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THE DAKAR 2015 VIDEOS 1 & 2 ARE SHOWN IN THE RESEARCHRACING DOCUMENTATION

 

THE HUNT FOR THE GOLDEN BEDOUIN

Nasser Salih Nasser Abdullah Al-Attiyah, born on 21st December 1970 at Dohar/Qatar, charismatic, well-educated, but despite these facts a modest personality, is an Olympic amateur in shooting and a motorsport professional in rallying. Actually he, who is competing in the Dakar driving many different cars since 2004,  is only a customer of the X-Raid team, who are based at Trebur near the German banking metropolis of Frankfurt. For four years the MINI armada from the German Federal Country of Hesse, de facto a works entry, is that, what first Mitsubishi and then Volkswagen were: The team to beat. This year Al-Attiyah won the Dakar for the second time in his career after his legendary win of 2011 because of making only a little mistake very early in leg 1: He drove too fast in a 50 km/h limited zone and was given a time penalty of two minutes. Then things went perfectly for the Qatari and his new French co-driver Matthieu Baumel, while their rivals, not rarely in a amateurish manner, created defeats by theirselves. Toyota had made a good progress against the MINIs, but Geniel de Villiers and his German navigator Dirk von Zitzewitz, once Al-Attiyah`s team mates at Volkswagen, were not in the best shape every day. The return of Peugeot was more or less of average quality: Sainz sustained a write-off, former bike rider Despres had a difficult  process of learning and Peterhansel was not fast enough. The best novice of the year was another Arabian: Saudi Yazeed Al-Rajhi, also driving a Toyota, always in a good mood and very competitive being partnered by experienced co-driver Timo Gottschalk. And they were not very frustrated about their retirement shortly before the end of the rally: Next year we will be back. While also in the bikes category the favourite rider won with Marc Coma (his fifth win in his career so far), at the quads (Sonik on a Yamaha) and trucks (Mardeev in a Kamaz) new winners were seen. Australia`s new star Toby Price (KTM) stood on the Buenos Aires podium finishing third overall. Mathias Walkner, the ace from Austria, gave up caused by massive health problems after a brilliant performance, before it had been too late. Only ashes remained of the car of former  Polish ski jumping star Adam Malysz very early in the race. Nearly the same time his fellow countryman Michal Hernik, a private KTM rider supported of two of his friends, died of exhaustion and dehydration in the age of only 39 years. At the foundation of the Dakar Rally a bike had been able to beat all the cars, but that is history for decades. The real heroes of the Dakar are the amateur riders and drivers being the majority of the competitors. This time the consequences of the thin air at the crossing of the Andes were extremely difficult. On the place, where the Dakar movement had got their roots in the seventies, in Paris, terrorists determined the public life in January 2015. Violent criminals had driven the Dakar Rally out of Africa in 2008, but the charismatic leading personalities of Auriol, Metge and Schlesser  already have established the Africa Race taking place nearly the same time: Nearer to the original event, pretty successful, because being more modest. Pal Anders Ullevalseter returned to the Black Continent in 2015 and won. The Dakar is Life and Death, Love and Hatred, but above all one big family. There is no other place, where motorsport is so near to the citizens, so near to the people. Guys who  are sitting in their garden in summer  saying they like the Dakar, they are lying. But the nearer the event is coming we all are happy about the Hunt for the Golden Bedouin. Every year again.

 

