den er zusätzlich mit der Pole Position und der schnellsten Runde krönte. Auf dem Podium wirkte er um Jahre gealtert, denn am Sonntagmorgen war die Mutter von Michael und Ralf Schumacher im Kölner Universitätskrankenhaus gestorben. Sie wurde nur 55 Jahre alt. Noch am Vorabend waren beide Piloten mit ihren Ehefrauen noch nach Deutschland geflogen, um, wie man später wusste, definitiv Abschied zu nehmen. Auf dem Podium gab es die Hymnen, aber keinen Champagner, die ganze Grand Prix Familie trauerte um Elisabeth Schumacher. In der anschliessenden Pressekonferenz wurde Michael von Jean Todt vertreten, für Ralf, der auf dem vierten Platz heimkam, gab BMW Direktor Dr Mario Theissen Fernsehinterviews. Ferraris Nummer 1. der in der Samstagsqualifikation seinen Bruder um ganze 0,014 Sekunden besiegt hatte, trug den Trauerflor am rechten Arm, der Williams BMW Pilot an seinem gelben Sturzhelm.

Ferrari hatte gegen alle Erwartungen noch ein letztes Mal ihr Auto aus dem Jahr 2002 ins Autodromo Enzo e Dino Ferrari gebracht; der F2002 ist mit insgesamt 16 Siegen der beste Grand Prix Rennwagen aller Zeiten. Die Tribünen in Imola wiesen 2003 grosse Lücken auf. Ob der Kurs durch die Gärten der Emilia Romana auch in Zukunft im Grand Prix Kalender bleibt, darüber schwieg sich Formel 1-Chef Bernie Ecclestone aus. Die Auslaufzonen sind schmal, die Infrasruktur veraltet und einer möglichen Modernisierung sind nicht nur finanzielle, sondern auch geographische Grenzen gesetzt. Imola ist permanentes Beschleunigen und Bremsen zwischen den Schikanen, dennoch gab es nur drei Ausfälle wegen Motorschäden. Insgesamt kamen 15 Piloten ins Gesamtklassement. Das ebenfalls unumgängliche Fahren über die Kerbs, ohne das in Imola keine vernünftige Rundenzeit möglich ist, schaffte Ferraris Alte Lady F2002 am besten. McLarens gebogener Heckflügel wird inzwischen von Renault, Williams BMW und BAR Honda kopiert, bei Williams sogar vorne. Bei den Silberpfeilen, die auch nach Imola sowohl bei den Fahrern als auch den Konstrukteuren deutlich in der Weltmeisterschaft führen, wurde inzwischen der ehemalige Jaguar Mann Pedro de la Rosa als zweiter Testfahrer neben Alexander Wurz verpflichtet. Neue, sehr raffiniert gemachte seitliche Deflektoren verbessern die Aerodynamik des MP4/17D weiter. Der neue Silberpfeil kommt laut Ron Dennis frühestens in Montreal. Ebenfalls für einen Test-Job nahm Sauber Petronas den erst 19 jährigen Schweizer Neel Jani unter Vertrag, aus dem vielleicht wie einst seine berühmten Landsleute Jo Siffert oder Clay Regazzoni ein Weltstar werden kann. Williams BMW, jahrelang von den Zigarettenmarken Barclay, Camel, Rothmans und Winfield unterstützt, präsentierte vor Imola das Anti-Raucher-Mittel NiQuitin als neuen Co-Sponsor. Der Rauch ist bald raus aus dem internationalen Motorsport.

Ralf Schumacher beschleunigte seinen Bruder am Start aus und führte bis zu seinem ersten Boxenstop in der 16. Runde, bei dem es ein kleines Problem beim Wegfahren gab, nachdem zuvor der Mann mit dem vorderen Wagenheber etwas gestolpert war. Unterdessen fuhr der nun an der Spitze liegende Michael eine Rekordrunde nach der anderen und legte damit den Grundstein für seinen Sieg. Die Ferraris, die beide während aller drei Imola Tage mit relativ vielen Drehern zu kämpfen hatten, hatten mit drei Boxenstops die deutlich bessere Strategie als ihre Konkurrenten; Rubens Barrichello wurde Dritter. Nach wochenlanger, teils extrem harter Kritik in den Medien meldete sich Maranello mit einer beindruckenden Leistung an der Spitze zurück. Der Kampf um den Titel wird 2003 noch aufregender, als er ohnehin schon ist. Zwar stellten Michelin-bereifte Autos fünf der acht Punkteränge, doch die französische Reifenfirma hatte in Imola grosse Probleme mit dem Graining, bei dem sich die Reifen abrubbeln wie bei der Benutzung eines Radiergummis. Um dem daraus resultierenden Untersteuern zu begegnen, wechselten die McLaren Mercedes nur die Hinterräder, die Renaults verwendeten bereits angefahrene Vorderreifen. Die Michelins waren überdies beim Grand Prix von San Marino nur in einem sehr schmalen Fenster schnell, während die Bridgestones speziell bei Ferrari viel ausgeglichener waren. Sauber Petronas und Toyota brachten beide Autos ins Ziel, holten aber keine Punkte. Wenn von den Spitzenautos keine ausfallen, wird es für die Teams im Mittelfeld auch nach dem neuen System (das Punkte bis Platz 8 vorsieht) immer noch sehr schwer. Nach dem vierten Weltmeisterschaftslauf sind Jaguar, Toyota und Minardi noch immer Punkte.

