TWO ACES AND A KING

Michael Schumacher´s 50th win for Ferrari: The 2003 worldchampionship remains open

Michael Schumacher said thank you to the technicians at the Ferrari factory but also to the cleaning ladies working there. After the end of the summer testing break Maranello had reactivated Luciano Burti beside their regular drivers and both their test drivers Luca Badoer and Felipe Massa. Then the German scored his 50th victory for the make with Pouncing Horse driving the fastest Grand Prix of all times at an average speed of 247.585 km/h. Peter Gethin´s legendary world record (242.615 km/h), driven at an even chicane-free Monza track in 1971 with a B.R.M. P160, does not exist any longer.

Juan Pablo Montoya, who had challenged Schumacher throughout the whole distance, was not unhappy finishing second place. And fourth position Kimi Raikkonen kept his chances intact for the championship. Both aces had driven tactically clever, but the king (Schumacher) was not much, but enough better than them. Michael Schumacher was sure before the race: " Who will retire at Monza, will get a big problem, because this one will be out of the battle for the title." Niki Lauda, since 1996 no more involved as an advisor at Maranello, but still celebrated by choruses of voices in Monza 2003, analyzes the situation two races before the end of the season: "The worldchampionship is not decided at the moment, inspite Schumacher had created a little gap. But that gives self-confidence."

Ralf Schumacher had left Italy already after Friday´s qualifying. Headache and nausea as the consequence of the testing accident of the week before (broken suspension in Lesmo) had come back inspite having enjoyed short holidays at the North Sea island of Sylt. For this reason Williams BMW test driver Marc Gené drove his first Grand Prix since Malaysia 2000 (in a Minardi Fondmetal), scored important points by coming home fifth and being once in the the lead for a very short while. The team in white and blue remains in the lead of the constructors` worldchampionship. BMW director Gerhard Berger had celebrated his retirement from Grand Prix Racing after 19 years being involved in the business (14 of them being a driver) with a féte on Friday night with a lot of schnapps: "I feel myself also having sustained a concussion." Ralph Firman jr still had come to Italy, but he continued suffering under impaired balance. For this reason he had been banned from the race by F.I.A.´s senior consultant Professor Sid Watkins. Like in Budapest he had been replaced by Zsolt Baumgartner, who finished 13th position this time. His team mate Giancarlo Fisichella, meanwhile confirmed at Sauber Petronas for 2004, had got problems going away from the grid at the beginning of the formation lap, but he saw the chequered flag one position ahead of the Hungarian. Frentzen and Heidfeld temporarily had been in the points with their Sauber Petronases, but they finally did not score a single one. Renault had lost Jarno Trulli very early in lap one with an a hydraulics defect. Budapest winner Fernando Alonso had a collision at the start to come into the pits for a new front wing. Later he damaged his undertray on the kerbs of the second chicane scoring a point on place no. 8 in spite of that. Already in Saturday´s qualifying the man from Asturia had spun at the beginning of his lap, because his traction control suddenly had stopped working. By permission of the F.I.A. the team from Enstone changed the complete electronics of the Renault R23 over night that had to stand last place on the grid actually. In front of the Parabolica, where Graf Berghe von Trips in 1961 (after a collision with Jim Clark) and Jochen Rindt in 1970 (by a broken brake shaft) had lost their lives, this time Cristiano da Matta sustained a puncture at the left back wheel. The Toyota did not touch the safety barrier and stopped only a little damaged in the gravel trap.

