THE TURNING POINT

Ralf Schumacher: Becoming one of the candidates for the title by two wins within one week

The 2003 world champion also to be called Schumacher, but driving a white and blue car instead of a red one, that cannot be excluded after the tenth round of the worldchampionship. With his souvereign start to finish victory the younger of the Schumacher brothers took himself into the of four drivers consisting group of favourites for the title, in the right time before the expected hot autumn. And he also pulled his team mate Juan Pablo Montoya, who had become second as at the Nuerburgring, with him. Anyhow the often vicious Williams technical chief Patrick Head (favourite driver ever: Alan Jones) can make up his mind for a smile: "Ralf had done an absolutely perfect job. He is outstanding." The strains of more than three decades of competing in Grand Prix Racing (since 1969 with a bought Brabham Ford and Piers Courage as the driver) can be seen more and more clearly at Sir Frank Williams. Niki Lauda, precisisely thinking analyst of the German Formula One programmes of RTL Television, explains the progress, the FW25 has made since spring: "They must have found two-digit percentage growth of downforce." McLaren Mercedes suffered under a defect rear brake disc at Kimi Raikkonen and an absolutely wrong third pit stop at David Coulthard. At the Scot they had to switch to the second refuelling equipment, but the man with the lollipop let the driver go, before the fuel hose had been taken out of the filler. Coulthard stopped again, two men fell down, but remained unhurt. Already lying on the ground, the fuel man gave his driver hectic signs to continue the race: Grand Prix mechanics are real tough guys and also often the greatest fans of their drivers. With the positions four (Raikkonen) and fourth the Silver Arrows scored important points, now, when each one counts in a very, very competitive situation. Michael Schumacher, who had won his fifth title at Magny-Cours 2002 very early, this time remained in the lead of the championship as well as Ferrari, but he is conscious of the fact, that the fight for the title really will start in summer 2003. Jean Todt, once rally co-driver of Ove Andersson (today Toyota boss), had celebrated 10 years of being in Grand Prix Racing and at Ferrari the same time, but after the race he did not look very happy. Olivier Panis, also being in the business for a decade (including the testing year at McLaren) scored one worldchampionship point on position eight. In spite the whole world discussing about Kimi Raikkonen and Fernando Alonso, in 2003 a third star driver is growing. Australia´s Mark Webber is biting more and more with Jaguar´s big cat becoming sharper meanwhile; place no. 6 again brought three further points. During Friday´s free practice session Webber had been rammed by Michael Schumacher in the pit lane, because the Ferrari crew, just training a pit stop, had let their driver leave with out looking at the traffic coming from behind. The collision at a speed of 60 km/h had cost the green car from Milton Keynes it´s front wing and was really embarassing. Even worse the things developed in the race for Renault. Jarno Trulli, for the first time with a titanium coloured helmet, and Fernando Alonso, who both had been been able to qualify well again, had to retire with blown engines after two thirds of the race. Only two further retirements (one of them Fisichella with the Jordan Ford also in the typical cloud of smoke caused by an exploded engine) show, that the Grand Prix construction year of 2003 has become enormously reliable. That is a reason for the Sauber Petronas, both finishing, to have great difficulties winning points relying on their own power. Actually Peter Sauber said: "We want to get better on the sector of aerodynamics very much until Suzuka," but his face showed a certain helplessness in Magny-Cours. In contrast to that BAR boss Dave Richards, looking pretty similar to rock star Joe Cocker, had demonstrated coolness, when the police and a bailiff had entered his camp on Thursday to confiscate his cars. An advertising agency already had demanded the payment of a commision of around three million US-$ at Monaco, but the legal position is absolutely not clear, repecting the fact, that the contract should be five years of age. The trial at the local court in nearby Nevers had taken until the free practice session on Friday, at that time in the BAR pit only nose-scones, but no complete cars could be seen. But the BAR Hondas of Villeneuve and Button were able to compete in the first qualifying session, that´s starting scheme is determined by the current worldchampionship standings, and at the drying track they were really quick. While all top drivers had to drive on a really wet circuit, the underdogs already had to drive under completely dry conditions. First Ralph Firman had lead, inspite his car jumping over one curve´s kerbs like a kangaroo, followowed by the Minardi Cosworths of Verstappen and Wilson. The long Briton, with 192 centimetres the tallest of the 2003 Grand Prix generation, later was disqualified, because his mechanics had forgotten two kilos of ballast. All cars are, partly very much, under the legal weight limit (600 kilos with driver onboard), the additional weights in the undertray for the correction of the weight balance consist of wolfram, not of lead. Before the 2003 French Grand Prix the Circuit Nevers Magny-Cours had been modified. The new section in front of start and finish had made the track longer for only 70 laps instead of 72 ones before. A shorter pit lane entry made a three stop strategy, that was preferred by all top drivers, profitable for the first time.