Bernie Ecclestone erhielt am Sonntag vor seinem berühmten Motorhome ein riesengrosses Osterei, die Töchter Tamara und Petra werden sich sicher freuen. Zuvor hatte es an diesem Wochenende bereits am Freitag auf der Start und Zielgeraden eine kleine Zeremonie gegeben: Giancarlo Fisichella, seit mehr als einem Jahrzehnt Italiens erster Grand Prix Sieger (der letzte war Riccardo Patrese mit einem Williams Renault in Suzuka 1992) erhielt zusammen mit seinem Teamchef Eddie Jordan von Kimi Räikkönen und Ron Dennis die Trophäe für den Sieg im Grand Prix von Brasilien. An einem Balkon eines der in unmittelbarer Nähe zur Strecke befindlichen Häuser befand sich ein grosses Transparent: MICHAEL FOREVER. Im Fahrerlager nahm der charismatischste aller Grand Prix Piloten, Niki Lauda, vor Millionen von Fernsehzuschauern seine rote Kappe (unter der sich die schweren Brandnarben vom Nürburgring 1976 verbergen) ab und sagte: "Man muss Michael Schumacher höchsten Respekt aussprechen." Unter dem Wappen der Grafen Berghe von Trips, die wie die Schumachers aus Kerpen nahe Köln stammen, stehen drei Worte in Latein: IN MORTE VITA - im Tod ist das Leben.

Klaus Ewald

 

 

 

Results / Ergebnisse
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Starting Grid / Startaufstellung

1 M Schumacher 1:22.327

2 R Schumacher 1:22.341

3 R Barrichello 1:22.557

4 JP Montoya 1:22.789

5 M Webber 1:23.015

6 K Raikkonen 1:23.148

7 J Villeneuve 1:23.160

8 F Alonso 1:23.169

9 J Button 1:23.381

10 O Panis 1:23.460

11 N Heidfeld 1:23.700

12 D Coulthard 1:23.818

13 C da Matta 1:23.838

14 HH Frentzen 1:23.932

15 A Pizzonia 1:24.147

16 J Trulli 1:24.190

17 G Fisichella 1:24.317

18 J Wilson 1:25.826

19 R Firman 1:26.357

20 J Verstappen no time

 

Race / Rennen

Gran Premio Foster´s di San Marino 2003, Autodromo Enzo e Dino Ferrari, Imola (I), 62 Laps á 4.933 km = 305.846 km. Weather: cloudy, Air 18°C, Track 20°C, 60.000 spectators

1 M Schumacher 1:28:12.058

2 K Raikkonen +1.882

3 R Barrichello +2.291

4 R Schumacher +8.803

5 D Coulthard +9.411

6 F Alonso +43.689

7 JP Montoya +45.271

8 JButton + 1 Lap

9 O Panis + 1

10 N Heidfeld + 1

11 HH Frentzen + 1

12 C da Matta + 1

13 J Trulli + 1

14 A Pizzonia + 2 Laps

15 G Fisichella + 5 (Engine)

 

Retirements / Ausfälle

M Webber, Lap 55: Gearbox

R Firman, 52: Engine

J Verstappen, 39: Electronics

J Wilson, 24: Refuelling System

J Villeneuve, 20: Engine

 

Fastest Lap / Schnellste Runde

M Schumacher, 1:22.491 (Lap 17)

 

 

Worldchampionship Standings / Weltmeisterschaftstaende
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Drivers / Fahrer

1 K Raikkonen 32 Points

2 D Coulthard 19

3 M Schumacher 18

4 F Alonso 17

5 R Barrichello 14

6 R Schumacher 13

7 G Fisichella 10

8 JP Montoya 10

9 J trulli 9

10 HH Frentzen 7

11 J Villeneuve 3

12 J Button 3

13 N Heidfeld 1

 

Constructors /Konstrukteure

1 McLaren Mercedes 51

2 Ferrari 32

3 Renault 26

4 WilliamsBMW 23

5 Jordan Ford 10

6 Sauber petronas 8

7 BAR Honda 6

 

 

Photos
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© by Schlegelmilch Photography

A happy ceremony: Kimi Raikkonen hands over the Brazil trophy to Interlagos winner
Giancarlo Fisichella

 


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Ralf Schumacher in the the Williams BMW out-accelerates his brother Michael

 


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Jumping over the kerbs of Imola: David Coulthard in the McLaren Mercedes . . .

 


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. . . Fernando Alonso with the Renault . . .

 


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. . . and Jaguar Cosworth driver Antonio Pizzonia.

 


© by Schlegelmilch Photography

Team mate Rubens Barrichello congratulates Michael Schumacher bein in deep grief
for his mother Elisabeth

 


© by Schlegelmilch Photography

Easter in the Emilia Romana: Bunnies in front of the McLaren Mercedes communication
centre

 

The Schlegelmilch images on this page are brought to you by kind permission of Schlegelmilch Photography.

 

 

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