A RECORD NEARLY FOR ETERNITY

Michael Schumacher become drivers , Ferrari constructors world champions in an exciting race

Michael Schumacher´s blond wife Corinna, normally not appearing in the media, already was wearing the prototype version of the new baseball cap during her television interview. Schumacher´s press officer, journalist Sabine Kehm, smiled like a teenager being in love. Balbir Singh, the physiotherapist from India, was hardly able to speak because of tears in his eyes: "I am so happy for him." From far away Berlin German Federal President Johannes Rau sent a fax message with patriotic words, but it had been his fellow party members to deny values like industriuosness, order and discipline for decades. Jan Ullrich, the Tour de France winner of 1997, after some scandals now back at Team Telekom (being called T-Mobile from 2004 on), presented a bicycle as a gift. In Kerpen very near to Cologne the carnival season was opened already in October, in Maranello 20 000 Tifosi had a party in front of the Ferrari factory and, of course, the local priest was ringing the church bells again. Already before the race Juan Manuel Fangio III, the nephew of the fivetimes world champion of the fifties, had declared the solidarity of his whole family with Schumacher. By winning his sixth worldchampionship, the fourth in a row, Michael Schumacher has scored a record, that will, based on all human experience, not be beaten in the next five decades. Now, when the world calls him the best racing automobilist of all times and one of the best athletes ever, Schumacher himself remains modest: "Today´s race has taken a lot of substance from me. It was really exhausting." The seventytimes Grand Prix winner and now sixtimes world champion considers himself not a mega star, but a primus inter pares within the Ferrari team. Being totally realistic is one of Michael Schumacher´s most important qualities. He has fought for the title by himself alone by scoring that single necessary point in Suzuka 2003, Rubens Barrichello´s win after the retirement of the from the beginning properly leading Juan Pablo Montoya (hydraulics defect at the Williams BMW in lap 10) brought Ferrari the fifth constructors´title in a row.

Grand Prix Racing is the sport with the highest pressure of competition and no Alfred Hitchcock movie. In spite of that the Japanese Grand Prix 2003 was exciting as a good detective story. Already on Saturday the last group of drivers at the final qualifying had been surprised by a rain shower. Jarno Trulli and Ralf Schumacher had scored no times, Michael Schumacher´s 1:34.302, 2.6 seconds slower than Barrichello on pole position, had been only good enough for grid position 14, while Kimi Raikkonen stood on eighth place at least. From the start Michael Schumacher had caught up a lot, but he collided with Takuma Sato with the BAR Honda in the modified chicane to go into the pits for a new nose and then to drop back to place 20. The battle through the whole field has started again, until the Ferrari no. 1 came behind Cristiano da Matta´s Toyota, with his brother Ralf in the neck and again in the chicane. Ralf hit the protector of Michael´s left rear tyre with his front wing. That thing collapsed, but the tyre of the Ferrari remained intact through the remaining eleven laps, when a little rain started.

Through the series of pit stops both Kimi Raikkonen and the BAR Hondas were able to take the lead. Nearly until the finish the young Finn had more realistic chances for the title, than it had been able to be seen from the point standings before the race. Both cars in the points brought BAR Honda with Jenson Button und Takuma Sato, whose return to the business had been intensively celebrated by his fellow countrymen in the land of the rising sun, on a final fifth position on the constructors´table. Shortly before the race Jacques Villeneuve, one of the foundation members of British American Racing, had got to know his release for 2004. The Canadian was absolutely right to feel so depressed about that, that he decided to withdraw himself immidiately from the team. At Suzuka, that is not used for Moto Grand Prix Racing anymore since Dajiro Kato´s fatal accident in spring, except the chicane also the 130 R curve had been modified, the reason had been Allan McNish´s horror accident of the year before. Renault´s Japanese sponsor Mild Seven had presented a new logo at Suzuka. With Formula Nippon star Satoshi Motoyama at Jordan Ford another Japanese driver took part in Friday morning´s private testing session at least. After Indianapolis Ferrari had tested intensively also with Michael Schumacher and they had brought four cars and a spare monocoque to Japan. McLaren, before testing with Alexander Wurz, Pedro de la Rosa and Darren Turner, had brought only three, being a mistke: After an accident during the second free practice on Saturday morning Kimi Raikkonen had to switch into David Coulthard´s car for the rest of the weekend. Totally frustrated was Ralf Schumacher after the race: "We had to win both titles in 2003, but we failed to score both."

