Before the Start of the New Grand Prix Summer: Chances and Risks

It is the most powerful engine we have ever constructed at Mercedes - Andy Cowell is visibly proud of the new PU106C Hybrid, that drives  Williams, Force India and also the brave pioneers of Manor beside the Silver Arrows in 2016. The final version of the Brixworth made V10, that had supported Mika Hakkinen winning the worldchampionship in 1998 and 1999, had got clearly more than 900 horse powers. For decades the famous W125, supplied with it`s Roots compressor supercharged 8 cylinders in a row engine of 5.7 litres cubic capacity and 646 horse powers,  designed by Rudolf Uhlenhaut and Max Wagner in 1937, had been  the strongest Grand Prix racing car - before Paul Rosche was able to create some 1300 horse powers during qualifying by his 1.5 litre BMW turbo 4 cylinder unit in the middle of the eighties. After the introduction of the innovative 1.6 litre hybrid formula some three years ago, new exciting reforms are on the agenda in Grand Prix Racing for 2017. With attractive racing cars for drivers, engineers and fans again breaking the sound barrier of 1000 horse powers and that surrounded by a reasonable economic, juridical and social environment at the moment heavily discussed: Time is short, because the development of the cars for the season to come in 2017 will begin in May. And the chance of a personnel renewal at the top of Formula One Management should be taken under all circumstances.

The Grand Prix cars of the year 2016, only eight days of testing exclusively at Barcelona were available for, have become a lot more louder thanks to a modified exhaust system and the safety also was increased by higher cockpit sides. And there is a vivid discussion on the topic of the Halo solution of Mercedes or the version of Red Bull being a mixture of a safety bar and wind screen is the best possible protection against debri pieces flying around from 2017 on. When Ferrari had supplied their SF16 H with a Halo bar for a first test, Lewis Hamilton was pretty derisive. But John Surtees, after receiving the M.B.E. in 1959 and the O.B.E. in 2008 now Commander of the British Empire, who had lost his son Henry killed by a wheel hitting his head during a Formula 2 race, critized his fellow countryman for that behaviour absolutely correctly. At the end of January  the wet weather tyre tests at Paul Ricard, only with Ferrari, McLaren and Red Bull taking part, happened only by using the last year`s cars without any 2016 parts allowed by the regulations. In the middle of January Vettel had tested a two years old F14 T at Fiorano. At the Woking based McLaren facilities, where Volkswagen motorsport boss Jost Capito will take over the job of the managing director very soon, the technicians had been working throughout Christmas; the new MP4/31  showed encouraging results during the tests that made the whole field coming closer. As scheduled Sauber, who had been confronted with the withdrawel of their top engineers Giampaolo Dall `Ara and Mark Smith, had taken part in the first Barcelona test using their 2015 car. New competition boss at Honda is Yusuke Hasegawa, Manor under the leadership of new boss Dave Ryan (in the past working at McLaren for many years)  got stronger by aerodynamic specialist Nikolas Tombazis, Pat Fry  and Mercedes test driver Pascal Wehrlein. Max Verstappen in a Red Bull show car at the Streif of Austrian Kitzbuehel and Giancarlo Fisichella  in a Ferrari F60 of 2009 at Livigno in the Italian Alps had driven a Grand Prix car on a snow surface this winter: A pretty stupid idea under normal circumstances, but very popular both for public and sponsors. Mercedes, who did not use the new ultrasoft tyres, were the team to beat during the winter tests, but Ferrari is ante portas. McLaren Honda is reliable, Sauber Ferrari are in a better shape, returning Renault and novice Haas being Ferrari`s premium partner from the USA showed impressive performances. The situation of the teams belonging to the Red Bull group has stabilized after the political crisis of 2015 mainly created by theirselves. In 2016 BMW celebrate their 100th anniversary of the company`s founding, 20 years of it they spent in Grand Prix Racing: Using a little more common sense a lot more successes would have come their way than several Grand Prix wins and the worldchampionship title of Nelson Piquet in 1983. We congratulate Hans Joachim Stuck and Gary Anderson for their 65th, Hector Rebaque for his 60th birthday and we are mourning for Grand Prix driver Maria Teresa de Filippis (89), Mclaren co-founder Tyler Alexander (75) and journalist Alan Henry (68), who had left us forever. Howden Ganley, who enters the cockpit of the original version of the Maki Ford once co-developed by him from time to time, honoured  de Filippis in a moving letter being the president of the Grand Prix Divers Drivers Club. Alexander, aviation engineer from the USA, was the head of the McLaren division of North America for many years and later he  published a photo book on McLaren being a talented photographer. Henry, whose works belong to the classical literature on the motorsport sector, had been the author of the official Ronnie Peterson biography titled Super Swede in the old days. Despite an existing contract Grand Prix television transmissions do not happen at the BBC any longer to switch to Channel 4 in 2016, but in contrast to David Coulthard former team owner Eddie Jordan remains at the broadcasting group under public law to present the famous motor magazine Top Gear. There is no reason  of Ecclestone`s also in this winter unqualified  public remarks to be quoted or commentated. On the other hand it is a very positive fact, that sponsor Deutsche Vermögensberatung  and traditional university town of Marburg at the river Lahn organize an exhibition called Michael Schumacher - Record World Champion showing never to be seen privately owned exhibits. Guests of honour at the opening ceremony  in the middle of February were among others Norbert Haug and Stefano Domenicali at the side of Michael Schumacher`s family. The days before Jean Todt had asked Pope Francis to pray for the reconvalescence of Michael Schumacher when having got a private audience by the head of the Catholic Church. Red Bull, owner of the Oesterreichring, also intend to buy the Salzburgring. Mika Hakkinen, Sebastian Vettel, McLaren doctor Aki Hintsa and Susie Wolff, in 2016 not employed at Martini Williams anymore, took part in the World Economic Forum in Swiss Davos. Susie Wolff`s new motorsport programme especially for girls has got the attractive title Dare To Be Different . Development driver at Williams now is young Canadian Lance Stroll. It is a pity, that Raffeale Marciello is not a member of Ferrari`s young drivers programme anymore also to lose his test driver job at Sauber. While Carmen Jordan can stay at Renault, where Pastor Maldonado had been replaced by Kevin Magnussen despite an existing contract, in all teams  very young, hungry lions are  waiting  for their chances. Grand Prix Racing is not only a sport but also a competition of driving out each other. Not MUMM, but Moet et Chandon is the official champagne at the Grand Prix victory ceremonies from 2016 on. This year is one of stability and reforms in small steps, mainly concerning the tyre regulations and the qualifying rules. Some stories of the old days are coming back: Niki Lauda bought Amira Air to be aviation enterpreneur and pilot in personal union again. New owner of Zandvoort, with Lauda`s 25th and last win the host of the Dutch Grand Prix for the last time in 1985, is Prince Bernhard of Oranje, a cousin of King William Alexander. And Renault`s yellow livery remembers  their debut in Silverstone back in 1977, but it is technically a lot more sophisticated: The drivers on the surfboard at the presentation at the beach of Melbourne were really Magnussen and Palmer, but the car on it was not the new RS16, but a show vehicle.

