THE SMALL CHANCE

Michael Schumacher makes his perspectives for the sixth title a lot greater by winning the 70th Grand Prix of his career

In the brickyard today it was sensitively cool at an air temperature of only 12°C as it had been also at this year´s 500 mile race. During the drivers´parade with wonderful maintained oldtimers, a lot of winter jackets were seen as they are used at the Nuerburgring. Half an hour before the start it had not only begun to rain, but it also was hailing. Then there was the famous Schuey Weather also known from Spa. Grid position no. eight meant "a catastrophe" for Michael Schumacher as Niki Lauda analyzed. The whole field had started on dry weather tyres. Kimi Raikkonen had made a perfect start and lead until his first pit stop in lap 17. But Michael Schumacher conquered four places already at the start and in lap three he overtook Olivier Panis, being on third place at that time, at the end of the start and finish straight under yellow flag. Sanctions: No one ! In contrast to that Juan Pablo Montoya was sentenced a Drive Through Penalty, because shortly before he had forced Rubens Barrichello into the the gravel trap. Further penalties were given to David Coulthard and Cristiano da Matta for Pit Lane Speeding. Both at Michael Schumacher and David Coulthard the sidepods showed visible traces of infights.

After the collision with Barrichello at Montoya there was a problem with the refuelling equipment followed by two spins. From this point of view position six and three points scored was a result to be respected. But with now 82 points he will be able to be on the same level with Michael Schumacher (92) under the best circumstances., but then the German will be world champion because having won more races. Only Kimi Raikkonen has got a very small chance to prevent the fivetimes world champion from winning the title again: If the Finn will win in Suzuka, Schumacher needs a single point out of an eighth place. Schumacher won in Indinapolis in spite a massive strategy mistake made by Ferrari: At the first pit stop dry weather tyres were put on the car in spite the rain becoming heavier. One lap later Schumacher came in again, this time for wet weather tyres. During this period of the race there was Bridgestone Weather, later, when the whole line was drying, again Michelin had got an advantage. During the general chaos partly Mark Webber in the Jaguar and Jenson Button (BAR Honda) were in the lead of the race. But the Australian finally stranded in a tyre wall after a spin also done by Ralf Schumacher and Olivier Panis. Button suffered under a blown engine as his team mate Jacques Villeneuve. For the first in 2003 the Saubers were able to show good performances. For Indianapolis the blue cars from Hinwil in Switzerland had received gills on the sidepods added by a new front section, that is responsible for the air flow of the whole car. Partly Frentzen and Heidfeld, whose future in Grand Prix Racing is totally unclear so far, were on second and third position behind Michael Schumacher - three Germans, three Ferrari engines and also threetimes Bridgestone tyres. The final positions three and five suddenly accelerated Sauber Petronas up to the fifth place in the constructors´ worldchampionship after a hard year. Sauber´s new number on, Giancarlo Fisichella, scored points for the first time since his win in Interlagos in spring in spite technical problems with his Jordan Ford. At Private Testing on Friday morning International F3000 Champion Bjoern Wirdheim, Swede like Joakim Bonnier, Ronnie Peterson, Gunnar Nilsson and Stefan Johansson, had been driving for the Irish team. In spite the engines running 23 seconds at full throttle at Indianapolis, longer than at any other Grand prix circuit in the world, this time only three engine failures were seen, but also the wet and cool weather conditions did their best for doing so. After Saturday qualifying at Michael Schumacher´s Ferrari engine the complete hydraulics system had been changed by permission of the F.I.A. Very sensible as the things proved later.

Corinna, Michael schumacher´s blond wife, took the winner´s trophy into the Ferrari pit, where the mechanics and the Bridgestone people were heavily celebrating meanwhile. Norbert Haug, Mercedes-Benz´s competition director, had wrapped his arms around her before. The former journalist was pretty satisfied with the situation in the worldchampionship: "A very small chance is still there. And we will fight for it." Heinz Harald Frentzen, his father German, his mother Spaniard: "I am happy. Today we will have a party. I will invite the mechanics and some other other people and we will go through the streets." As ever, when a Ferrari is winning, Maranello´s priest is ringing the bells of the local church. That was possible again, in Europe it was 10:00 p.m. Some hours before the whole public life in Italy had come to a halt, a thing nearly also had happened to Germany: Total collapse of the electricity system, the whole country at candle light. But Ferrari victories are much more romantic.