After Karl Kling at Mercedes-Benz and Wolfgang Reichsgraf Alexander Berghe von Trips, Michael Schumacher only is the third world class Grand Prix driver from Germany after World War II. Only Gerhard Mitter, who had been killed at the Nuerburgring in 1969 driving a BMW Formula 2 car, and Stefan Bellof, whose fatal accident happened at Spa in 1985 during a sporscar race, had been of comparable quality. For many years the country is in a deep economic, social and also moral crisis; in October 2003 the nation does not assemble around a politician thank God, but around their most respected sporting personility. In Chris Rea´s famous movie about Graf Berghe von Trips La Passione it is said in one of the final scenes: Ferraris are something wonderful. German values, used for something sensible, are too, by the way.

Klaus Ewald

The 2003 Formula One Season Review you will read here on Grand Prix Journal Online on Wednesday, 24th December 2003 at 18:00 CET

 

 

EIN REKORD FAST FÜR DIE EWIGKEIT

Michael Schumacher wird in einem aufregenden Rennen Fahrer-, Ferrari Konstrukteur-Weltmeister

Michael Schumachers blonde Gattin Corinna, die sonst nie in den Medien auftritt, trug beim Fernsehinterview schon einen Prototyp der neuen Baseball-Kappe. Schumachers Pressesprecherin, die Journalistin Sabine Kehm strahlte wie ein verliebter Teenager. Balbir Singh, der Indische Physiotherapeut, war vor Tränen in den Augen kaum in der Lage zu sprechen :" Ich bin so froh für ihn." Aus dem fernen Berlin schickte der Deutsche Bundespräsident Johannes Rau ein Fax mit patriotischen Worten, dabei waren es doch dessen Parteifreunde, die Werte wie Fleiss, Ordnung und Diszplin jahrzehntelange negiert hatten. Jan Ullrich, der Tour de France-Sieger 1997, nach einigen Skandalen jetzt zurück im Team Telekom (das ab 2004 übrigens T-Mobile heisst) schenkte ein Rennrad. In Kerpen ganz in der Nähe von Köln war schon im Oktober Karneval, in Maranello feierten vor dem Ferrari Werk 20 000 Tifosi und natürlich läutete der Pfarrer wieder die Kirchenglocken. Vor dem Rennen hatte schon Juan Manuel Fangio III, der Neffe des fünfachen Weltmeisters der fünfziger Jahre, die Solidarität seiner gesamten Familie versichert. Mit dem Gewinn seiner sechsten Weltmeisterschaft, der vierten in Folge, hat Michael Schumacher wirklich einen Rekord aufgestellt, der, nach aller menschlichen Erfahrung, in den nächsten fünfzig Jahren kaum gebrochen werden kann. Jetzt, da die Welt vom grössten Automobilrennfahrer aller Zeiten und von einem der besten Athleten überhaupt spricht, bleibt Schumacher selbst bescheiden: "Das Rennen hat mich heute stark mitgenommen. Es war sehr erschöpfend." Der siebzigfache Grand Prix Sieger und nun sechsfache Weltmeister sieht sich nicht als Mega Star, sondern als Primus inter Pares im Ferrari Team. Realitätssinn ist eine von Schumachers herausragenden Eigenschaften. Mit dem dem einen, noch notwendigen Punkt, hat Michael Schumacher in Suzuka 2003 seinen Titel aus eigener Kraft erkämpft, Rubens Barrichellos nach dem Ausfall von dem zu Anfang deutlich führenden Juan Pablo Montoya (Hydraulicschaden am Williams BMW in Runde 10) brachte Ferrari den fünften Konstrukteurtitel in Folge ein.