Some days before the French Grand Prix the military airbase of Zeltweg saw the new version of the duel of Gilles Villeneuve´s Ferrari vs. FIAT G91 jet fighter of the eightes at an air show sponsored by Red Bull. This time Niki Lauda had been the co-pilot of a fighter plane of Austria´s Bundesheer, his younger son Matthias, already a successful racing driver in Spain, had driven a Red Bull Formula 3000 car. Also in this acceleration duel the racing car remained the winner. The airport of Zeltweg had been the host of the first Austrian Grand Prix in 1964, long before the construction of the Oesterreichring. Lorenzo Bandini had scored his only career win and in the dark blue Brabham B.R.M. a young man from nearby Graz had given his debut, who had won reputation driving Formula 2 in England. The man had been Jochen Rindt.

Klaus Ewald

 

* * *

DER WENDEPUNKT

Ralf Schumacher: Mit zwei Siegen binnen einer Woche zu einem der Titelkandidaten

Dass der Weltmeister 2003 ebenfalls Schumacher heisst, aber kein rotes, sondern ein weiss-blaues Auto fährt, kann nach dem zehnten Weltmeisterschaftslauf nun nicht mehr ausgeschlossen werden. Mit seinem souveränen Start-Ziel-Sieg von Magny-Cours brachte sich der jüngere der beiden Schumacher-Brüder rechtzeitig vor dem zu erwartenden heissen Herbst in die nun aus vier Piloten bestehende Gruppe der Titelfavoriten ein. Und zog seinen Teamkollegen Juan Pablo Montoya, der wie am Nürburgring Zweiter wurde, gleich mit. Immerhin ringt sich der oft bissige Williams-Technik-Chef Patrick Head (Lieblingsfahrer noch immer Alan Jones) bisweilen schon mal zu einem Lächeln durch: " Ralf hat absolut perfekte Arbeit geleistet. He is outstanding." Sir Frank Williams, seit einem Autounfall 1987 im einem Rollstuhl sitzend, sieht man die Anstrengungen von mehr als drei Jahrzehnten an den Grand Prix Rennen (seit 1969 in einem gekauften Brabham Ford und Piers Courage als Piloten) immer deutlicher an. Niki Lauda, scharf denkender Analyst der deutschen Formel 1-Programme von RTL Television, erklärt den Fortschritt den der FW25 seit dem Frühjahr gemacht hat: "Die müssen zweistellige Zuwachsraten beim Abtrieb erreicht haben."