Klaus Ewald

 

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DIE KLEINE CHANCE

Michael Schumacher verbessert mit seinem 70. Grand Prix Sieg die Aussichten auf den sechsten Titel ganz erheblich

Im Brickyard war es heuer, genau wie schon bei den 500 Meilen, mit nur 12° C Lufttemperatur emfindlich kühl. Während der Fahrerparade, in wundervoll gepflegten Oldtimern, kamen wie oft auch am Nürburgring diverse Winterjacken zum Einsatz. Eine halbe Stunde vor dem Start hat es nicht nur zum Regnen begonnen, sondern sogar gehagelt. Dann gab es während des Rennens wieder das berühmte Schumi-Wetter wie man es auch aus Spa kennt. Für Michael Schumacher bedeutete Startplatz acht "eine Katastrophe", wie Niki Lauda analysierte. Das ganze Feld startete auf Trockenreifen. Kimi Raikkonen kam perfekt von der Linie weg und führte bis zum ersten Boxenstop in der 17. Runde. Aber Michael Schumacher machte gleich am Start vier Plätze gut und überholte in der dritten Runde den bis dahin auf Platz 3 liegenden Olivier Panis im Toyota am Ende der Start-und Ziel-Geraden unter gelber Flagge. Sanktionen: Keine ! Eine Drive Through Penalty kassierte dagegen Juan Pablo Montoya, der kurz zuvor Rubens Barrichello ins Kiesbette befördert hatte. Bestraft wurden auch David Coulthard und Cristiano da Matta wegen Pit Lane Speeding. Sowohl bei Michael Schumacher als auch David Coulthard zeigten sich an den Seitenkästen deutliche Nahkampfspuren.

Nach der Kollision mit Barrichello gab es bei Montoya ein Problem mit der Tankanlage und dann zwei Dreher. So betrachtet waren Platz 6 und drei Punkte noch ein respektables Ergebnis. Aber er kann mit jetzt 82 Punkten im besten Fall noch mit Michael Schumacher (92) gleichziehen, doch dann würde der Deutsche dennoch aufgrund der höheren Anzahl von Siegen Weltmeister. Nur noch Kimi Raikkonen kann, mit einer ganz kleinen Chance, den fünffachen Weltmeister noch von einem erneuten Titelgewinn fernhalten: Wenn der Finne in Suzuka gewinnt, braucht Schumacher einen Punkt aus einem achten Platz. Der gewann in Indianapolis trotz eines massiven Strategiefehlers seitens Ferrari: Beim ersten Boxenstop in der 18. Runde wurden trotz stärker werdenden Regens Trockenreifen montiert, eine Runde später kam Schumacher wieder herein, diesmal für Regenreifen. In dieser Phase herrschte Bridgestone-Wetter, später, als die gesamte Ideallinie wieder trocken war, waren wieder die Michelins im Vorteil. Im allgemeinen Chaos führten Mark Webber im Jaguar und Jenson Button (BAR Honda) zeitweise das Rennen an. Doch der Australier scheiterte schliesslich wie Ralf Schumacher und Olivier Panis nach einem Dreher in einer Reifenwand. Button hatte wie Teamkollege Jacques Villeneuve eine Motor-Explosion. Erstmals 2003 konnte sich Sauber profilieren. Die blauen Autos aus Hinwil in der Schweiz erhielten nach Kiemen an den Seitenkästen für Indianapolis auch eine neue Frontpartie, die für die Anströmung des gesamten Autos ja besonders wichtig ist. Zeitweise lagen Frentzen und Heidfeld, deren Zukunft im Grand Prix Sport noch total unsicher ist, auf den Plätzen zwei und drei hinter Michael Schumacher - drei Deutsche, drei Ferrari-Motoren und auch dreimal auf Bridgestone Reifen. Die Finalränge drei und fünf bringen Sauber Petronas nach einem harten Jahr auf einen Schlag vor auf den fünften Platz in der Konstrukteurweltmeisterschaft. Saubers neue Nummer 1, Giancarlo Fisichella, holte mit Platz 7 erstmals seit seinem Sieg in Interlagos in Frühjahr trotz technischer Probleme am Jordan Ford wieder Punkte. Im Irischen Team fuhr im Private Testing am Freitagmorgen erstmals der Internationale F3000 Meister Björn Wirdheim, Schwede wie Joakim Bonnier, Ronnie Peterson, Gunnar Nielsson und Stefan Johansson.Obwohl in Indianapolis die Motoren mit 23 Sekunden per Runde so lange Vollgas laufen wie auf weltweit keiner anderen Strecke, gab es diesmal nur drei Motorschäden, allerdings begünstigt durch das kühle und regnerische Wetter. Bei Michael Schumachers Ferrari Motor war nach dem Samstagqualifying mit Erlaubnis der F.I.A. die gesamte Hydraulik gewechselt worden, sehr vernünftig, wie sich hinterher herausstellte.