After the pretty silly discussion about illegal tyres Michelin had brought smaller front tyres to Monza being manufactured by day and night work at their Clermont Ferrand base. From now on their width is additionally controlled after the race. After Toyota now also Minardi and Sauber have got gills at their sidepods, but Hinwil did not use it. Peter Sauber is trying to get back Felipe Massa to Switzerland for their second cockpit: "We are working into that direction, but it is not signed at the moment." After Bahrain and China in 2004, Turkey in 2005 and India in 2006 should enter the calendar as new races: The world of Grand Prix Racing, by the way a global village for a long time, becomes again a step smaller. Impressing was the attendance of a lot of V.I.P.s in Monza 2003. Beside the actors Dennis Hopper, the cult star of Easy Rider, Jeremy Irons and Lawrence Fishbourne also Tour de France 1997 winner Jan Ullrich and athlete Edwin Moses (who has got special interests in the technology of Grand Prix Racing being himself an engineer and physists) had come there. Really happy also seemed to be Germany´s former finance secretary Oskar Lafontaine. The radical socialist, partly responsible for the permanent economic crisis of his home country, especially loves the bourgeois comfortableness of the Italian landscape of Toscana. Infront of the Williams BMW hospitality unit there was a piggy made out of plastic. Now Grand Prix Racing only needs a competitive woman in the cockpit. Bernie Ecclestone had looked for her without result for nearly two decades, but Niki Lauda believes having found her now: "She has got all the same basic qualifications as the men have got." The French speaking Swiss lady is competing in the Formula BMW Junior and is managed by Niki´s oldest son Likas. For the great career there is so much time. Natasha Gachnang is sweet little fifteen.

Klaus Ewald

 

 

ZWEI ASSE UND EIN KÖNIG

Michael Schumachers 50. Sieg für Ferrari: Die Weltmeisterschaft 2003 bleibt offen

Michael Schumacher dankte den Technikern in der Ferrari Fabrik, aber auch den dortigen Putzfrauen. Maranello hatte nach dem Ende der sommerlichen Testpause neben den Stammfahrern, den beiden Testpioten Luca Badoer und Felipe Massa sogar noch Luciano Burti reaktiviert. Dann erzielte der Deutsche seinen 50. Sieg für die Marke mit dem Springenden Pferd im mit 247,585 km/h Durchschnittsgeschwindikeit schnellsten Grand Prix aller Zeiten: Peter Gethins legendärer Weltrekord (242,615 km/h), herausgefahren 1971 in einem B.R.M. P160 auf der Monza Piste noch ohne Schikanen, existiert nicht länger.

Juan Pablo Montoya, der Schumacher über die gesamte Distanz herausgefordert hatte, war mit Platz 2 im Ziel absolut nicht unzufrieden. Und Kimi Räikkönen hielt mit der vierten Position seine Chancen in der Weltmeisterschaft intakt. Die beiden Asse fuhren taktisch klug, doch der König (Schumacher) war ihnen nicht viel, aber doch eben genug voraus. Michael Schumacher war vor dem Rennen klar: "Derjenige, der hier in Monza ausfällt, hat ein grosses Problem, denn er ist im Prinzip aus dem Titelkampf heraus." Niki Lauda, seit 1996 nicht mehr als Berater in Maranello tätig, aber dennoch auch er 2003 in Sprechchören gefeiert, analysiert die Situation zwei Rennen vor Saisonende: "Die Weltmeisterschaft ist noch nicht entschieden, obwohl sich Michael Schumacher ein kleines Polster herausgefahren hat. Das allerdings gibt Selbstvertrauen."

