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LIKE A BOMB

A lot of spins an a heavy accident at the jubilee: 700th Grand Prix in history

The place of the accident looked like being in the city of Baghdad. In lap 53 Mark Webber´s seventh position Jaguar Cosworth first had bumped into the right concrete wall like a cruise missile then to crash into the left side armco barrier ahead of the pit lane´s entrance. The left bend in front of the start and finish line already is on full throttle when the track is drying. While other drivers were able to stay away from the widely spread debries, the Renault of Fernando Alonso fully hit a Jaguar wheel lying around and he also played billiards between the barriers at 280 km/h. The young Spaniard went off his cockpit with cuts in the overall´s legs, but in hospital only minor injuries (a gash and bruises) were diagnosed. Renault´s shooting star scored a fine third place inspite of that, but, of course he did not take part in the victory ceremony and the following press conference. The Safety Car had come out already for the fourth time during this Brazilian Grand Prix, when the race director decided to stop the event definitely. For full points exactly 75 per cent of the original distance had been driven. Concerning this case the rules are absolutely clear: The scoring is closed two laps before the stop of the race, because nobody should have got an advantage out of the accident. And at that time Kimi Raikkonen´s Silver Arrow had been in the lead and not the Jordan Ford of Giancarlo Fisichella, who had been able to overtake the Fin thank his Bridgestone tyres becoming better and better at the track drying. The Jordan mechanics suddenly stopped cheering, when the official result was published. A victory at the 200th Grand Prix anniversary of the Irish team (debut at US-American Phoenix in 1991 with de Cesaris and Gachot) would have been nearly a fairytale, respecting the fact, that the second Jordan driver Ralph Firman jr had suffered under a spectacular break of his left front suspension on the start and finish straight. The wheel, still hanging on the safety line, hit Olivier Panis` Toyota rear wing like a hand grenade. But also if the race had taken longer, Fisichella had not got a really practical chance for victory: In the parc fermé the Ford Cosworth engine of the EJ13 burnt like a campfire. Joy and sorrow are much more nearer in Grand Prix Racing than in any other sport of the world. At the 700th Grand Prix in history that had not been different.

Not the at the 2003 season start introduced new regulations (being childish nonsense in most cases) have made Grand Prix Racing exciting again, but the fact, that the other competitors have become closer to Ferrari over the winter. The starting grid saw the first 13 cars within a single second. Friday´s qualifying had been won by Mark Webber in the Jaguar Cosworth and also in the race the Australian was able to fight for top positions. Olivier Panis in the Toyota had been first in the third free practice session and before the start of the European season Renault is second in the constructors´ table ahead of Ferrari. Concerning the new rules ( practically allowing no change of the set up between Saturday´s qualifying session and the race) Maranello had put their efforts on the wet weather set up as the only team from the very beginning. But when the great flood had come to Interlagos three hours before the start, the F.I.A. fundamentally allowed rain set up (more wings, softer dampers and springs, more ride height etc.). Michael Schumacher, only seventh on the grid, was pretty frustrated about that behaviour. In the race the German fivetimes world champion retired after a driving error with aquaplaning in lap 26, for the first time since Hockenheim 2003 ! In the Curva del Sol also stranded the Jaguar Cosworth of Antonio Pizzonia, the Williams BMW of Juan Pablo Montoya, the BAR Honda of Jenson Button and both Minardi Cosworths of Jos Verstappen and Justin Wilson (being the only cars there remaing undamaged).

Behind the walls partly the water reached up to the knees, over the road there were streams. "No wet weather tyre in the world will work under those conditions," said Michael Schumacher. Both the tyre companies had brought better intermediates to Brazil, Bridgestone those with wide, but only 1.5 millimetre deep grooves, Michelin rubber with a kind of knops (that simply had been better at the heavier rain at the beginning of the race). The race direction delayed the start, taking place behind the safety car, for 15 minutes. But polesitter Rubens Barrichello was not able to take advantage out of grid position 1. David Coulthard feinted him out and took the lead until the second Safety Car period in lap 18 (because of Firman and Panis). Most drivers used it for their first regular pit stops, but Raikkonen remained out to come into the lead therefore. The Silver Arrows had been the decisive forces throughout the most laps of the race and had changed theirselves in the lead until Rubens Barrichello fought down the leading Coulthard. But the carnival on the sold out grandstands did not take very long; in lap 46 the Brazilian was stopped by a defect engine in the Ferrari F2002 being entered for the last time.