Grand Prix ist ein Sport mit dem höchsten Wettbewerbsdruck und kein Film von Alfred Hitchcock. Der Grand Prix von Japan 2003 war dennoch spannend wie ein excellenter Kriminalfilm. Schon am Samstag war die letzte Fahrergruppe in der Qualfikation von einem Regenschauer überascht worden. Jarno Trulli und Ralf Schumacher erzielten keine Zeit, Michael Schumachers 1:34.302, 2.6 Sekunder langsamer als Barrichello auf der Pole Position, reichten nur noch für Startplatz 14, während Kimi Raikkonen immerhin auf den achten Platz kam. Michael Schumacher holte seit dem Start gewaltig auf, kollidierte aber schon in Runde 7 mit Takuma Sato im BAR Honda in der modifizierten Schikane, musste an der Box eine neue Nase montieren lassen und fiel auf Platz 20 zurück. Der Kampf durchs ganze Feld ging von vorne los, bis der Ferrari No. 1 im Kampf um den so wichtigen Platz 8 mit Bruder Ralf im Nacken vor der Schikane auf Cristiano da Mattas Toyota auflief. Ralf traf die Lauffläche des linken Hinterrades seines Bruders mit dem Frontflügel. Der zerbrach, aber der Reifen des Ferrari hielt die noch verbliebenen elf Runden (in den leichter Regen einsetzte) durch.

Kimi Raikkonen und die BAR Hondas führten während der Boxenstops zeitweise das Rennen an. Der junge Finne hatte fast bis ins Ziel viel realistischere Chancen auf den Titel, als dies nach dem Punktestand vor dem Rennen ausgesehen hatte. Mit beiden Autos in den Punkten brachten Jenson Button und Takuma Sato, dessen Rückkehr nach einem Jahr Abwesenheit von seinen Landsleuten stürmisch gefeiert wurde, BAR Honda im Land der aufgehenden Sonne auf den finalen fünften Rang in der Konstrukteurswertung. Kurz vor dem Rennen hatte Jacques Villeneuve, einer der Gründungsmitglieder von British American Racing, wurde vor dem Grand Prix von Japan die Kündigung für 2004 mitgeteilt. Der Kanadier fühlte sich zu Recht so gedemütigt, so dass er sofort das Handtuch warf. In Suzuka, das für die Moto Grand Prix-Weltmeisterschaft nach dem Sturz von Dajiro Kato im Frühjahr nicht mehr verwendet wird, war ausser der Schikane auch die Kurve 130 R umgebaut worden, Anlass dafür war Allan McNishs Horrorunfall aus dem vergangenen Jahr. Renaults Japanischer Sponsor Mild Seven präsentierte ein neues Logo. Mit dem Formel Nippon Star Satoshi Motoyama nahm bei Jordan Ford ein weiterer Japaner zumindest am Private Testing am Freitagmorgen teil. Ferrari hatte nach Indianapolis auch mit Michael Schumacher intensiv getestet und vier Autos plus ein Ersatzmonocoque nach Japan gebracht. McLaren, zuvor mit Alexander Wurz, Pedro de la Rosa und Darren Turner beim Testen, nur drei, was sich als Fehler erwies: Kimi Raikkonen musste nach einem Unfall im zweiten Freiem Training am Samstag für den Rest des Wochendes in das Auto von David Coulthard umsteigen. Total frustriert war nach dem Rennen Ralf Schumacher: "Wir hätten 2003 beide Titel gewinnen müssen, aber wir haben beide vergeigt."