McLaren Mercedes litt in Magny-Cours unter einer defekten hinteren Bremscheibe bei Kimi Raikkonen und einem völlig vermurksten dritten Boxenstop bei David Coulthard. Beim Schotten hatte man in Sekundenschnelle auf die zweite Tankausrüstung umdisponieren müssen, doch der Mann mit dem Lollipop gab die Fahrt frei, ehe der Tankrüssel abgezogen war. Coulthard stoppte nochmals sofort, zwei Mann gingen zu Boden, verletzten sich aber nicht. Noch auf der Strasse liegend gab der Fuel Man seinem Piloten hektische Zeichen, das Rennen fortzusetzen: Grand Prix-Mechaniker sind richtig harte Kerle und oft die grössten Fans ihre Fahrer noch dazu. Mit den Plätzen vier (Räikkönen) und fünf holten die Silberpfeile wichtige Punkte, jetzt, da es in einer sehr, sehr competitiven Situation auf jeden einzelnen Zähler ankommt. Michael Schumacher, der in Magny-Cours 2002 bereits vorzeitig den fünften Titel gewinnen konnte, bleibt diesmal mit Platz 3 genau wie Ferrari in Führung in der Weltmeisterschaft, ist sich aber bewusst, das der Kampf um den Titel im Sommer 2003 erst richtig losgeht. Jean Todt, früher Rallye-Copilot von Ove Andersson (heute Toyota-Chef) feierte 10 Jahre im Grand Sport und bei Ferrari zusammen, sah aber nach dem Rennen nicht wirklich glücklich aus. Olivier Panis, auch er seit einer Decade dabei (das McLaren-Testjahr mitgrechnet) holte auf Platz 8 einen Weltmeisterschaftspunkt. Wenn die ganze Welt auch über Kimi Räikkönen und Fernando Alonso diskutiert, so reift 2003 noch ein dritter Starpilot heran. Australiens Mark Webber beisst mit Jaguars nun schärfer gewordener Raubkatze immer mehr zu, Platz sechs brachten drei weitere Punkte. Im freien Freitagstraining war Webber von Michael Schumacher in der Boxenstrasse gerammt worden, weil die Ferrari-Crew, die gerade einen Boxenstop trainierte, ihren Fahrer rausfahren liess, ohne auf den rückwärtigen Verkehr zu achten. Die Kollision bei 60 km/h kostete dem grünen Auto aus Milton Keynes den Frontflügel und war richtig peinlich. Noch schlimmer kam es im Rennen dann für Renault. Jarno Trulli, erstmals mit einem titanfarbenem Helm, und Fernando Alonso, die sich erneut sehr gut qualifiziert hatten, schieden beide nach zwei Dritteln der Renndistanz mit Motorschäden aus. Nur noch zwei weitere Ausfälle (davon einer von Fisichella im Jordan Ford ebenfalls in der typischen Rauchwolke eines Motorschadens) zeigen, dass das Grand Prix-Baujahr enorm zuverlässig geworden ist. Grund allerdings auch dafür, dass es für Sauber Petronas, die mit beiden Fahrern ankamen sehr schwer geworden ist, aus eigener Kraft Punkte zu gewinnen. Zwar sagt Teamchef Peter Sauber: "Wir wollen uns auf dem Sektor der Aerodynamik bis Suzuka noch erheblich verbessern," doch sein Gesicht zeigte in Magny-Cours eine gewisse Hilflosigkeit. Gelassenheit demonstrierte dagegen BAR-Boss David Richards, der dem Rockstar Joe Cocker ziemlich ähnlich sieht, auch noch, als am Donnertag die Polizei und ein Gerichtsvollzieher in sein Camp einmarschierte, um seine Autos zu beschlagnahmen. Eine Werbeagentur hatte schon in Monaco die Zahlung von rund drei Millionen US-$ Provision verlangt, doch die Rechtslage ist völlig unklar, zumal der Vertag auch schon fünf Jahre alt sein soll. Die Verhandlung vor dem Bezirksgericht im nahen Nevers dauerte bis ins freie Training am Freitag, in der BAR-Box sah man zu diesem Zeitpunkt nur die Nasen, aber keine kompletten Autos. An der 1. Qualifikation, in der nach dem aktuellen Stand in der Weltmeisterschaft gestartet wird, konnten die BAR Hondas von Villeneuve und Button dann aber wieder teilnehmen und waren bei abtrocknender Piste richtig schnell. Während die Spitzenfahrer alle noch auf richtig nasser Strecke fahren mussten, starteten die Underdogs schon komplett im Trockenen. Erst führte Ralph Firman in Jordan Ford, obwohl er in einer Kurve sogar wie ein Kangaroo über die Kerbs sprang, dann die Minardi Cosworths von Verstappen und Wilson. Der lange Brite, mit 192 cm der grösste des 2003er Feldes, wurde aber später disqualifiziert, weil die Mechaniker 2.5 Kilogramm Ballast vergessen hatten. Alle Autos liegen, teils erheblich, unter dem vorschriebenen Mindestgewicht (600 Kilogramm inclusive Fahrer), die Zusatzgewichte im Unterboden zur Korrektur der Gewichtsverteilung bestehen aus Wolfram, nicht aus Blei. Der Circuit Nevers Magny-Cours war vor dem Grand Prix von Frankreich 2003 umgebaut worden. Die neue Section vor Start-und Ziel verlängerte den Kurs, sodass nur 70 statt früher 72 gefahren wurden. Eine kürzer gewordene Boxeneinfahrt machte erstmals eine Drei-Stop-Strategie, die von allen Spitzenfahrern bevorzugt wurde, rentabel.