Ralf Schumacher hatte Italien nach der Freitagqualifikation verlassen. Kopfschmerzen und Übelkeit als Folge des extremen Testunfalls der Vorwoche (Aufhängungsbruch in Lesmo) waren trotz Kurzferien auf der Nordseeinsel Sylt wiedergekommen. Williams BMW Testpilot Marc Gené fuhr deshalb seinen ersten Grand Prix seit Malaysia 2000 (in einem Minardi Fondmetal), holte mit Platz 5 wertvolle Punkte und lag einmal sogar ganz kurz in Führung. Das Team in Weiss-Blau behält die Führung in der Konstrukteurweltmeisterschaft. BMW Direktor Gerhard Berger feierte seinen Abschied vom Grand Prix Sport nach 19 Jahren ( 14 davon als Fahrer) am Freitagabend mit einer Party und viel Schnaps: "Ich fühle mich heute auch, als hätte ich eine Gehirnerschütterung." Ralph Firman jr kam zwar nach Monza, litt aber noch immer unter Gleichgewichtsstörungen und erhielt deshalb von von F.I.A Chefarzt Professor Sid Watkins Startverbot. Wie in Budapest machte Zsolt Baumgartner Vertretungsdienst und kam als 13. sogar ins Ziel. Teamkollege Giancarlo Fisichella, bei Sauber Petronas für 2004 inzwischen bestätigt, hatte schon am Vorstart Probleme beim Wegfahren, erhielt aber immerhin einen Platz vor dem Ungarn die karierte Flagge. Frentzen und Heidfeld lagen mit ihren Sauber Petronas lagen zeitweise beide in den Punkten, erreichten aber nur ausserhalb der entsprechenden Ränge das Ziel. Renault verlor Jarno Trulli schon in der ersten Runde durch Hydraulikdefekt. Budapest-Sieger Alonso hatte schon am Start eine Kollision und musste für einen neuen Frontflügel in den Box kommen. Später demolierte er sich auf den Randsteinen der zweiten Schikane den Unterboden, holte aber auf dem achten Platz noch einen Punkt. Schon in der Samstagqualifikation hatte sich der Mann aus Asturien am Anfang seiner Runde gedreht, weil die Traktionskontrolle plötzlich ausgefallen war. Mit Genehmigung der F.I.A. wechselte das Team aus Enstone die gesamte Elektronik des Renault R23, der ohne hin auf dem letzten Startplatz stehen musste. Vor der Parabolica, dort wo 1961 Graf Berghe von Trips (nach Kollision mit Jim Clark) und 1970 Jochen Rindt (wegen einer gebrochenen Bremswelle) tödlich verunglückt waren, erlitt Cristiano da Matta links hinten einen Reifenschaden. Der Toyota berührte nicht einmal die Leitplanken und blieb nur gering beschädigt im Kiesbett stecken.

Michelin brachte nach der ziemlich dummen Diskussion um angeblich illegale Reifen schmälere Vorderreifen mit, die in Clermont Ferrand in Akkordarbeit produziert worden waren. Ab sofort wird deren Breite auch nach dem Rennen gemessen. Nach Toyota haben nun auch Minardi und Sauber Seitenteile mit Kiemen, Hinwil verzichtete allerdings auf deren Einsatz. Peter Sauber versucht Felipe Massa als zweiten Fahrer in die Schweiz zurückzuholen: "Wir arbeiten in diese Richtung, aber es ist noch nichts unterschrieben." Nach Bahrain und China 2004 sollen nun die Türkei 2005 und Indien 2006 als neue Rennen in den Kalender aufgenommen werden: Die Welt des Grand Prix Sports, ohnehin schon lange ein globales Dorf, wird noch kleiner. Imponierend war in Monza 2003 auch der Besuch vieler Prominenter. Neben den Schauspielern Dennis Hopper, dem Kultstar aus Easy Rider, Jeremy Irons und Lawrence Fishbourne kamen auch Tour de France Sieger Jan Ullrich und Leichtathlet Edwin Moses, der sich als Ingenieur und Physiker besonders für die Technik des Grand Prix Sports interessiert. Richtig glücklich schien auch Deutschlands früherer Finanzminister Oskar Lafontaine zu sein. Der Radikal-Sozialist, an der permanente Wirtschaftskrise seines Heimatlandes nicht unbeteiligt, liebt ganz besonders die bürgerliche Gemütlichkeit von Italiens Toscana. Vor der Hospitality Unit von Williams BMW stand ein rosa Schweinchen aus Plastik. Jetzt fehlt dem Grand Sport wirklich nur noch eine konkurrenzfähige Frau im Cockpit. Bernie Ecclestone hat sie fast zwei Jahrzehnte vergeblich gesucht, Niki Lauda glaubt sie aber jetzt gefunden zu haben: "Sie hat alle Grundvorausetzungen wie die Männer." Die französischsprachige Schweizerin fährt in der Formel Junior BMW, gemanaged wird sie von Nikis ältestem Sohn Lukas. Für die grosse Karriere hat sie noch so viel Zeit. Natasha Gachnang ist süsse fünfzehn.