Corinna, Michael Schumachers blonde Gattin, brachte den Siegerpokal in die Ferrari Box, wo die Mechaniker und die Bridgestone Leute schon heftig feierten. Norbert Haug, der Mercedes-Sportchef hatte sie zuvor in den Arm genommen. Der frühere Journalist war mit der Situation in der Weltmeisterschaft durchaus zufrieden: "Die winzige Chance bleibt noch. Um die werden wir kämpfen." Heinz-Harald Frentzen, Vater Deutscher, Mutter Spanierin: "Ich bin happy. Heute machen wir eine Party. Ich lade die Mechaniker und noch ein paar Leute ein und wir gehen mal auf die Strasse." In Maranello leutete der Pfarrer wie bei jedem Ferrari Sieg wieder die Glocken der Kirche. Das ging schon wieder, in Europa war es 22:00 Uhr. Wenige Stunden zuvor hatte in Italien das gesamte öffentliche Leben stillgestanden, in Deutschland wäre dies zur gleichen Zeit um ein Haar beinahe auch passiert: Totaler Stromausfall, das ganze Land bei Kerzenlicht. Dabei sind Ferrari Siege doch viel romantischer.

Klaus Ewald

 

 

 

Results
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Starting Grid

1 K Raikkonen 1:11.670

2 R Barrichello 1:11.794

3 O Panis 1:11.920

4 JP Montoya 1:11.948

5 R Schumacher 1:12.078

6 F Alonso 1:12.087

7 M Schumacher 1:12.194

8 D Coulthard 1:12.297

9 C da Matta 1:12.326

10 J Trulii 1:12.566

11 J Button 1:12.695

12 J Villeneuve 1:13.050

13 N Heidfeld 1:13.083

14 M Webber 1:13.269

15 HH Frentzen 1:13.447

16 J Wilson 1:13.585

17 G Fisichella 1:13.798

18 R Firman 1:14.027

19 J Verstappen 1:15.360

20 N Kiesa 1:15.644

 

 

Race

United States Grand Prix, Indianapolis Motor Speedway, Indianapolis, Indiana, USA, 73 Laps á 4.192 km = 306.016 km, Weather: Air 12°C, Track 19°C

1 M Schumacher 1:33:35.997

2 K Raikkonen + 18.258

3 HH Frentzen + 37.964

4 J Trulli + 48.329

5 N Heidfeld + 56.403

6 JP Montoya + 1 Lap

7 G Fisichella + 1

8 J Wilson + 2

9 C da Matta + 2

10 J Verstappen + 4

11 N Kiesa + 4

 

Retirements

J Villeneuve, Lap 64: Engine

R Firman, 49: Technical Defect

D Coulthard, 46: Technical Defect

F Alonso, 45: Engine

J Button, 42: Engine

O Panis, 20: Spin

M Webber, 22: Spin

R Schumacher, 22: Spin

R Barrichello, 3: Accident

 

Fastest Lap

M Schumacher , 1:11.473 (Lap 13)

 

 

Worldchampionship Standings
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Drivers

1 M Schumacher 92

2 K Raikkonen 83

3 JP Montoya 82

4 R Schumacher 58

5 R Barrichello 55

6 F Alonso 55

7 D Coulthard 45

8 J Trulli 29

9 M Webber 17

10 HH Frentzen 13

11 G Fisichella 12

12 J Button 12

13 C da Matta 8

14 O Pnis 6

15 N Heidfeld 6

16 J Villeneuve 6

17 M Gené 4

18 R Firman 1

19 J Wilson

 

 

Constructors

1 Ferrari 147

2 Williams BMW 144

3 McLaren Mercedes 128

4 Renault 84

5 Sauber Petronas 19

6 BAR Honda 18

7 Jaguar Cosworth 18

8 Toyota 14

9 Jordan Ford 13

 

Photos
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The following images are brought to you by kind permission of Schlegelmilch Photography.

 


© by Schlegelmilch Photography

Great. Michael Schumacher´s 70th Grand Prix victory

 


© by Schlegelmilch Photography

Enthusiastic. The fans of Juan Pablo Montoya from Colombia

 


© by Schlegelmilch Photography

Fun. Worldchampionship candidates Juan Pablo Montoya, Michael Schumacher and
Kimi Raikkonen with Mr Formula One Bernie Ecclestone

 


© by Schlegelmilch Photography

Beauty. American grid girls for Juan Pablo Montoya

 


© by Schlegelmilch Photography

Proper. Both the Saubers in the points

 


© by Schlegelmilch Photography

Clean. McLaren Mercedes mechanics drying the place in front of their garage

 

 

Additional photos © by Sutton Images, graphics by project * 2000

 

© 2003 by researchracing

 

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