Masten Gregory - on 29th February 2016 he would have celebrated his 84th birthday - had been  the third man behind the driver engineers Jack Brabham and Bruce McLaren at Cooper Climax, that team, that gave the breakthrough to the engine positioned in the middle of the car. In 1965 Gregory won the 24 Hours of Le Mans together with Jochen Rindt (and the mysterious  man in the shadow Ed Hugus) in a N.A.R.T. Ferrari of Luigi Chinetti also being the official entrant of the worldchampionship winning Ferrari of John Surtees at Mexico City in 1964. From 2016 Gene Haas is Ferrari`s new partner in the USA. And in Germany KiKA, the pop coloured   television programme for kids and teens of the broadcasting groups under public law ARD and ZDF, is looking for the Grand Prix drivers of the future; the pole position magazine with five young talents is on air every Saturday afternoon. Young, successful and already unbeliveable professional: Qualities, Germany`y new star Pascal Wehrlein, grid number 94 in the orange blue Manor Mercedes, already has got.




Vor dem neuen Grand Prix Sommer: Chancen und Risiken

Es ist der stärkste Motor, den wir jemals bei Mercedes gebaut haben - Andy Cowell ist bei sichtbar stolz auf den PU106C Hybrid, der neben den Silberpfeilen 2016 auch Williams, Force India und neuerdings die tapferen Pioniere von Manor antreibt. Der V10 aus Brixworth, der bei McLaren  1998 und 1999 Mika Hakkinen zum Weltmeistertitel verhalf, hatte in seiner finalen Version deutlich mehr als 900 PS. Jahrzehntelang war der berühmte W125 von Rudolf Uhlenhaut und Max Wagner  aus dem Jahr 1937 mit seinem mittels Roots-Gebläse aufgeladenen 8-Zylinder-Reihenmotor von 5,7 Liter Hubraum und 646 PS   der stärkste Grand Prix Rennwagen überhaupt - ehe Paul Rosche mit seinem 1,5 Liter Turbo BMW 4 Zylinder Mitte der achtziger Jahre in der Qualifikation sogar bis zu 1300 PS mobilisieren konnte. Jetzt stehen, nach der Einführung der innovativen 1,6 Liter Hybrid-Formel vor rund drei Jahren, für 2017 neue aufregende Reformen im Grand Prix Sport an. Mit in jeder Hinsicht für Fahrer, Techniker und Publikum attraktiveren Rennwagen, die dann die Schallmauer der 1000 PS wieder brechen würden, und das   in einem vernünftigen wirtschaftlichen, juristischem und sozialem Umfeld, über das aktuell noch heftig gestritten wird: Da wird die Zeit knapp, denn ab Mai  gehen die neuen Autos für die kommende Saison bereits in die Entwicklung. Die Chance auf eine personelle Erneuerung an der Spitze des Formula One Managements sollte dabei in jedem Falle genutzt werden.