How foolish the rule about the single type of wet weather tyre is, proves the fact, that eight wrecks were counted around the track of Interlagos; the cars of Webber and Alonso are damaged totally. When the F.I.A. saves money, things often become really expensive, but the teams had agreed to the new tyre rules. On the podium the blond Saudi Mansour Ojieh received the trophy for the winning constructor after a very long while. Ojieh is the president of McLaren`s basic company TAG (for Techniques d Avantgarde, the other shareholders are DaimlerChrysler and CEO Ron Dennis personally) and a classical gentlemen like Rob Walker from the whiskey dynasty once had been. An Arab involved in a champagne shower of a Grand Prix podium had been absolutely inacceptable a quarter of a century ago: At the maiden victory of TAG and the Saudis at Silverstone back in 1979 (with the team of Frank Williams) Clay Regazzoni had to demonstrate his can of Lift pineapple juice. To present yourself as a winner only can be good for an Arab in spring 2003. The first ever worldchampionship Grand Prix had been won also at Silverstone on 13th May 1950 by Italian Dr Nino Farina driving an Alfa Romeo; he had become world champion the same year. Farina, born in 1906, died at a road car accident in France in 1966. Kimi Raikkonen, the winner of the 700th Grand Prix does not own a private car, as a company car he drives a sportscar of Mercedes-Benz. Farina is history for a long while, but Raikkonen is the future. Very big. And absolutely sure.

Klaus Ewald

 

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WIE EINE BOMBE

Viele Dreher und ein schwerer Unfall zum Jubiläum: 700. Grand Prix der Geschichte

Die Unfallstelle sah aus wie in der Innenstadt von Bagdad. In der 53. Runde war Mark Webbers siebttplacierter Jaguar Cosworth wie ein Cruise Missile erst in die rechtsseitige Mauer, dann vor der Boxeneinfahrt in die gegenüberliegende Mauer eingeschlagen. Der Linksknick vor Start und Ziel geht schon bei auftrocknender Piste voll. Während andere Piloten den weit verstreuten Wrackteilen ausweichen konnten, traf der Renault Fernando Alonsos eine herumliegendes Jaguar-Rad voll, auch er spielte zwischen den Barrieren Billiard bei 280 km/h. Der junge Spanier stieg mit zerrissenen Hosenbeinen aus, doch im Spital wurden nur geringe Verletzungen (Schnittwunde, Prellungen) diagnostiziert. Renaults Shooting Star wurde noch als Dritter gewertet, nahm aber an Siegerehrung und anschliessender Pressekonferenz natürlich nicht teil. Das Safety Car war bereits zum vierten Mal in diesem Grand Prix von Brasilien ausgerückt, da entschloss sich die Rennleitung zum definitiven Abbruch. Es waren, für die volle Punktzahl, gerade 75 Prozent der Gesamtdistanz gefahren. Die Regeln sind in diesem Fall völlig klar: Die Wertung erfolgt nach dem Stand in der zweitletzten Runde vor der abgebrochenen, damit niemand aus einem Unfall einen Vorteil herausziehen kann. Und da lag noch Kimi Räikkönens Silberpfeil in Führung, nicht aber der Jordan Ford von Giancarlo Fisichella, der dank der bei trocknender Piste immer besser werdenden Bridgestone-Reifen in der Lage war, den Finnen zu überholen. Die Jordan-Mechaniker hörten schlagartig auf zu jubeln, als das offizielle Ergebnis bekanntgegeben wurde. Ein Sieg beim insgesamt 200. Grand Prix des irischen Teams (Debüt 1991 im US-Amerikanischen Phoenix mit de Cesaris und Gachot) wäre fast ein Märchen gewesen, zumal dem zweiten Jordan-Piloten Ralph Firman jr spektakulär auf der Start und Zielgeraden links vorn die Radaufhängung gebrochen war. Das noch an der Sicherungsleine hängende Rad traf Olivier Panis´Toyota-Heckflügel wie eine Handgranate. Auch wenn das Rennen noch länger gedauert hätte, so hatte Fisichella nicht wirklich eine faire Chance auf den Sieg: Im Parc Fermé brannte der Ford Cosworth Motor de EJ13 wie ein Lagerfeuer. Freud und Leid liegen im Grand Prix Sport enger beieinander als in jedem anderen Wettbewerb der Welt. Beim 700. Grand Prix der Geschichte war das nicht anders.