DIE JAGD AUF DEN GOLDENEN BEDUINEN

Nasser Salih Nasser Abdullah Al-Attiyah, geboren am 21. Dezember 1970 in Doha/Katar, charismatisch, wohlerzogen, aber dennoch bescheiden,  ist Olympia-Amateur im Skeet-Schiessen und Motorsport-Professional im Rallye-Sport. Eigentlich ist er, der seit 2004 mit den verschiedensten Autos an der Dakar teilnimmt, nur Kunde beim X-Raid Team aus Trebur nahe der deutschen Banken-Metropole Frankfurt am Main. Die MINI-Armada aus Hessen, de facto ein Werkseinsatz, ist seit vier Jahren das, was zuerst Mitsubishi, dann Volkswagen waren: Das Team, das es zu schlagen gilt. Al-Attiyah gewann heuer zum zweiten Mal  in seiner Karriere nach seinem legendären Sieg von 2011 im VW Touareg, weil er, gleich zu Anfang in Etappe 1 , nur einen kleinen Fehler machte: Er fuhr in einer 50 km/h-Zone zu schnell und wurde mit einer Zeitstrafe von zwei Minuten belegt. Dann lief es für den Katari und seinen neuen französischen Co-Piloten Matthieu Baumel nahezu perfekt, während sich die Konkurrenz, nicht selten in recht dilettantischer Manier, selbst aufs Kreuz legte. Toyota hat gegen die MINIs gewaltig aufgeholt, aber Giniel de Villiers und sein deutscher Navigator Dirk von Zitzewitz, einst Al-Attiyahs Teamkollegen bei Volkswagen, waren nicht immer in bester Tagesform. Das Comeback von Peugeot war eher durchschnittlich: Sainz hatte Totalschaden, Motorrad-Umsteiger Despres einen schwierigen Lernprozess und Peterhansel war nicht schnell genug. Entdeckung des Jahres war ein anderer Araber: Der Saudi  Yazeed Al-Rajhi, auch er im Toyota, stets gut gelaunt und mit dem erfahrenen Co-Piloten Timo Gottschalk sehr wettbewerbsfähig. Den Ausfall kurz vor Schluss steckten beide locker weg: Nächstes Jahr kommen wir wieder. Während auch bei den Bikes  mit Marc Coma (nun zum insgesamt fünften Mal) der Favorit gewann, gab es bei den Quads (Sonik auf Yamaha) und den Trucks (Mardeev im Kamaz) neue Sieger. Australiens neuer Star Toby Price (KTM) stand in Buenos Aires als Dritter auf dem Podium, der andere Rookie, Österreichs As Mathias Walkner gab nach einer Glanzvorstellung mit massiven gesundheitlichen Problemen auf, bevor es  bei ihm zu spät geworden wäre. Von dem Auto des früheren polnischen Skissprung-Stars Adam Malysz blieb schon sehr früh nur noch ein Haufen Asche. Sein Landsmann Michal Hernik, mit zwei Freunden als KTM-Privatfahrer angetreten, starb fast zeitgleich an Erschöpfung und Dehydrierung im Alter von nur 39 Jahren. Ganz am Anfang der Rallye  Dakar schlug ein Bike alle Autos, aber diese Zeiten sind seit Jahrzehnten nur noch Geschichte. Die wahren Helden der Dakar waren schon immer die Amateure, die den Grossteil der Teilnehmer stellen. Diesmal waren die Folgen der dünnen Höhenluft bei der Überquerung der Anden besonders schlimm. Dort, wo Ende der siebziger Jahre die Dakar-Bewegung ihre Wurzeln hatte, in Paris, bestimmten im Januar 2015 Terroristen das öffentliche Leben. Die Gewalttäter hatten ab 2008  die Rallye Dakar aus Afrika vertrieben, aber längst haben Auriol, Metge und Schlesser als charismatische Leitfiguren das fast zeitgleiche Africa Race etabliert: Ursprünglich und erfolgreich, weil bescheidener. Pal Anders Ullevalseter kehrte 2015 zurück auf den Schwarzen Kontinent und gewann. Die Dakar ist Leben und Tod, Liebe und Hass und vorallem aber eine grosse Familie. Nirgendwo anders ist Motorsport so nahe am Bürger, so nahe am Menschen. Wer im Sommer in seinem Garten sitzt und sagt, dass er  die Dakar mag, der lügt. Aber je näher sie kommt,  umso mehr freuen wir uns auf die Jagd nach den Goldenen Beduinen. Jedes Jahr wieder.

Klaus Ewald

 

 

DAKAR 2015  l  EDITED BY THE RESEARCHRACING MEDIA OFFICE  l  PHOTOS & VIDEOS BY COURTESY OF RED BULL MEDIA HOUSE,
A.S.O., X-RAID AND CORONEL  l 
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