Die Grand Prix Autos des Jahrgangs 2016, für die heuer nur noch acht Testtage exklusiv in Barcelona zur Verfügung standen, sind dank modifiziertem Auspuffsystem deutlich lauter geworden und wegen höherer Cockpitflanken auch sicherer. Ob für 2017 die von Mercedes präsentierte Halo-Lösung oder die von Red Bull entwickelte Version aus Sicherheitsbügel und Windschutzscheibe als Schutz gegen umher fliegende Trümmerteile eingeführt werden soll, ist Gegenstand intensiver Diskussionen. Als Ferrari den SF16 H   in Barcelona probehalber mit einem Halo-Bügel ausrüstete, war Lewis Hamilton voller Spott. Doch John Surtees, nach dem M.B.E. 1959 und dem O.B.E. 2008 nun auch Commander of the British Empire, der vor wenigen Jahren in der Formel 2 seinen Sohn Henry wegen eines herumfliegenden Rades verloren hatte, nahm sich seinen Landsmann, völlig zu Recht, zur Brust. Die Regenreifentests in Paul Ricard Ende Januar nur mit Ferrari, Red Bull und McLaren fanden noch mit den alten Autos und auch ohne Neuteile statt. Mitte Januar testete Vettel in Fiorano einen zwei Jahre alten F14 T. In der McLaren-Fabrik in Woking, wo demnächst VW Motorsportchef Jost Capito als Geschäftsführer  tätig wird,  wurde Weihnachten durchgearbeitet; der neue MP4/31 zeigte bei den Tests, die das gesamte Feld näher zusammenrücken liessen, ermutigende Resultate. Sauber, bei denen im Winter die Abgänge der Spitzentechniker Giampaolo Dall´Ara und Mark Smith zu verkraften waren,  trat bei den ersten Barcelona-Tests  wie geplant noch mit dem Vorjahresauto an. Neuer Rennchef bei Honda ist Yusuke Hasegawa, Manor verstärkte sich mit dem neuen Rennchef Dave Ryan (früher viele Jahre lang bei McLaren) nun mit Aerodynamiker Nikolas Tombazis, Pat Fry und Mercedes Testpilot Pascal Wehrlein. Max Verstappen mit einem Red Bull Show Car auf der Streif in Kitzbühel und Giancarlo Fisichella im Ferrari F60 von 2009 in Livigno in den Italienischen Alpen fuhren diesem Winter Grand Prix Autos im Schnee: Eigentlich eine ziemliche Schnapsidee, aber doch äusserst populär bei Publikum und Sponsoren. Mercedes, die auf die Benutzung der  neuen Ultrasoft-Reifen verzichteten, waren bei den Wintertests das Mass aller Dinge, aber Ferrari steht ante portas. McLaren Honda ist zuverlässig, Sauber Ferrari hat sich weiter verbessert, Rückkehrer Renault und Neueinsteiger Haas aus den USA als Ferrari-Premium-Partner hinterliessen einen ausgezeichneten Eindruck. Die Situation in den Teams von Red Bull hat sich nach der grösstenteils selbstverschuldeten politischen Krise von 2015 offenbar stabilisiert. BMW feiert heuer 100. Geburtstag, 20 Jahre davon war man im Grand Prix  Sport: Mit etwas mehr Vernunft wäre mehr drin gewesen als diverse Siege und der Weltmeistertitel von Nelson Piquet 1983. Wir gratulieren Gary Anderson und Hans Joachim Stuck zum 65. Geburtstag, Hector Rebaque zum 60 und trauern um  Grand Prix Pilotin Maria Teresa de Filippis (89), McLaren-Mitbegründer Tyler Alexander (75) und Journalist Alan Henry (68), die uns für immer verlassen haben. Howden Ganley, der gelegentlich in das Cockpit der Orginalversion des von ihm mitentwickelten  Maki Ford steigt, ehrte als Präsident des Grand Prix Drivers Club de Filippis in einem bewegenden Brief. Alexander, gelernter Luftfahrt-Ingenieur aus den USA, leitete viele Jahren die McLaren Division in Nordamerika und veröffentlichte als begnadeter Photograph später  einen viel beachteten Bildband über McLaren. Henry, dessen Werke zur weltweiten klassischen Motorsport-Literatur gehören, verfasste einst die offizielle Ronnie-Peterson-Biographie Super Swede. Grand Prix Übertragungen