Nicht die seit Saisonbeginn 2003 eingeführten neuen Regeln (die zum grössten Teil kindischer Blödsinn sind), haben den Grand Prix Sport wieder spannend gemacht, sondern die Tatsache, das die Konkurrenz auf Ferrari über den Winter gewaltig aufgeholt hat. Die Startaufstellung sah die ersten 13 Autos innerhalb einer Sekunde. Die erste Qualifikation wurde am Freitag von Mark Webber im Jaguar Cosworth gewonnen und auch im Rennen kämpfte der Australier ganz vorne mit. Oilvier Panis im Toyota gewann das dritte freie Training und Renault ist vor dem Beginn der europäischen Saison sogar Zweiter in der Konstrukteurweltmeisterschaft vor Ferrari. Maranello hatte im Hinblick auf das neue Reglement (das praktisch keine Abstimmungsänderungen zwischen Samstags-Qualifying und Rennen erlaubt) als einzige Team bereits von Anfang an auf ein Regen-Set Up gesetzt. Doch als 3 Stunden vor dem Start die grosse Flut in Interlagos begonnen hatte, erlaubte die F.I.A. grundsätzlich auf Nässe-Abstimmung ( u.a. steilere Flügel, weichere Dämpfer und Federn, höhere Bodenfreiheit) zu wechseln. Michael Schumacher, nur auf dem siebten Startplatz, war ziemlich frustriert darüber. Im Rennen schied der deutsche Fünffach-Weltmeister nach einem Fahrfehler mit Aquaplaning in der 26. Runde aus, zum ersten Mal seit Hockenheim 2001 ! In der Curva del Sol strandeten auch der Jaguar Cosworth von Antonio Pizzonia, der Williams BMW von Juan Pablo Montoya, der BAR Honda von Jenson Button und beide Minardi Cosworth von Jos Verstappen und Justin Wilson (die dort als einzige Autos unbeschädigt blieben).

Das Wasser stand hinter den Mauern teilweise hoch bis zum Knie, über die Strasse flossen Bäche. "Kein Regenreifen dieser Welt funktioniert bei solchem Wetter," sagte Michael Schumacher. Beide Reifenfirmen hatten bessere Intermidiates nach Brasilien gebracht, Bridgestone mit breiten, aber nur 1, 5 Millimeter tiefen Rillen, Michelin solche mit eine Art Noppen (die am Anfang bei stärkerem Regen einfach besser waren).Die Rennleitung verschob den Start, der hinter dem Safety Car erfolgte, um 15 Minuten. Doch Polesitter Rubens Barrichello, der nur einige Meter hinter der Hauptribüne von Interlagos geboren wurde, konnte Startplatz 1 nicht nutzen, David Coulthard trickste ihn aus und übernahm die Führung bis zu zweiten Safety Car-Phase in der 18. Runde (wegen Firman und Panis). Diese nutzten die meisten Piloten für ihre ersten Boxenstops, doch Räkkönen blieb wesentlich länger draussen und führte deshalb. Die Silberpfeile bestimmten über weite Stecken das Geschehen in Interlagos und wechselten sich an der Spitze ab, bis schliesslich Rubens Barrichello den führenden Coulthard niederkämpfte. Doch der Karneval auf den ausverkauften Tribünen dauerte nur kurz, in Runde 46 stoppte den Brasilianer ein Motorschaden am letztmals eingesetzten Ferrari F2002.

Wie unsinning vorallem die Vorschrift ist, dass 2003 nurmehr ein einziger Regenreifentyp eingesetzt werden darf, beweist die Tatsache, dass entlang der Piste von Interlagos acht Wracks standen; die Autos von Webber und Alonso sind Totalschäden. Wenn die F.I.A. spart wird es oft richtig teuer, doch die Teams haben den der neuen Reifenregel sogar zugestimmt ! Auf dem Podium nahm nach langer Zeit erstmals wieder der blonde Saudi Mansour Ojieh die Trophäe für den siegreichen Konstrukteur entgegen. Ojieh ist Präsident des McLaren-Mutterkonzerns TAG (für Techniques d´Avantgarde, die anderen Anteilseigner sind DaimlerChrysler und CEO Ron Dennis persönlich) und ein klassischer Gentleman wie einst der berühmte Rob Walker aus Whiskey-Dynasty. Ein Araber in der Champagner-Dusche eines Grand Prix Podiums war vor einem Vierteljahrhundert noch völlig inakzeptabel: Bei dem ersten Sieg von TAG und den Saudis in Silverstone 1979 (mit dem Team von Frank Williams) musste Clay Regazzoni noch demonstrativ zu einer Dose Lift-Ananassaft greifen. Sich als Araber als Sieger zu zeigen, kann dennoch im Frühjahr 2003 nur gut sein. Den allerersten Weltmeisterschafts-Grand Prix hatte am 13. Mai 1950 gleichfalls in Silverstone der Italiener Dr Nino Farina im Alfa Romeo gewonnen; er wurde im gleichen Jahr auch Weltmeister. Farina, Jahrgang 1906, starb im Jahr 1966 bei einem Autounfall in Frankreich. Kimi Räikkonen, der Sieger des 700. Grand Prix, besitzt nicht einmal ein eigenes Privatauto, als Dienstwagen fährt er einen einen Sportwagen von Mercedes-Benz. Farina ist längst Geschichte, Raikkönen aber ist die Zukunft. Ganz gross. Und ganz, ganz sicher.