Klaus Ewald

 

Results
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Starting Grid

1 M Schumacher 1:30.963

2 JP Montoya 1:21.014

3 R Barrichello 1:21.242

4 K Raikkonen 1:21.466

5 M Gené 1:21.834

6 J Trulli 1:21.944

7 J Button 1:22.301

8 D Coulthard 1:22.471

9 O Panis 1:22.488

10 J Villeneuve 1:22.717

11 M Webber 1:22.754

12 C da Matta 1:22.914

13 G Fisichella 1:22.992

14 HH Frentzen 1:23.216

15 J Wilson 1:23.484

16 N Heidfeld 1:23.803

17 J Verstappen 1:25.078

18 Z Baumgartner 1:25.881

19 N Kiesa 1:26.778

20 F Alonso 1:40.405

 

 

Race

Gran Premio Vodafone d´Italia 2003, Autodromo Nazionale di Monza, 53 Laps a´5.793 km = 307.029 km Weather: Air 23°C, Track 41°C

1 M Schumacher 1:14:19.838

2 JP Montoya +5.294

3 R Barrichello + 11.835

4 K Raikkonen + 12.834

5 M Gené +27.891

6 J Villeneuve + 1 Lap

7 M Webber + 1

8 F Alonso + 1

9 N Heidfeld + 1

10 GFisichella + 1

11 Z Baumgartner + 2 Laps

12 N Kiesa +2

13 HH Frentzen
(retired but classified)

 

Retirements

D Coulthard, Lap 46: Fuel Pressure

O Panis, 36: Brakes

J Verstappen, 28: Oil Leak

J Button, 25: Gearbox

C da Matta, 4: Puncture

J Wilson, 3: Transmission

J Trulli, 1: Hydraulics

 

Fastest Lap

M Schumacher 1:21.932 (Lap 14)

 

 

Worldchampionship Standings
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Drivers

1 M Schumacher 82

2 JP Montoya 79

3 K Raikkonen 75

4 R Schumacher 58

5 R Barrichello 55

6 F Alonso 55

7 D Coulthard 45

8 J Trulli 24

9 M Webber 17

10 J Button 12

11 G Fisichella 10

12 C da Matta 8

13 HH Frentzen 7

14 O Panis 6

15 J Villeneuve 6

16 M Gené 3

17 N Heidfeld 2

18 R Firman 1

 

Constructors

1 Williams BMW 141

2 Ferrari 137

3 McLaren Mercedes 120

4 Renault 79

5 BAR Honda 18

6 Jaguar Cosworth 17

7 Toyota 14

8 Jordan Ford 11

9 Sauber Petronas 9

 

Photos
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The following images are brought to you by kind permission of Schlegelmilch Photography .

 


© by Schlegelmilch Photography

The King of Formula One. Michael Schumacher concentrating before the start.

 


© by Schlegelmilch Photography

The happy boss. Ferrari´s president Dr Luca di Montezemolo during practice.

 


© by Schlegelmilch Photography

A perfect start. Michael Schumacher leading Juan Pablo Montoya through the first chicane.

 


© by Schlegelmilch Photography

Pure perfection. Michael Schumachers second pit stop.

 


© by Schlegelmilch Photography

A great victory in history. 50th Grand Prix win of Michael Schumacher for Ferrari.

 


© by Schlegelmilch Photography

The UFO and the Tifosi. The futuristic podium at Monza with the crowds celebrating.

 

 

 

Additional photos © by Sutton Images, Graphics by project * 2000

 

© 2003 by researchracing

 

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