finden 2016 trotz noch existierenden Vertrags nicht mehr bei der BBC sondern bei Channel 4 statt, aber im Gegensatz zu David Coulthard  bleibt Eddie Jordan bei der öffentlich-rechtlichen Sendergruppe und moderiert nun das berühmte Automagazin Top Gear . Ecclestones auch in diesem Winter vorgetragene unqualifizierte öffentliche Bemerkungen brauchen weder zitiert noch kommentiert werden. Umso erfreulicher ist es, dass Sponsor Deutsche Vermögensberatung und die  altehrwürdige deutsche Universitätsstadt Marburg an der Lahn die Ausstellung Michael Schumacher- Rekordweltmeister  mit teils noch nie gezeigten Exponaten aus dem Privatbesitz veranstalten. Ehrengäste bei der Eröffnung Mitte Februar 2016 waren neben der Familie Schumacher unter anderem Norbert Haug und Stefano Domenicali. Zuvor hatte Jean Todt bei einer Privataudienz Papst Franziskus ersucht, für die Genesung Michael Schumachers zu beten. Red Bull will nach dem Österreichring nun auch den Salzburgring kaufen. Mika Hakkinen, Sebastian Vettel, McLaren Arzt Aki Hintsa und Susie Wolff, die heuer nicht mehr bei Martini Williams angestellt ist, traten beim Welt-Wirtschafts-Forum in Davos auf. Susie Wolffs neues Motorsport-Programm für Mädchen hört auf den attraktiven Namen Dare To Be Different. Entwicklungsfahrer bei Williams ist nun der junge Kanadier Lance Stroll. Schade, dass Raffaele Marciello nicht mehr Teil des Ferrari-Förderprogrammes und somit kein Sauber Testpilot mehr ist. Während Carmen Jorda bei Renault, wo Pastor Maldonado trotz gültigen Vertrages durch Kevin Magnussen ersetzt worden ist, bleiben kann, lauern in fast allen Teams blutjunge, hungrige Löwen. Grand Prix ist eben nicht nur Sport, sondern immer auch ein Verdrängungswettbewerb.   Nicht mehr MUMM sondern Moet et Chandon heisst ab 2016 der offizielle Champagner bei den Grand Prix-Siegerehrungen. 2016 ist das Jahr der Stabilität und nur der kleinen Reformen, hauptsächlich bezüglich der Reifen und der Qualifikation. Manches aus den alten Tagen kommt wieder: Niki Lauda erwirbt die Amira Air und ist ist wieder Pilot und Luftfahrt-Unternehmer in Personal-Union. Neuer Eigentümer von Zandvoort, mit Laudas 25. und letztem Sieg 1985 zuletzt Gastgeber des Grand Prix von Holland, ist Prinz Bernhard von Oranje, ein Cousin von König Wilhelm Alexander. Renaults gelbe Lackierung erinnert an das Debut in Silverstone 1977, ist aber technisch viel anspruchsvoller: Die Piloten auf dem Surfbrett bei der Präsentation am Strand von Melbourne waren tatsächlich Magnussen und Palmer, das Auto aber natürlich nicht der neue RS16, sondern ein Showcar.

Masten Gregory - am 29. Februar 2016 wäre er 84 Jahre alt geworden -  war Ende der fünfziger Jahre der dritte Mann hinter den Fahrer-Ingenieuren Jack Brabham und Bruce McLaren bei Cooper Climax, jenem Team, das dem Mittelmotor zum Durchbruch verhalf. 1965 gewann Gregory zusammen mit Jochen Rindt (und dem mysteriösen Schattenmann Ed Hugus) die 24 Stunden von Le Mans in einem N.A.R.T. Ferrari von Lugi Chinetti, der auch der offizielle Bewerber des Weltmeister-Ferrari von John Surtees in Mexico City 1964 war. Ab 2016 ist Gene Haas Ferraris neuer Partner in den USA. Und in Deutschland sucht  KiKA, das poppig-bunte Programm für Kinder und Jugendliche der öffentlich-rechtlichen Sendergruppen ARD und ZDF, die Grand Prix Piloten der Zukunft; das Magazin pole position mit fünf jungen Talenten läuft immer samstags am Nachmittag. Jung, erfolgreich und schon unglaublich professionell: Eigenschaften, die Deutschlands neuer Star Pascal Wehrlein, Startnummer 94 im orange-blauen Manor Mercedes,  längst hat.

Klaus Ewald