Nach Karl Kling bei be Mercedes-Benz und Wolfgang Reichsgraf Alexender Berghe von Trips bei Ferrari ist Michael Schumacher erst der dritte wirklich grosse Grand Prix Fahrer aus Deutschland in der Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg. Nur Gerhard Mitter, 1969 in einem BMW Formel 2 auf dem Nürburgring tödlich verunglückt und Stefan Bellof, 1985 beim Sportwagenrennen in Spa gestorben, hätten das auch werden können. Das Land steckt seit einer Reihe von Jahren in tiefster wirtschaftlicher, gesellschaftlicher und auch moralischer Krise, die Nation versammelt sich im Oktober 2003 Gott sei Dank nicht um einen Politiker, sondern um seine profilierteste Sportlerpersönlichkeit. In Chris Reas berühmtem Spielfilm über Graf Berghe von Trips La Passione heisst es in eine der abschliessenden Szenen: Ferraris sind Etwas Wunderbares. Deutsche Werte, auf etwas Vernünftiges verwendet, sind es übrigens auch.

Klaus Ewald

Den Formel 1 - Jahresrückblick 2003 lesen Sie hier in Grand Prix Journal Online am Mittwoch, den 24. Dezember 2003 um 18:00 CET

Results
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Starting Grid

1 R Barrichello 1:31.713

2 JP Montoya 132.412

3 C da Matta 1:32.419

4 O Panis 1:32.862

5 F Alonso 1:33.044

6 M Webber 1:33.106

7 D Couöthard 1:33.137

8 K Raikkonen 1:33.272

9 J Button 1:33.474

10 J Wilson 1:33.558

11 N Heidfeld 1:33.632

12 HH Frentzen 1:33896

13 T Sato 1:33.924

14 M Schumacher 1:34.302

15 R Firman 1:34.771

16 G Fisichella 1:34.912

17 J Verstappen 1:34.975

18 N Kiesa 1:37.226

19 R Schumacher no time

20 J Trulli no time

 

Race

2003 Fuji Television Japanese Grand Prix, Suzuka International Circuit, 53 Laps á 5.821 km = 308.513, Weather: warm and dry, partly drizzle

1 R Barrichello 1:25:11.743

2 K Raikkonen + 11.085

3 D Coulthard + 11.614

4 J Button + 33.106

5 J Trulli + 34.269

6 T Sato + 51.692

7 C da Matta + 56.794

8 M Schumacher + 59.487

9 N Heidfeld + 1:00.159

10 O Panis 1:01.844

11 M Webber + 1:11.005

12 R Schumacher + 1 Lap

13 J Wilson + 1

14 R Firman + 2

15 J Verstappen + 2

16 N Kiesa + 3

 

Retirements

G Fisichella, Lap 34

F Alonso, 18: Engine

HH Frentzen, 10: Engine

JP Montoya, 10: Hydraulics

 

Fastest Lap:

D Coulthard 1:33.416 (Lap 14)

 

 

Final Worldchampionship Standings
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Drivers

1 M Schumacher 93

2 K Raikkonen 91

3 JP Montoya 82

4 R Barrichello 65

5 R Schumacher 58

6 F Alonso 55

7 D Coulthard 51

8 J Trulli 33

9 J Button 17

10 M Webber 17

11 HH Frentzen 13

12 G Fisichella 12

13 C da Matta 10

14 Nick heidfeld 6

15 O Panis 6

16 J Villeneuve 6

17 M Gené 4

18 T Sato 3

19 R Firman 1

20 J Wilson 1

 

Constructors

1 Ferrari 158

2 Williams BMW 144

3 McLaren Mercedes 142

4 Renault 88

5 BAR Honda 26

6 Sauber Petronas 19

7 Jaguar Cosworth 18

8 Toyota 15

9 Jordan Ford 13

 

Photos
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PHOTOALBUM [1]

PHOTOALBUM [2]

 

Additional photos © Sutton Images, graphics by project * 2000

 

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