Klaus Ewald

 

 

Results / Ergebnisse
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Starting Grid / Startaufstellung

1 R Barrichello 1:13.807

2 D Coulthard 1:13.818

3 M Webber 1:13.851

4 K Raikkonen 1:13.866

5 J Trulli 1:13.953

6 R Schumacher 1:14.124

7 M Schumacher 1:14.130

8 G Fisichella 1:14.191

9 JP Montoya 1:14.223

10 F Alonso 1:14.384

11 J Button 1:14.504

12 N Heidfeld 1:14.631

13 J Villeneuve 1:14.668

14 HH Frentzen 1:14.839

15 O Panis 1:14.839

16 R Firman 1:15.240

17 A Pizzonia 1:15.317

18 C. da Matta 1:15.641

19 J Verstappen 1:16.542

20 J Wilson 1:16.586

 

Race

Grande Premio do Brasil, Autodromo José Carlos Pace, Sao Paulo-Interlagos, 71 Laps a´4.309 km = 305.909 km, rain showers, air 18°C, track 21°C, 70.000 spectators

1 K Raikkonen 1:29:53.179

2 G Fisichella + 0.831

3 F Alonso + 6.695

4 D Coulthard + 7.391

5 HH Frentzen + 9.392

6 J Villeneuve + 17.910

7 M Webber + 20.070

8 J trulli + 23.569

9 R Schumacher + 33.556

10 C da Matta + 1 Lap

 

Retirements:

R Barrichello, Lap 46: Engine

J Button, 32: Spin

J Verstappen, 30: Spin

M Schumacher, 26: Spin

JP Montoya, 24: Spin

A Pizzonia, 24 : Spin

O Panis, 17: Collision with Firman

R Firman, 17: Suspension

J Wilson, 15: Spin

N Heidfeld, 8: Oil Leak

 

Fastest Lap:

R Barrichello, 1:22.032 (Lap 46)

 

Worldchampionship Standings / Weltmeisterschaftstaende
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Drivers

1 K Raikkonen 26 Points

2 D Coulthard 15

3 F Alonso 14

4 J Trulli 9

5 JP Montoya 8

6 G Fisichella 8

7 R Barrichello 8

8 M Schumacher 8

9 HH Frentzen 7

10 R Schumacher 6

11 J Villeneuve 3

12 J Button 2

13 M webber 2

14 N Heidfeld 1

 

Constructors

1 McLaren Mercedes 41

2 Renault 23

3 Ferrari 16

4 Williams BMW 14

5 Jordan Ford 8

6 Sauber Pertronas 8

7 BAR Honda 5

8 Jaguar Cosworth 2

 

EPILOGUE: THE DECISION OF PARIS

EPILOG: DIE ENTSCHEIDUNG VON PARIS

 

Photos
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© by Schlegelmilch Photography

A star is born: Kimi Raikkonen discussing with McLaren´s Dave Ryan (left)

 


© by Schlegelmilch Photography

The helmet design for Interlagos was made by two pupils: Juan Pablo Montoya

 


© by Schlegelmilch Photography

Fourtimes out: The Safety Car driven by DTM racer Bernd Maylaender

 


© by Schlegelmilch Photography

Fast but heavy crash: Mark Webber in the Jaguar Cosworth

 


© by Schlegelmilch Photography

Had enormous luck when crashing: Fernando Alonso in the Renault

 


© by Schlegelmilch Photography

A gentleman and the champagne: TAG McLaren´s Mansour Ojieh (left) with Kimi
Raikkonen and Giancarlo Fisichella

 

The Schlegelmilch images on this page are brought to you by permission of Schlegelmilch Photography.

 

 

 

 

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