Einige Tage vor dem französischen Grand Prix erlebte der Miltärflughafen von Zeltweg im Rahmen einer von Red Bull unterstützten Air Show die Neuauflage des Duells Gilles Villeneuve vs. FIAT G91 Düsenjäger aus den achtziger Jahren. Diesmal war Niki Lauda Co-Pilot in einem Jet des österreichischen Bundesheeres, sein jüngerer Sohn Matthias, in Spanien längst selbst erfolgreicher Rennfahrer, fuhr ein Red Bull Formel 3000-Auto. Der Rennwagen blieb auch 2003 Sieger im Beschleunigungsduell. Der Flugplatz von Zeltweg war 1964, lange vor dem Bau des Österreichrings, Gastgeber des ersten Grand Prix von Österreich. Lorenzo Bandini im Ferrari gewann den einzigen Grand Prix seiner Karriere und in Rob Walkers dunkelblauem Brabham B.R.M. gab ein junger Mann aus dem nahen Graz sein Debut, der sich zuvor in England schon in der Formel 2 einen Namen gemacht hatte. Der Mann hiess Jochen Rindt.

Klaus Ewald

 

Results / Ergebnisse
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Starting Grid / Startaufstellung

1 R Schumacher 1:15.019

2 JP Montoya 1:15.136

3 M Schumacher 1:15.480

4 K Raikkonen 1:15.533

5 D Coulthard 1:15.628

6 J Trulli 1:15.967

7 F Alonso 1:16.087

8 R Barrichello 1:16.166

9 M Webber 1:16.308

10 O Panis 1:16.345

11 A Pizzonia 1:16.965

12 J Villeneuve 1:16.990

13 C da Matta 1:17.068

14 J Button 1:17.077

15 N Heidfeld 1:17.445

16 HH Frentzen 1:17.562

17 G Fisichella 1:18.431

18 R Firman 1:18.514

19 J Verstappen 1:18.709

20 J Wilson 1:19.619

 

Race/Rennen

Mobil 1 Grand Prix de France 2003, Circuit Nevers Magny-Cours, 70 laps á 4.411 km = 308.586 km, Weather: cloudy but warm, dry

1 R Schumacher 1:30:49.213

2 JP Montoya + 13.813

3 M Schumacher + 19.568

4 K Raikkonen + 38.047

5 D Coulthard + 40.289

6 M Webber + 1:06.380

7 R Barrichello + 1 Lap

8 O Panis + 1

9 J Villeneuve +1

10 A Pizzonia + 1

11 C da Matta + 1

12 HH Frentzen + 2 Laps

13 N Heidfeld + 2

14 J Wilson + 3

15 R Firrman + 3

16 J Verstappen + 4

 

Retirements:

J Trulli, Lap 46: Engine

F Alonso, 44: Engine

G Fisichella, 43: ngine

J Button, 22

 

Fastest Lap: JP Montoya in 1:15.512 (Lap 36)

 

Worldchampionship Standings / Weltmeisterschaftstaende
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Drivers:

1 M Schumacher 64 Points

2 K Raikkonen 56

3 R Schumacher 53

4 JP Montoya 47

5 R Barrichello 39

6 F Alonso 39

7 D Coulthard 29

8 J Trulli 13

9 M Webber 12

10 G Fisichella 10

11 J Button 10

12 HH Frentzen 7

13 C da Matta 3

14 J Villeneuve 3

15 N Heidfeld 2

16 O Panis 2

17 R Firman 1

 

Constructors:

1 Ferrari 103

2 Williams BMW 100

3 McLaren Mercedes 85

4 Renault 52

5 BAR Honda 13

6 Jaguar Cosworth 12

7 Jordan Ford 11

8 Sauber Petronas 9

9 Toyota 5

 

Photos
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© by Schlegelmilch Photography

Two wins within one week: Ralf Schumacher

 


© by Schlegelmilch Photography

A winner in his vizor: Ralf Schumacher´s Williams BMW and a French firefighter

 


© by Schlegelmilch Photography

Lost in France: Renault in Magny-Cours

 


© by Schlegelmilch Photography

The chaos is perfect: McLaren Mercedes pit after DC´s troubled stop

 


© by Schlegelmilch Photography

The beauties of France: Michael Schumacher running through the alley of grid girls

 

The Schlegelmilch images on this page are brought to you by kind permission of Schlegelmilch Photography .

 

POSTCARDS FROM MAGNY COURS

 

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